Il est presque 20 h le premier véritable soir d’été de l’année à Vancouver. Des groupes d’amis bruyants remplissent les patios de Commercial Drive de bavardages et de rires.

Chantelle Parsons préférerait être à l’intérieur, seule dans un endroit confortable.

Il s’attarde tranquillement dans un coin sombre d’un magasin de location de DVD sur Commercial Street et Grant Street, se penchant sur la section documentaire. Une à la fois, il enfonce quelques pointes dans le creux de son coude. Quand ses bras sont chargés, elle rampe timidement jusqu’à la boîte.

« Un peu plus », a-t-il dit, glissant avec hésitation trois autres titres sur le comptoir pour ajouter à sa pile.

Vendredi, Chantelle Parsons a quelques-uns de ses derniers choix de films Black Dog Video. Il a dit qu’il avait souvent visité le magasin pendant son enfance à East Vancouver. (Gian Paolo Mendoza/CBC)

C’était l’avant-dernier jour d’activité de Black Dog Video en plus de 25 ans. Frappé par une baisse constante du nombre de clients et une forte augmentation des coûts d’exploitation au cours de la dernière décennie, le magasin a fermé définitivement samedi, ne laissant subsister qu’un seul magasin de location de DVD dans la ville.

Alors que le magasin se préparait à fermer, il a vendu les 16 000 films de son inventaire : nouveautés, classiques, drames, comédies, dessins animés, documentaires, films pour adultes et science-fiction. Le premier jour de la vente, des collectionneurs de films et des habitués de partout dans le Lower Mainland et l’île de Vancouver se sont alignés autour du pâté de maisons.

Les classiques de cinéastes comme Billy Wilder sont arrivés en tête, tout comme les films étrangers du Français François Truffaut et de la Belge Agnès Varda. Une édition spéciale, copie Blu-Ray de 1949 le troisième homme vendu 175 $.

Le dernier vendredi soir, la plupart des habitués étaient de retour. Certains avaient des listes de souhaits manuscrites et des cartons à remplir. D’autres voulaient simplement être là.

« Je suis un peu triste… Je viens ici depuis longtemps », a déclaré Rosemary Mah, qui venait régulièrement au magasin depuis son appartement de South Granville.

Des étagères presque vides sont vues chez Black Dog Video vendredi, la veille de sa fermeture définitive. (Gian Paolo Mendoza/CBC)

Le sentiment a été partagé par Jeff Shantz, qui a voyagé une heure jusqu’au magasin en bus et SkyTrain depuis Surrey.

« Je suppose que je vais manquer un peu de tout », a déclaré Shantz, qui enseigne la criminologie à l’Université polytechnique de Kwantlen.

« Quand vous rencontrez des gens qui s’intéressent aux mêmes films et que vous avez l’opportunité d’en parler… c’est différent », a-t-il déclaré.

Les clients ont convenu que le magasin offrait un lieu de communauté qui n’existe pas via le streaming. Vous pouvez demander à un humain ce qu’il faut regarder au lieu de faire défiler l’onglet « recommandé ». À votre retour, vous pouviez débattre de ce qui rendait un film bon ou mauvais avec des gens qui s’en souciaient.

Le propriétaire du magasin, Darren Gay, est derrière la caisse vendredi. (Gian Paolo Mendoza/CBC)

Le propriétaire Darren Gay a déclaré que l’écriture était sur le mur depuis le lancement de géants du streaming comme Netflix. Il pensait que la pandémie pourrait stimuler les affaires, avec la fermeture des cinémas, mais le contraire s’est produit : les gens sont restés chez eux plus que jamais et ne sont pas revenus une fois les restrictions levées.

« C’est la façon dont nous vivons dans le monde en ce moment », a déclaré Gay, laissant échapper un profond soupir à la mention de l’émission. « Je me suis fait tellement de bons amis avec les clients et le personnel au fil des ans. Vous allez tous me manquer… mais il est temps. »

Peu avant la fin de vendredi soir, Gay a quitté son collègue pour fermer boutique et est sorti par la porte arrière pour marcher « deux minutes » chez lui. J’ai emporté une copie de Donnie Darko pour son fils et Pollution pour lui-même, ajoutant à la centaine de titres qu’il avait déjà pris pour lui-même.

Jeff Shantz a déclaré que l’une de ses choses préférées à propos de Black Dog Video était sa sélection de films documentaires souvent difficiles à trouver. (Gian Paolo Mendoza/CBC)

« Quinze minutes pour fermer ! la commis vidéo Josie Boyce a annoncé derrière le bureau aux clients restants dans les couloirs.

« Est-ce que j’entends 16? » un homme a appelé la voix d’un commissaire-priseur simulé, provoquant un rire de tout le monde à l’intérieur.

Parsons s’est dirigé vers la porte d’entrée avec deux douzaines de DVD, pour la plupart des documentaires « embarrassants », fourrés dans un sac marin bleu. La liste de lecture des années 70 du magasin s’était arrêtée, ne laissant que le bourdonnement du ventilateur de plafond et le grincement des planchers pour étouffer le bruit extérieur.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui lui manquerait dans le magasin qu’elle a grandi en visitant, les larmes de Parsons ont éclaté si soudainement qu’elles ont semblé la surprendre même.

« Je suis très introverti… C’était juste votre dernier contact avec des gens qui ont une vraie conversation », a déclaré Parsons, un bibliothécaire qui vit maintenant à Coquitlam.

« C’est l’un de ces derniers endroits où vous pouvez venir et être simplement une personne. »

Faites une visite virtuelle de Black Dog Video tel qu’il était en 2019

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