Le méga yacht d’Andrey Melnichenko est détourné par la police financière italienne à Trieste, en Italie, le 12 mars. (Giorgio Boemo/Reuters)

La police financière italienne a saisi le méga yacht de l’oligarque russe Andrey Melnichenko à Trieste, en Italie, vendredi soir.

La Guardia di Finanza a fait cette annonce dans un communiqué publié vendredi soir. Appelé « SY A », le yacht était entreposé dans le port de Trieste, selon le communiqué.

Il vaut environ 530 millions d’euros (578 millions de dollars), ajoute le communiqué. C’est l’un des plus grands superyachts au monde, selon le constructeur Nobiskrug.

Une vidéo publiée par la police financière montre des officiers montant à bord du yacht.

Melnichenko a été sanctionné par l’Union européenne le 9 mars dans le cadre des sanctions élargies contre les oligarques russes. Selon l’UE, elle possède le principal producteur d’engrais, EuroChem Group, et SUEK, une société charbonnière.

Dans le Décision du Conseil de l’UEqui a autorisé les sanctions contre Melnichenko, a noté que lui et 36 autres chefs d’entreprise avaient rencontré le président russe Vladimir Poutine après l’invasion de l’Ukraine pour discuter de l’impact économique potentiel des sanctions de l’UE et des États-Unis.

« Le fait que vous ayez été invité à assister à cette réunion montre que vous faites partie du cercle restreint de Vladimir Poutine et que vous soutenez ou mettez en œuvre des actions ou des politiques qui compromettent ou menacent l’intégrité territoriale, la souveraineté et l’indépendance de l’Ukraine, ainsi que ainsi que la stabilité et la sécurité en Ukraine », lit-on dans la décision du Conseil de l’UE.

« Cela montre également qu’il est l’un des principaux hommes d’affaires impliqués dans des secteurs économiques qui fournissent une source substantielle de revenus au gouvernement russe, qui est responsable de l’annexion de la Crimée et de la déstabilisation de l’Ukraine. »

Samedi, le porte-parole de Melnichenko, Alex Andreev, a déclaré à CNN que l’oligarque russe avait quitté le conseil d’administration d’Eurochem et de SUEK (sociétés qu’il a fondées) après que l’UE l’ait sanctionné. Andreev a également déclaré que Melnichenko n’était plus le « bénéficiaire » des entreprises, dans une déclaration à CNN.

Interrogé par CNN si Melnichenko avait des commentaires sur la situation en Ukraine, Andreev a refusé de fournir des commentaires supplémentaires, indiquant à la place sa déclaration d’ouverture envoyée par courrier électronique à CNN.

« Andrey Melnichenko est un homme d’affaires international autodidacte. Cela n’a rien à voir avec les événements tragiques en Ukraine. Il n’a aucune affiliation politique », a déclaré Andreev dans ce communiqué. « Il n’y a aucune justification pour le placer sur la liste des sanctions de l’UE. Nous contesterons ces sanctions sans fondement et injustifiées, et nous pensons que l’état de droit et le bon sens prévaudront. »

La nouvelle survient alors que de nombreuses élites russes se sont précipitées pour déménager et vendre des actifs au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Quelques jours seulement après que l’oligarque russe et propriétaire du Chelsea FC, Roman Abramovich, a annoncé qu’il vendait le club de football, le Royaume-Uni a ajouté le joueur de 55 ans à sa liste de personnes sanctionnées dans le cadre de ses efforts pour « isoler » Poutine.

Le 3 mars, le ministère français des Finances a annoncé que le pays avait saisi un yacht appartenant à oligarque russe et PDG de Le géant pétrolier russe Rosneft Igor Séchin.

L’Union européenne avait sanctionné Sechin plus tôt dans la semaine, le décrivant comme l’un des « conseillers les plus proches et les plus fiables de Poutine, ainsi que son ami personnel ».

Kara Scannell, Jessica Schneider, Amy Woodyatt et Niamh Kennedy de CNN ont contribué à cet article.

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