En 2021, pour la première fois de cette course, nous avons trois équipes de France en demi-finale à Toulouse quadruple championne plus les demi-finalistes pour la première fois Bordeaux-Begles et La Rochelle.

Nous n’avons pas eu trois demi-finalistes d’un seul pays depuis que les Leicester Tigers, Northampton Saints et Wasps ont atteint les demi-finales en 2007, et les Wasps ont battu Leicester en finale. Et la dernière fois que la France a eu trois équipes dans les quatre dernières, c’était en 2005, lorsque le Stade Français, Biarritz et Toulouse ont tous réussi, et Toulouse a battu le Stade Français après prolongations à la fin de cette saison.

La raison évidente d’une si forte présence française si tard dans la compétition pendant tant d’années consécutives est probablement due aux budgets et donc à la profondeur de l’équipe. En dehors de Leinster, des Saracens et d’Exeter à leurs sommets respectifs, les 14 meilleurs clubs ont toujours eu les meilleures ressources en termes de viviers de talents, surpassant financièrement les clubs Pro14 en particulier (ce qui est en quelque sorte un crédit pour Leinster).

Mais ce qui est intéressant dans le succès soutenu de la France pour mener les équipes en demi-finale, c’est que nous n’avons pas eu de vainqueur français depuis Toulon en 2015, quand ils ont battu Clermont pour leur troisième titre consécutif.

Au cours de quatre des cinq dernières années, une équipe du Top 14 a non seulement atteint les demi-finales, mais a atteint la finale et a perdu: Racing 92 trois fois, contre les Saracens, Leinster et Exeter Chiefs, tandis que Clermont a également été battu par les Saracens à la fin. de 2017.

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Depuis le dernier vainqueur de la Coupe des champions de France, il y a eu quatre équipes gagnantes d’Angleterre (les Saracens trois fois et Exeter une fois) et une d’Irlande à Leinster. C’est une mauvaise performance des 14 meilleurs clubs compte tenu de la fréquence à laquelle ils sont arrivés aussi loin dans la compétition.

Quant à Bordeaux-Bègles et La Rochelle, s’ils cherchent l’inspiration pour savoir qu’être demi-finaliste pour la première fois peut conduire à un plus grand succès, il suffit de regarder Exeter, qui a atteint sa première demi-finale de Coupe des champions. la saison dernière. et a continué pour gagner le tournoi.