LONDRES – Le grand réalignement de la politique britannique s’est accéléré cette semaine, mais il évolue dans des directions nettement différentes au nord et au sud des Scottish Borders.

En Angleterre, le Parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson a remporté des victoires décisives aux élections régionales de jeudi, laissant le parti travailliste de l’opposition à bout de souffle. Mais les mêmes forces populistes qui ont propulsé les conservateurs là-bas se sont opposées à eux en Écosse, où les partisans de l’indépendance écossaise sont en passe de prospérer et de rajeunir leur longue tentative d’indépendance.

Pour Johnson, les résultats s’ajoutent à la décision finale partagée: victorieuse en Angleterre, avec une opposition si vaincue qu’elle donne aux conservateurs une fausse règle de parti unique, mais menacée par l’Écosse, ce qui pourrait faire de lui le Premier ministre à présider la dissolution de Le Royaume-Uni.

« Les plaques tectoniques de la politique britannique avaient déjà commencé à changer, et maintenant elles évoluent de plus en plus et peut-être plus vite », a déclaré Tony Travers, professeur de politique à la London School of Economics. « Ce qui unit ces élections, c’est Boris Johnson, qui n’a pas aimé en Ecosse, mais en Angleterre. »

Le type de populisme de Johnson a bien fonctionné dans les anciens bastions travaillistes du nord de l’Angleterre, où la candidate conservatrice a vaincu son adversaire travailliste dans la ville portuaire de Hartlepool. Il a en outre été aidé par le lancement réussi de vaccins et plus généralement par la pandémie, qui lui a permis de refaire les conservateurs en parti d’intervention d’État à la New Deal.

Pourtant, Johnson reste impopulaire en Écosse, où ses références pro-Brexit bouleversent toujours les Écossais, qui ont voté à la majorité contre la sortie de l’Union européenne. Le Parti national écossais a défendu un deuxième référendum sur l’indépendance qui renverserait cette décision, ne serait-ce que pour l’Écosse. Les mêmes politiques utilisées par Johnson pour courtiser les électeurs en Angleterre pourraient également aliéner encore plus ceux en Écosse.

« Le défi pour Boris Johnson est qu’il découvre que mieux il fait en Angleterre, plus il aliène l’Écosse », a déclaré Matthew Goodwin, professeur de politique à l’Université du Kent.

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Le dépouillement des voix prenait plus de temps en Écosse qu’en Angleterre, il n’était donc pas clair si le Parti national écossais remporterait la majorité absolue au Parlement écossais. Mais même s’il manque quelques sièges, il peut rassembler une majorité indépendantiste avec le soutien des Verts écossais, garantissant qu’il augmentera la pression sur Johnson pour permettre un référendum.

Pourtant, M. Johnson avait beaucoup à célébrer. Les élections parlementaires parlementaires à Hartlepool n’étaient pas tant une défaite qu’une humiliation pour le parti travailliste, qui occupait le siège depuis la création de la circonscription dans les années 1970. La candidate conservatrice, Jill Mortimer, a remporté presque deux fois plus de voix que le parti travailliste. candidat, Paul Williams.

Les candidats travaillistes se sont tout aussi mal comportés aux élections locales dans les villes du nord, preuve supplémentaire que le «mur rouge» du parti dans les zones industrielles et ouvrières du pays s’effondrait. De Northumberland et Dudley à Nuneaton et Bedworth, les conservateurs ont pris le contrôle des conseils locaux.

Ils ont profité de l’absence de partis pro-Brexit à thème unique, qui avaient divisé le vote pro-Brexit lors des élections précédentes. À Hartlepool, par exemple, le Parti travailliste aurait perdu son siège au profit des conservateurs lors des élections générales de 2019, si le candidat du Brexit n’avait détourné les voix.

Alors même que le Brexit est devenu un problème, les électeurs semblaient déterminés à abandonner le parti des travailleurs de leurs parents et grands-parents pour le message du gouvernement Johnson de « niveler » les Midlands et le nord avec Londres et d’autres villes plus prospères du sud et du sud. Angleterre. Ouest.

Le succès du Parti conservateur semble confirmer la théorie selon laquelle, alimentée par le débat sur le Brexit, la politique britannique se fragmente selon de nouvelles lignes de division, plus liées aux valeurs qu’à la classe sociale.

