Des rumeurs circulent depuis début mai selon lesquelles papa Francisco pourrait se retirer a été incité par l’annonce qu’il assistera à une fête lancée par un pape du XIIIe siècle qui a démissionné.

La spéculation selon laquelle l’homme de 85 ans pourrait suivre les traces de son prédécesseur Benoît XVI et démissionner de ses fonctions a fait surface début mai lorsqu’il est apparu en public. en fauteuil roulant pour la première fois, après avoir subi une opération mineure pour traiter une douleur au genou.

Il a pris de l’ampleur lorsqu’il a pris la décision inhabituelle d’organiser un consistoire le 27 août pour créer de nouveaux cardinaux, dont certains seront éligibles pour choisir le successeur du pontife lors du prochain conclave.

Le lendemain, François se rendra à L’Aquila, la ville des Abruzzes dévastée par un tremblement de terre en 2009, pour la Fête du Pardon Célestinien, au cours de laquelle il visitera la cathédrale qui abrite le tombeau de Célestin V, un pape ermite démissionnaire. en 1294 après seulement cinq mois de travail. Benoît a également visité la tombe en 2009, laissant derrière lui son dais volé dans ce que certains commentateurs de l’époque ont qualifié de geste symbolique avant sa propre démission, intervenue en 2013.

« C’est très étrange d’avoir une mairie en août, il n’y a aucune raison pour que j’appelle ça [event] trois mois avant et ensuite aller à L’Aquila à mi-parcours », a déclaré Robert Mickens, rédacteur en chef à Rome de l’édition anglaise de La Croix, un quotidien catholique.

Une semaine après le consistoire, le pontife rencontrera les cardinaux pour les informer de ses réformes de l’administration centrale du Vatican, qui comprennent l’imposition de limites de mandats aux chefs des bureaux du Vatican et l’autorisation des femmes à occuper de tels postes.

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« Je pense qu’il y aura une autre annonce : je ne démissionnerai peut-être pas, mais je pense que c’est une très bonne possibilité », a ajouté Mickens.

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Au début de son pontificat, François a déclaré qu’il aimerait voir la démission d’un pape se normaliser et, en 2015, il a déclaré qu’il avait le sentiment que son pontificat serait bref, qualifiant la décision de Benoît de « courageuse ».

Benoît XVI, qui a choisi de s’appeler le pape émérite Benoît XVI plutôt que de redevenir Joseph Ratzinger, avait 85 ans au moment de sa démission.

« Il y a beaucoup de symbolisme en jeu ici et je vois [the speculation] avec un peu de cynisme », a déclaré Christopher White, correspondant au Vatican pour le National Catholic Reporter. « Je ne pense pas que François veuille probablement deux papes à la retraite en arrière-plan. Involontairement ou non, avoir un pape dans un rôle indéfini a été une source de maux de tête occasionnels pour François. »

White a ajouté que l’une des choses que François voulait faire, au cas où Benoît décèderait avant lui, était d’instituer des réformes sur le rôle qu’un pape à la retraite devrait jouer. Le pontife veut très probablement aussi voir à travers le synode sur la synodalité, un processus de deux ans qui se termine par un sommet majeur au Vatican en octobre 2023.

« Cela dit, la plus grande chose que nous ayons apprise sur ce pape au cours des 10 dernières années, c’est qu’il continue de nous surprendre, et il semble prendre beaucoup de plaisir à cet élément de surprise », a déclaré White.