L’île de Kiribati a réussi à rester exempte de Covid pendant toute la durée de la pandémie, mais lorsque le premier vol a atterri vendredi dernier, les deux tiers des passagers à bord ont été testés positifs pour le virus.

La nation insulaire indépendante de l’océan Pacifique, avec une population de 119 000 habitants, a rouvert ses frontières le 10 janvier pour la première fois en 10 mois.

Un vol de Fiji Airways entre Fidji et Tarawa, la capitale de Kiribati, le 14 janvier, a été le premier avion à atterrir après la réouverture.

Mais des tests à l’arrivée ont montré que 46 des 54 personnes à bord étaient infectées par le Covid-19. Les autorités disent que les voyageurs vont bien et sont en quarantaine.

Cependant, après qu’un agent de sécurité au centre de quarantaine et deux membres du public ont également été testés positifs, les dirigeants de Kiribati ont annoncé qu’un verrouillage de quatre jours à l’échelle de l’île serait mis en œuvre à partir de lundi, ainsi qu’un couvre-feu de deux semaines qui a été établi le Mardi.

Les écoles sont fermées et les résidents ne peuvent quitter leur domicile que pour acheter des produits d’épicerie essentiels et une assistance médicale.

Toutes les arrivées sur le vol Fidji auraient été mises en quarantaine pendant deux semaines avant le départ, ainsi que testées avant l’embarquement, ce qui soulève des questions sur la façon dont elles ont contracté le virus.

Les 32 atolls de Kiribati se trouvent à peu près à mi-chemin entre l’Australie et Hawaï, à quatre heures de vol des Fidji.

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Les voyageurs à destination de Kiribati doivent présenter une preuve de double vaccination effectuée au moins 14 jours avant le voyage, un résultat de test négatif dans les 72 heures précédant le départ, une preuve qu’ils étaient exempts de Covid 14 jours avant et « une preuve que [they] Ils ont voyagé depuis un pays sans Covid. Les arrivées doivent également subir 14 jours de quarantaine dans une installation de quarantaine désignée.

Selon un tableau gouvernemental, 93,4 % de la population des îles ont reçu une dose de vaccin, mais seulement 53,1 % en ont reçu deux.

De nombreux groupes d’îles éloignées ont réussi à maintenir un record de « zéro covid », mais cela a généralement été réalisé grâce à l’imposition d’interdictions de voyager pure et simple.

Andrew Preston, professeur de pathogenèse microbienne à l’Université de Bath, a déclaré que ces stratégies zéro Covid ne sont pas durables.

« Le scénario dans lequel Covid-zéro avait le plus de crédibilité était de le maintenir tout en construisant des niveaux d’immunité très élevés avec la vaccination », a-t-il déclaré. CNBC.

« Cependant, pour la plupart des pays, il s’est avéré très difficile d’obtenir un niveau de vaccination suffisamment élevé pour empêcher la propagation d’un cas importé, et maintenant, avec la capacité d’omicron à réinfecter et à infecter les vaccinés, cela semble être un échec. . comme une politique à long terme.