Le résultat à Hartlepool, a déclaré Goodwin, « symbolise le lien rompu du Parti travailliste avec la classe ouvrière et reflète un réalignement plus profond de la politique britannique, où l’ancienne gauche et la droite cèdent la place à un nouveau fossé, entre libéraux et conservateurs, je veux dire, cela a vraiment plus à voir avec les identités qu’avec la classe ou le montant d’argent dont vous disposez. « 

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Les électeurs ont également mis de côté un certain nombre de questions sur la conduite éthique de Johnson au pouvoir, allant de ses échanges de téléphones portables avec un milliardaire britannique à la rénovation coûteuse de son appartement de Downing Street, qui semble avoir été payé., Du moins au début, par un Donateur du Parti conservateur.

Comme il l’a fait après sa victoire électorale écrasante en 2019, Johnson a adopté un ton inhabituellement modeste.

« Ce qui s’est passé, c’est qu’ils peuvent voir que nous nous conformons au Brexit et, dans une certaine mesure, ils peuvent voir que nous nous conformons à cela », a-t-il déclaré à Hartlepool. « Ce que les gens veulent que nous fassions maintenant, c’est continuer à faire tout le reste. »

Les résultats soulèveront des questions difficiles pour le chef du parti travailliste Keir Starmer. Les critiques l’ont rapidement blâmé pour des erreurs tactiques, telles que la candidature d’un candidat anti-Brexit au pro-Brexit Hartlepool. Et ils ont exigé des changements dans la direction du parti, bien que la forme de cette nouvelle direction soit loin d’être claire.

Visiblement frustré et semblant moins poli que d’habitude, Starmer a accepté la responsabilité et a décrit les résultats comme «amèrement décevants». Mais il n’a pas donné de détails sur un plan de retour.

«Nous avons changé en tant que parti, mais nous devons aller plus loin et nous devons faire valoir ce point fort auprès du pays», a déclaré Starmer, promettant de «renouer et rétablir la confiance avec les travailleurs, en particulier dans des endroits comme Hartlepool. « 

Avec sa faiblesse parmi ces électeurs, le parti travailliste compte désormais sur des électeurs mieux éduqués qui se sentent chez eux dans des villes cosmopolites et multiculturelles. À Londres, par exemple, le maire travailliste Sadiq Khan s’apprêtait à être réélu.

«Si les conservateurs peuvent prendre Hartlepool, ils peuvent probablement occuper encore deux douzaines d’emplois de col bleu où les électeurs se penchent à gauche sur l’économie et à droite sur la culture», a déclaré Goodwin de l’Université du Kent. «Le Parti travailliste ne peut pas se tourner simplement vers les diplômés et les professionnels de la classe moyenne; il n’y a pas assez de sièges pour que cela fonctionne. « 

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Le paradoxe pour Johnson est que le succès de sa stratégie en Angleterre a un effet égal et opposé en Écosse, où le sentiment politique évolue dans une direction plus libérale et l’opposition au Brexit reste forte.

La réaction au déploiement des navires de la Johnson’s Navy à la veille des élections sur l’île de Jersey, dans un différend avec la France sur les droits de pêche, a été plus calme en Écosse qu’en Angleterre, où la presse tabloïd a fait l’éloge de la bataille de Trafalgar dans le derniers jours.

«Ici, c’était considéré comme du nationalisme anglais et non comme du nationalisme britannique», a déclaré James Mitchell, professeur de politique publique à l’Université d’Édimbourg.

En outre, a-t-il déclaré, les promesses d’aide financière de Johnson au nord de l’Angleterre pourraient saper davantage son soutien en Écosse, où les électeurs sont prompts à voir le favoritisme.

Pour le Premier ministre écossais Nicola Sturgeon, le chemin vers l’indépendance reste difficile. Si le Parti national écossais n’obtient pas la majorité absolue au Parlement, scénario qui semblait possible vendredi, l’élan d’un autre référendum pourrait temporairement se dissiper.

La dernière fois que les Écossais ont tenu un référendum, ils ont voté contre la sortie du Royaume-Uni de 55% à 44%. Les sondages placent actuellement le soutien à l’indépendance à environ 50-50, légèrement plus faible qu’il y a six mois.

Pourtant, avec le soutien des Verts, Sturgeon a probablement les chiffres nécessaires pour adopter la législation pour un autre plébiscite et provoquer une contestation judiciaire de Johnson ou de ses alliés pour l’interdire.

« Ce que Sturgeon voudra faire, c’est donner l’impression que Johnson bloque un référendum », a déclaré Mitchell. « Une façon dont plus de gens abordent la cause d’un référendum est la perception que Londres bloque un référendum ou qu’il sape l’Écosse. »