Les cyclistes irlandaises ont bien démarré leur campagne de championnats d’Europe sur piste à Grenchen, en Suisse, mardi où Emily Kay, Kelly Murphy, Alice Sharpe et Mia Griffin ont terminé troisièmes du tour de qualification de la poursuite par équipe féminine. Le quatuor a enregistré un temps de quatre minutes 21.983 secondes sur la distance de 4.000 mètres, proche de leur record national de 4: 21.368.

L’équipe comprend trois des quatre coureuses qui ont remporté la poursuite par équipe féminine lors de la deuxième manche de la Coupe des nations de cyclisme sur piste 2021 à Saint-Pétersbourg, en Russie, le 8 juillet. Ils se qualifient pour le premier tour de la poursuite par équipe mercredi.

Pendant ce temps, Kay a ignoré la fatigue de cet effort antérieur pour terminer à une solide septième place mardi soir dans la course scratch féminine, qui a été remportée par la Britannique Katie Archibald. JB Murphy a bien performé dans la course à élimination masculine, terminant sixième.

Ces cinq coureurs irlandais composent l’équipe pour le championnat, qui se déroulera jusqu’au dimanche 9 octobre. Ils participeront à diverses épreuves.

Par ailleurs, Sport Ireland et Cycling Ireland ont salué la nouvelle selon laquelle le vélodrome couvert tant attendu sur le campus de Sport Ireland a été confirmé dans le plan de développement national 2021-2030 du gouvernement, qui a été lancé mardi.

Selon Sport Ireland, le vélodrome et le centre de badminton réunis auront une capacité de 900 spectateurs et pourront accueillir des événements nationaux et européens.

L’Irlande n’a actuellement pas de vélodrome couvert, et les coureurs sur piste et les équipes nationales de paracyclisme doivent s’entraîner sur un vélodrome à Majorque. Malgré cela, l’Irlande a enregistré plusieurs performances notables sur piste au fil des ans, notamment la victoire de Martyn Irvine au championnat du monde de scratch en 2013 et, en août, la médaille d’argent de Katie-George Dunlevy et Eve McCrystal à la poursuite individuelle paralympique en tandem.

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