L’intensité d’une récente éruption volcanique qui s’est produite aux Tonga était inattendue. Les volcanologues sous-marins ont été pris au dépourvu car ils n’ont pas réussi à prédire un événement qui déclencherait un tsunami dans le Pacifique.

(Photo : Getty Images)

Instrument de détection des éruptions volcaniques

Un scientifique a décrit l’éruption comme un événement « une fois par millénaire ». Des ondes de choc ont été entendues en Nouvelle-Zélande et signalées jusqu’en Suisse lors de l’éruption du mont Pinatubo, qui a craché du gaz et des cendres à 39 kilomètres dans l’atmosphère.

Les chercheurs pensent que l’explosion pourrait être l’une des plus fortes sur Terre depuis l’éruption du Krakatoa en 1883, tandis qu’une organisation qui supervise les essais nucléaires l’a déclarée la plus importante jamais vue.

Le volcan est entré en éruption plusieurs fois ces dernières années, mais ils étaient petits et n’ont causé que peu de perturbations dans la région environnante. Puisqu’il n’y avait aucun avertissement préalable d’une catastrophe aussi massive, beaucoup de gens se demandent maintenant s’il y a d’autres volcans endormis qui se cachent sous l’eau.

Des instruments scientifiques sont utilisés pour étudier les volcans et déterminer si une éruption est imminente ou non. Les petits tremblements de terre induits par le mouvement du magma peuvent être détectés à l’aide d’instruments sismiques, tandis que les variations de concentration de gaz et de température lorsque le magma monte des profondeurs peuvent être surveillées à l’aide d’instruments d’échantillonnage et de caméras thermiques, selon La conversation.

Cependant, la majeure partie de l’activité volcanique sur Terre se déroule sous les océans. On pense que plus de soixante-quinze pour cent du magma terrestre provient des dorsales médio-océaniques, que l’on trouve dans tous les grands océans.

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Les volcans sous-marins sont notoirement difficiles à étudier car nombre d’entre eux sont situés loin de la terre, ce qui empêche les scientifiques de voir les changements en utilisant des méthodes standard.

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Comment les chercheurs suivent-ils les volcans sous-marins ?

Les scientifiques ont déjà installé des équipements qui surveillent les vibrations au fond de la mer, Phys.org informé. Comme pour les volcans terrestres, cette recherche a permis de révéler les antécédents sismiques d’une éruption sous-marine, les indicateurs qu’une éruption est imminente. Cependant, le coût d’installation de cette technologie est prohibitif et ne peut se faire partout.

Les changements de température à la surface volcanique peuvent indiquer une éruption imminente. Ceux-ci sont plus difficiles à trouver sur les volcans sous-marins.

Les signatures thermiques du volcan sous-marin ne peuvent être vues à la surface de la mer que si le volcan crache déjà de la lave chaude et se trouve en eau peu profonde. Il est trop tard pour que quiconque soit prévenu à ce stade. Ceux-ci sont mieux vus de loin pour obtenir une image complète. C’est un échec complet.

éruption volcanique sous-marine

(Photo : Getty Images)

Surveillance volcanique depuis l’espace

Les scientifiques peuvent surveiller de larges pans de la surface de l’océan grâce aux images satellites. Les scientifiques ont lié des éruptions sous-marines autrement non signalées à des radeaux de pierre ponce flottants dans plusieurs cas, nouvelles yahoo indique.

Cependant, cela ne permet aux chercheurs d’identifier les éruptions qu’après qu’elles se sont produites; cela ne leur permet pas de suivre les volcans sous-marins.

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Pour en savoir plus sur un phénomène longtemps observé près de l’île d’Ijima à proximité de volcans sous-marins au début des années 1990, des scientifiques japonais se sont penchés sur la région. Les précipités d’oxydes de silicium, de fer et d’aluminium générés par l’activité volcanique sous-marine se sont avérés être le coupable.

Après une enquête plus approfondie, il a été constaté que les précipités de fer donnent une teinte brun jaunâtre, tandis que les précipités d’aluminium ou de silicium produisent une couleur blanche.

Les éruptions sous-marines sur l’île volcanique japonaise de Nishinoshima ont incité les scientifiques à réévaluer leurs découvertes antérieures. Des photographies prises depuis l’espace montrent que l’eau prend une variété de teintes en fonction de la quantité de silicium, de fer et d’aluminium présente.

Les chercheurs ont découvert qu’environ un mois avant une éruption volcanique sous-marine au Japon, la couleur de l’océan a commencé à changer, suggérant qu’il pourrait y avoir un changement de couleur de l’océan avant l’activité volcanique sous-marine.

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