L’entraîneur-chef de l’Angleterre Eddie Jones conserve le «soutien total» de la Rugby Football Union après un examen de la décevante cinquième place de l’équipe aux Six Nations 2021.

L’Angleterre, championne en titre, a battu la France et l’Italie, mais a subi des défaites contre l’Ecosse, le Pays de Galles et l’Irlande, futurs champions.

Jones, l’entraîneur le mieux payé du monde de rugby, a accepté l’année dernière une prolongation de contrat avec le RFU jusqu’à la Coupe du monde de rugby 2023, ce qui est censé contenir une clause de rupture.

Mais les chefs de rugby anglais ont réaffirmé mardi leur soutien à l’Australien de 61 ans.

« La Rugby Football Union (RFU) a conclu un rapport de la campagne masculine des Six Nations 2021 en Angleterre confirmant son soutien et son approbation sans réserve d’Eddie Jones en tant qu’entraîneur-chef, tout en reconnaissant une campagne sous-optimale et les facteurs qui y ont contribué », lit-on dans le communiqué de RFU.

Le panel d’information comprenait des membres du conseil d’administration de la RFU, des cadres et des experts indépendants et a reçu des commentaires des joueurs, des entraîneurs et du personnel de soutien, ainsi que de Jones.

L’examen a mis en évidence un certain nombre de facteurs qui ont contribué à la mauvaise campagne de l’Angleterre, y compris des protocoles stricts contre les coronavirus, qui ont eu un « impact significatif sur le personnel technique et de soutien, ainsi que sur la cohésion d’équipe ».

Il a fait un certain nombre de recommandations, y compris une contribution supplémentaire des arbitres pour résoudre les problèmes de discipline de l’Angleterre et une utilisation plus rationalisée des données.

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« Notre feuille de route et nos résultats sous Eddie signifiaient que nous, les joueurs et nos fans avions des attentes beaucoup plus élevées », a déclaré Bill Sweeney, PDG de RFU.

« Eddie a abordé cette revue avec beaucoup de conscience de soi et d’humilité, ce qui nous a permis d’examiner chaque aspect du tournoi pour identifier chaque petit changement que nous pouvons faire pour nous améliorer. »

Jones, qui a remporté trois couronnes des Six Nations avec l’Angleterre, a admis que l’équipe avait abandonné ses normes en 2021, mais restait optimiste.

« Nous avons tous beaucoup appris de cette expérience et, surtout, nous avons identifié des actions pour permettre à l’équipe d’avancer positivement vers 2023 », a-t-il déclaré.

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