Le chef de l’opposition israélienne Yair Lapid a informé le président du pays qu’il pourrait former un gouvernement de coalition, une décision qui mettrait fin à 12 ans au pouvoir du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Lapid, chef du parti Yesh Atid, a été chargé de former un gouvernement par le président Reuven Rivlin après que Netanyahu n’a de nouveau pas réussi à former sa propre coalition à la suite des quatrièmes élections israéliennes en moins de deux ans.

Dans une déclaration partagée sur Twitter mercredi, Lapid a déclaré qu’il avait informé Rivlin de l’accord.

« Ce gouvernement travaillera pour tous les citoyens d’Israël, ceux qui ont voté pour et ceux qui ne l’ont pas fait. Il fera tout son possible pour unir la société israélienne », a-t-il déclaré peu avant l’échéance de minuit (21h00 GMT).

Lapid, ancien animateur de télévision et centriste laïc, a obtenu dimanche le soutien crucial du nationaliste religieux intransigeant Naftali Bennett, un milliardaire de la technologie qui a détenu divers portefeuilles gouvernementaux, dont le ministère de la Défense.

En vertu de l’accord de coalition, Bennett et Lapid alterneraient le poste de Premier ministre, Bennett prenant ses fonctions pendant les deux premières années et Lapid les deux dernières.

L’accord n’a pas encore été voté à la Knesset, le parlement israélien, où il nécessite le soutien de la majorité avant que le gouvernement puisse prêter serment. Le vote devrait avoir lieu dans sept à douze jours.

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Le dernier drame politique d’Israël s’ajoute aux malheurs de Netanyahu, qui est jugé pour des accusations criminelles de fraude, de corruption et d’abus de confiance pendant son mandat – des allégations qu’il nie.

Après avoir perdu le poste de Premier ministre, il ne pourra pas faire adopter des modifications des lois fondamentales qui pourraient lui accorder l’immunité et il perdra le contrôle de certaines nominations au ministère de la justice.

Le Likoud de Netanyahu a remporté le plus de sièges lors des élections du 23 mars, mais n’a pas été en mesure de former une majorité avec ses alliés naturels. Surtout, le parti d’extrême droite de Bennett, allié à Netanyahu, a refusé de s’associer à la Liste arabe unie, un parti qui a émergé comme une sorte de faiseur de rois.

Des alliés improbables s’unissent

La coalition consisterait en une mosaïque de partis idéologiquement opposés et comprendrait un parti représentant les citoyens palestiniens d’Israël pour la première fois dans l’histoire d’Israël.

Mansour Abbas, qui dirige la Liste arabe unie, a rejoint la coalition moins de deux heures avant l’expiration de la date limite de mercredi.

« Nous avons promis que nous serions les derniers à accepter et à signer le document. Voilà ce que nous avons fait. Nous comprenons que toutes les autres parties se sont jointes au processus. Nous avons vu que toutes les autres parties ont signé le document », a déclaré Abbas.

Des accords ont également été passés avec le parti centriste Kakhol lavan, dirigé par Benny Gantz, qui restera ministre de la Défense dans le nouveau cabinet ; les partis travaillistes de gauche Meretz et de centre-gauche, ainsi que le parti nationaliste Yisrael Beitenu de l’ancien ministre de la Défense Avigdor Lieberman.

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Hoda Abdel-Hamid d’Al Jazeera, dans un reportage de Jérusalem-Ouest, a déclaré qu’il y avait des doutes sur la durée pendant laquelle le nouveau gouvernement resterait ensemble.

« C’est une alliance entre huit partis qui vont de la gauche à l’extrême droite, avec des défenseurs de l’activité et de l’expansion des colonies illégales, des défenseurs de la solution à deux États, puis [these are] des gens qui n’ont vraiment rien en commun si ce n’est le désir d’expulser Netanyahu », a-t-il déclaré.

« C’est le ciment de cette coalition : combien de temps ce ciment peut les maintenir ensemble, c’est ce que se demandent de nombreux Israéliens.

Yossi Beilin, un ancien ministre de la Justice, s’est félicité de l’annonce, mais a averti que des difficultés pourraient survenir. « La situation dans laquelle huit partis moyens et petits forment une coalition ne s’est jamais produite auparavant. Ça ne sera pas facile. Netanyahu existe toujours », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« Nous devons croiser les doigts et espérer que ce gouvernement non seulement renverse Netanyahu, mais qu’il puisse également être performant et durable », a déclaré Beilin.

Netanyahu, au pouvoir depuis 12 ans, a tenté de discréditer Bennett et d’autres droitiers négociant avec Lapid, affirmant qu’ils mettaient en danger la sécurité d’Israël.