Début 2020, Netflix décidait de se lancer ou non sur la Russie. A l’époque, le streamer ne proposait qu’un produit très limité sur le territoire. Mais un accord proposé avec le National Media Group du pays, l’association des médias favorable au Kremlin, pourrait potentiellement stimuler ses efforts, permettant des émissions régionales populaires, des options de paiement en roubles et des sous-titres russes.

Compte tenu de son objectif de devenir un service véritablement mondial, la poussée de la Russie avait un sens stratégique sur le plan commercial, malgré la politique radioactive associée à cette décision. Mais trois sources de Netflix me disent que l’aspect NMG du déménagement a été très controversé en interne et a été vivement débattu. Divers cadres supérieurs, dont Cindy Hollandealors vice-président du contenu original de la société, a tiré la sonnette d’alarme lors de plusieurs réunions sur les liens particulièrement étroits de NMG avec Vladimir Poutine. Le sujet a été largement discuté parmi les dirigeants, y compris lors de réunions au niveau des vice-présidents, qui comprenaient des co-PDG hastings de canne et Ted Sarandos.

Finalement Hastings et Sarandos décidé de faire l’affaire de toute façon. Il a été annoncé en septembre 2020, et depuis lors, Netflix a généré moins d’un million de membres en Russie. Ainsi, aujourd’hui, lorsque la société a annoncé que « nous avons décidé de suspendre notre service en Russie » en raison de l’invasion de l’Ukraine par Poutine, après avoir refusé de se conformer à une loi sur la propagande locale et suspendu les productions basées en Russie, il y a eu un peu de un sentiment de « je vous l’avais bien dit » qui traverse certaines personnes. (Netflix a refusé de commenter au-delà de sa déclaration et Holland, qui a quitté l’entreprise en septembre 2020, n’a pas répondu à une demande de commentaire.)

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La plupart des grandes entreprises font des affaires en Russie, bien sûr, ou a faitJusqu’à cette semaine, lorsque, une par une, des marques mondiales comme Apple, Boeing, Ford et tous les studios hollywoodiens ont retiré leurs produits et annulé des coentreprises. Pour certains chez Netflix, la retraite tardait à venir. Les entreprises de médias étrangères doivent s’associer à un média local pour se conformer à la loi russe, et il est difficile d’opérer dans ce pays sans endurer Quelque lien avec Poutine. D’autres médias américains, dont Discovery, ont géré des chaînes avec NMG, qui exploite des tonnes d’actifs médiatiques en Russie.

Mais NMG n’est pas seul rien société russe. Son fondateur, l’oligarque Yuri Kovaltchoukest particulièrement proche de Poutine, qui a publiquement qualifié Kovalchuk d’ami personnel. Il a été décrit comme « le banquier de Poutine », « l’ami de Poutine » et même le deuxième homme le plus puissant de Russie. « Il n’a jamais occupé de fonction gouvernementale, mais il est évidemment l’une des personnalités les plus influentes de Russie et idéologiquement, il est très proche de Poutine », a déclaré le journaliste. Mikhaïl Zygar, qui a écrit Tous les hommes du Kremlina-t-il récemment déclaré à Sky News.

ensuite il y a alina kabayeva, l’ancienne gymnaste olympique et « la femme la plus flexible de Russie », qui serait la petite amie de longue date de Poutine. Kabaeva a été nommée présidente de NMG en 2014 et a reçu plus de 10 millions de dollars par an pour ses services. selon au temps de Londres. « Bien que Mme Kabaeva, souvent qualifiée de « première dame secrète » de Russie, ait déjà animé une émission télévisée intitulée étapes vers le succèselle n’était pas connue pour avoir une expérience de la gestion des médias lorsqu’elle a été nommée à ce poste », a déclaré le Fois écrit en 2020. Juste ce week-end, page 6 signalé que Kabaeva vivait en Suisse avec quatre des enfants de Poutine.

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On m’a dit que les liens de Poutine avec NMG étaient bien connus des dirigeants de Netflix. Mais bon, c’est la Russie : les options sont limitées et l’accord aurait été structuré pour éviter de profonds enchevêtrements. Netflix a fourni le contenu et la technologie, mais il n’y avait pas de bureau ou de personnel local, et ce n’était pas une coentreprise officielle, quoi que cela signifie. L’arrangement a permis à Netflix de contourner certaines des lois de censure du pays; contenu comme le documentaire ukrainien nominé aux Oscars hiver en feu et les émissions axées sur les LGBTQ y sont restées en service. C’est aussi ainsi que Netflix pourrait éviter de se conformer à une nouvelle réglementation qui exigeait le transport des diffuseurs d’État. Mais tout cela est sans objet maintenant, car Poutine s’est avéré trop bon pour que même Netflix puisse le gérer.