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Hong-Kong (AFP) – Les Hongkongais ont dépouillé les étagères des magasins mardi alors que les achats de panique ont commencé à la suite de messages mitigés du gouvernement sur la question de savoir s’il prévoyait un verrouillage strict à la chinoise ce mois-ci.

Le dernier bouleversement est survenu alors que la principale école de médecine de la ville estimait qu’un peu moins d’un quart de tous les habitants avaient été infectés par le Covid-19 depuis le début de l’année.

Des photos circulant sur les réseaux sociaux montraient des personnes ayant du mal à trouver une variété d’articles, notamment de la viande, des légumes, des aliments surgelés, des nouilles, du paracétamol et des kits de test.

« Nous sommes comme des fourmis qui rentrent à la maison, saisissant un peu d’un endroit à la fois », a déclaré mardi à l’AFP une femme, qui a donné son nom de famille Wu, dans un supermarché où elle avait acheté la plupart des légumes et de la viande.

L’une des villes les plus densément peuplées de la planète, Hong Kong possède des supermarchés avec un espace de stockage limité.

Les appartements sont également parmi les plus petits au monde, ce qui laisse peu d’espace pour s’approvisionner.

La grande majorité de la nourriture de Hong Kong est importée de Chine continentale et la pénurie actuelle d’approvisionnement s’est aggravée à mesure que les camionneurs transfrontaliers ont été infectés par la variante hautement transmissible d’Omicron.

Appel du test de retard

Le centre financier est au bord de sa pire épidémie de coronavirus, enregistrant chaque jour des dizaines de milliers de nouveaux cas, submergeant les hôpitaux et détruisant la stratégie zéro Covid de la ville.

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Plus de 190 000 infections ont été enregistrées au cours des deux derniers mois, contre seulement 12 000 pendant le reste de la pandémie.

Les autorités prévoient de tester les 7,4 millions d’habitants ce mois-ci et d’isoler toutes les infections à domicile ou dans une série de camps encore en construction avec l’aide du continent.

La chef de la ville, Carrie Lam, avait initialement exclu un verrouillage de style continental, où les gens sont confinés chez eux pendant la période d’essai.

Mais lundi, la chef de la santé, Sophia Chan, a confirmé que c’était toujours sur la table.

Plusieurs médias de Hong Kong ont déclaré que les autorités prévoyaient une variété d’options de blocage pour la période d’essai, citant des sources.

Le South China Morning Post a déclaré que l’option préférée actuelle était un « verrouillage à grande échelle » de neuf jours au cours duquel la plupart des résidents ne pourraient sortir que pour acheter de la nourriture.

Des experts de l’Université de Hong Kong ont publié mardi de nouvelles données de modélisation estimant le nombre actuel d’infections à 1,7 million.

Ils ont averti que les tests de masse devraient être retardés d’un mois au lieu des plans actuels lorsque la vague serait à son apogée avec jusqu’à 183 000 cas quotidiens.

« Le faire plus tôt, en particulier lorsque le nombre de cas continuera d’être trop élevé pour isoler et soigner correctement et de manière appropriée, en accordant une attention particulière au bien-être mental et émotionnel de la population dans le contexte unique de HK, ne serait pas recommandé », a déclaré Gabriel Leung. , doyen de la médecine à HKU. école, a-t-il écrit sur Twitter.

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‘Beaucoup de questions’

Le gouvernement affirme que les approvisionnements alimentaires sont stables et que les habitants seront bientôt informés des plans.

« Nous informerons tout le monde à l’avance afin qu’ils puissent être bien préparés », a déclaré le numéro deux officiel John Lee aux journalistes lors de l’ouverture d’un centre d’isolement de 3 900 lits où les infections mineures seront traitées.

Mais les analystes ont déclaré que l’incertitude et la méfiance alimentaient les habitudes des consommateurs.

« Nous avons tellement de questions, mais toutes les réponses sont » à confirmer «  », a écrit Chan Ka-lok, spécialiste de la politique internationale à l’Université baptiste, sur les réseaux sociaux.

La confiance dans les garanties du gouvernement est faible à Hong Kong, où les autorités ont mené une répression de deux ans contre la dissidence après d’énormes manifestations pro-démocratie, et ont l’habitude de revenir sur leurs promesses.

La décision sur les tests de masse était elle-même un demi-tour.

On ne sait pas encore quand les tests seront effectués et ce que le gouvernement fera de tous les cas qu’il trouvera.

Quelque 70 000 unités d’isolement pour les cas bénins devraient entrer en service dans les prochaines semaines, dans des hôtels réquisitionnés, des logements sociaux et des camps.

Avec le numéro de cas officiel actuel de Hong Kong, cela couvrirait environ deux jours de nouvelles infections.