De plus, en dehors d’un laboratoire, l’infection dépend principalement de l’inhalation de particules virales d’une personne infectée et un contact normal ne se traduit pas nécessairement par une infection pour les animaux. Il a été démontré en laboratoire que les furets sont sensibles à l’infection par le virus et à le transmettre à d’autres furets.

Mais les scientifiques de Tufts a rapporté, dans un article qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, que dans une maison avec 29 furets de compagnie et deux humains atteints de Covid pas un furet n’a été infecté par le virus.

Les 29 furets erraient librement dans la maison, et les deux humains adultes étaient suffisamment malades avec Covid pour présenter des symptômes, il y avait donc de nombreuses possibilités d’infection. Kaitlin Sawatzki, virologue à l’Université Tufts et l’un des auteurs de l’article sur les furets, a déclaré: «N’est-ce pas incroyable? C’était une belle expérience naturelle.

Les chercheurs ont conclu qu’il pourrait y avoir des barrières génétiques à l’infection qui sont surmontées dans un laboratoire avec des doses concentrées de virus. Les visons, qui appartiennent à la même famille que les furets, semblent être très facilement infectés et tomber malades à cause de la maladie. Les chercheurs ont également rapporté transmission des animaux aux humains dans les élevages de visons aux Pays-Bas dans un article non encore évalué par les pairs. Le Dr Sawatzki a déclaré que le document montrait «des preuves très solides de multiples événements indépendants de transmission du vison à l’homme».

Les chercheurs de l’État du Colorado conseillent garder les chats à l’intérieur, en particulier si un humain dans un ménage est infecté, car ils pourraient le transmettre à d’autres chats. De plus, si une personne atteinte de Covid doit être admise à l’hôpital et a des chats de compagnie, a suggéré le Dr Porter, les soignants du chat devraient savoir observer la distance sociale comme ils le feraient avec une personne.

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Les chats infectés qui ont montré une immunité, a déclaré le Dr Bosco-Lauth, étaient des animaux infectés par contact avec d’autres chats, et non par pipette. Et, a-t-elle dit, la réponse immunitaire était plus forte que chez certains autres animaux de laboratoire, bien que la durée de cette protection soit complètement inconnue.