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Les critiques d’Elon Musk à l’encontre de Twitter Inc. TWTR.N ont déclenché mercredi un déluge de tweets abusifs contre le meilleur avocat de l’entreprise, soulevant des questions sur son adhésion à un accord de non-dénigrement et sur le ton que le nouveau propriétaire de l’entreprise établira pour la plate-forme de réseau social. ses utilisateurs.

Musk a tweeté qu’il n’était pas d’accord avec une décision prise par Twitter en 2020 de restreindre la distribution d’un article du New York Post sur Hunter, le fils du président américain Joe Biden. Le milliardaire, qui compte environ 87 millions d’abonnés sur Twitter, a qualifié la décision de l’entreprise de bloquer le compte du Post sur la plateforme « d’incroyablement inappropriée ».

Musk, qui a conclu lundi un accord pour acquérir Twitter pour 44 milliards de dollars, répondait à un tweet de l’animateur de podcast Saagar Enjeti à propos de Vijaya Gadde, l’exécutif qui supervise les équipes juridiques et politiques de Twitter.

Enjeti a décrit Gadde comme « le principal partisan de la censure sur Twitter qui a illuminé le monde avec le podcast Joe Rogan et censuré l’histoire de l’ordinateur portable Hunter Biden ». Gadde a ensuite fait l’objet d’une vague d’attaques personnelles de la part des utilisateurs de Twitter sur la plateforme.

L’accord de fusion de Twitter avec Musk prévoit que Musk peut tweeter à propos de l’accord pendant qu’il est en attente « tant que ces tweets ne jettent pas le discrédit sur la société ou l’un de ses représentants ». Rien n’indiquait que Twitter, qui a signé l’accord avec Musk après avoir décidé que son offre était attrayante, chercherait à annuler la vente en raison de ses récentes critiques.

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Les représentants de Musk et Twitter n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Gadde n’a pas pu être joint pour un commentaire.

Dick Costolo, l’ancien PDG de Twitter, a critiqué Musk pour cette décision. « L’intimidation n’est pas du leadership… Que se passe-t-il ? Vous faites d’un dirigeant de l’entreprise que vous venez d’acheter la cible de harcèlement et de menaces », a tweeté Costolo.

Musk a ensuite tweeté à Costolo : « De quoi parlons-nous ? Je dis juste que Twitter doit être politiquement neutre. »

Musk a également pris part à une discussion sur l’avocat général adjoint de Twitter, Jim Baker. En réponse aux commentaires critiques faits dans un tweet par la personnalité des médias sociaux Mike Chernovich à propos de Baker, Musk a répondu : « Ça sonne plutôt mal. »

Baker n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Katie Harbath, ancienne directrice des politiques publiques chez Facebook FB.O de Meta Platform Inc, qui dirige maintenant le cabinet de conseil Anchor Change, a déclaré que la critique de Musk à l’égard de la modération du contenu de Twitter soulève des inquiétudes quant au fait qu’elle pourrait outrepasser les recommandations de l’équipe chargée d’établir la politique et les procédures.

Une question clé, a déclaré Harbath, est de savoir si Musk « remplacera les personnes à l’intérieur de Twitter par des personnes qui sont d’accord avec ses opinions ».

D’autres craignaient que les efforts de Twitter pour lutter contre le harcèlement, la misogynie et la désinformation ne fassent un pas en arrière sous Musk.

« La poursuite par Musk de ses activités quotidiennes normales sur Twitter exacerbe les pires aspects du site et sape le bon travail que les gens de Twitter ont fait », a déclaré Adam Conner, vice-président de la politique technologique au Center for American Progress.

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Alors que l’activité de Musk sur Twitter fait l’objet d’un nouvel examen minutieux en raison de son accord lundi pour acquérir la société, la personne la plus riche du monde n’est pas étrangère à la controverse et aux critiques sur la plateforme.

En octobre dernier, Musk a critiqué Missy Cummings, une professeure de l’Université Duke qui a été embauchée comme consultante par le régulateur américain de la sécurité des véhicules, dans un tweet qui a été suivi d’attaques personnelles contre Cummings en ligne. Critique de longue date du logiciel d’assistance à la conduite de Tesla, Cummings a par la suite supprimé son compte Twitter.

En 2018, Musk a qualifié un plongeur britannique de « pet » après avoir minimisé l’idée de Musk d’utiliser le mini-sous-marin de SpaceX pour sauver une équipe de football masculine piégée dans une grotte en Thaïlande.

« S’il s’avère incapable de désamorcer la polarisation, Twitter commencera lentement à perdre de sa pertinence car certains types de conversations ne pourront plus avoir lieu dessus », a déclaré David A. Kirsch, professeur agrégé de gestion et d’entrepreneuriat à l’Université du Maryland.

(Reuters)