Les services privés offrant aux voyageurs chinois un accès aux vaccins à ARNm attirent un grand nombre de Chinois du continent vers Hong Kong et Macao à la recherche d’une injection de rappel que leur gouvernement a refusé d’approuver.

dans le cadre de son démantèlement de la politique zéro-Covid du pays Le gouvernement chinois a également levé la quarantaine et d’autres restrictions aux frontières le mois dernier. Cela a suscité une vague d’intérêt pour les voyages à l’étranger, en particulier pour le prochain vacances du nouvel an lunaire à la fin de ce mois-ci. Cependant, il semble également y avoir un grand contingent qui recherche des vaccins à ARNm bivalents.

Tout au long de la pandémie, le gouvernement chinois n’a autorisé que les vaccins produits localement pour ses citoyens, refusant d’approuver les injections fabriquées à l’étranger. Des experts de la santé et des études médicales ont soulevé des inquiétudes quant à l’efficacité des vaccins chinois, qui utilisent un virus inactivé, par rapport aux vaccins à ARNm disponibles ailleurs.

L’appétit des étrangers pour le vaccin est difficile à quantifier, mais un certain nombre de services ont vu le jour ces dernières semaines proposant des forfaits de voyage autofinancés et des vaccins à Hong Kong et à Macao. Cliniques en Thaïlande et Singapour ils ont également signalé un intérêt accru de la part des voyageurs chinois.

Le vaccin ARNm BioNTech/Pfizer est gratuit pour les résidents de Hong Kong et macao. Jeudi, le gouvernement de Hong Kong a annoncé qu’à partir de la semaine prochaine, il ne fournirait plus d’injections gratuites de vaccins aux non-résidents, en réponse à « la récente augmentation de la demande ». Les prix des prises de vue financées par des fonds privés pour les non-résidents de Hong Kong varient de 1 300 HK$ à 2 000 HK$ (136 £ à 209 £).

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Sur les plateformes de médias sociaux chinois, C3Hong Kong Life, un service de voyage pour les continentaux, a annoncé des réservations à partir du 8 janvier pour que les personnes se rendent à Hong Kong et aient la chance de gagner 1 680 dollars HK.

Il proposait un forfait de voyage complet pour la vaccination qui fournissait « des conseils d’experts, des rendez-vous de vaccination, des arrangements d’itinéraire aller-retour, une prise en charge à la frontière et d’autres services ».

L’Université des sciences et technologies de Macao gère un site Web permettant aux personnes de réserver un vaccin à des prix commençant à 1 360 dollars HK. Tous les rendez-vous, environ 100 par jour, sont réservés jusqu’à la mi-février.

Le personnel d’une agence de voyages transfrontalière, xBorder, a déclaré avoir facilité le voyage de « beaucoup » de personnes à Macao, où les restrictions d’entrée étaient plus souples qu’à Hong Kong, au cours du dernier trimestre de 2022, et suscitaient beaucoup d’intérêt. envie d’aller à Hong Kong.

Cependant, le membre du personnel a ajouté que de nombreuses personnes infectées lors de la récente épidémie en Chine ont dû attendre trois mois avant de pouvoir être vaccinées. Certaines villes chinoises ont signalé des taux d’infection de 70 à 90 % au cours du mois dernier.

Une femme a posté sur Weibo que son père avait récemment eu Covid et craignait que ses conditions de santé sous-jacentes ne s’aggravent après un autre combat. « Bien qu’elle soit maintenant guérie, elle a toujours très peur de son infection secondaire », a-t-il déclaré. Après avoir vu la disponibilité du vaccin bivalent à Hong Kong, il a déclaré qu’il prévoyait d’amener toute sa famille pour recevoir le vaccin.

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Shanghai Fosun Pharmaceutical Co, le distributeur de la région chinoise du vaccin BioNTech/Pfizer, promeut également « allez à Hong Kong, faites-vous vacciner ». En décembre, le vaccin de la société a été enregistré en tant que produit pharmaceutique, élargissant sa disponibilité à Hong Kong et approuvé pour la fourniture aux visiteurs.

En début de semaine, le Le Financial Times a rapporté une banque publique chinoise, China Citic Bank International, offrait aux nouveaux clients du continent une injection gratuite d’ARNm s’ils effectuaient un dépôt de 4 millions de dollars HK.

En ligne, certains Chinois ont exprimé leur soutien aux vaccins nationaux, et certains se méfiaient des produits fabriqués à l’étranger. D’autres ont exprimé leur frustration que l’accès au vaccin bivalent nécessitait des frais de déplacement et des débours.

« S’il est produit sur le continent, pourquoi ne peut-il pas être vendu sur le continent ? », a déclaré un commentateur.

« Après 40 ans de ‘réforme et d’ouverture’, les continentaux continuent de vivre sur des îles isolées », a déclaré un autre.

Un blogueur médical populaire sur Weibo, le Dr Xu Chao, a exhorté la semaine dernière les gens à se faire vacciner et a conseillé sur les avantages de l’injection d’ARNm bivalent.

« De toute évidence, le vaccin bivalent offre une protection supplémentaire aux personnes qui n’ont été vaccinées qu’avec le vaccin monovalent dans le passé », a écrit Xu. « Étant donné que de nombreuses personnes en Chine ont été éloignées de la troisième dose pendant longtemps et que le risque d’infection récente est élevé, il est extrêmement important d’obtenir une protection réelle et efficace dès que possible. »

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Recherches supplémentaires par Xiaoqian Zhu