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Johannesbourg (AFP)

L’Afrique du Sud, championne du monde, a remporté une série contre les Lions britanniques et irlandais, a battu l’Argentine à deux reprises dans le championnat de rugby et a montré principalement de jeunes nouveaux venus à partir de début juillet.

L’exception, en ce qui concerne l’âge, était le demi de mêlée de 31 ans, Cobus Reinach, qui s’est délecté après qu’une blessure du premier joueur Faf de Klerk l’a mis sous les projecteurs.

Ici, AFP Sport met en lumière cinq joueurs marginaux de Springbok qui ont impressionné lors de la campagne à domicile de cinq victoires et une défaite après 19 mois dans la nature sauvage internationale en raison de la pandémie de coronavirus :

Damien Willemse

Le coureur qui joue n’importe où est en train de devenir le successeur du vétéran François Steyn dans le rôle clé de l’utilité alors que les champions du monde optent pour la soi-disant «équipe de bombes» divisée six-deux avant-arrière.

Ce stratagème a fonctionné à merveille lorsque l’Afrique du Sud a remporté la Coupe du monde de rugby 2019 au Japon, leur permettant de remplacer six des huit attaquants au cours de la seconde mi-temps.

L’un des deux arrières de remplacement sera normalement un demi de mêlée spécialisé et l’autre doit être très polyvalent, capable de jouer en tant que demi-haut, central ou ailier, et Willemse convient parfaitement.

Fassi parfait

Largement considéré comme l’un des meilleurs jeunes espoirs du pays, l’ailier Fassi a débuté deux fois sur l’aile gauche et a marqué les deux fois.

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Ses tentatives contre la Géorgie, dans une victoire de pré-série pour les Lions, et l’Argentine ont été accomplies grâce à une course puissante, de la force et du courage dans un espace limité.

L’essai contre les Pumas a été particulièrement mémorable, puisqu’il a tenu deux fois le ballon d’une main sous pression avant de franchir la ligne.

Cobus Reinach

La saison 2021 a commencé avec un ordre de demi-mêlée clair : De Klerk suivi de Herschel Jantjies avec Reinach comme troisième option et apparemment prêt pour un temps de jeu limité.

Mais lorsque De Klerk a été exclu du troisième test décisif de la série contre les Lions, Reinach a commencé lorsque l’entraîneur des Springboks, Jacques Nienaber, a estimé que Jantjies était mieux adapté pour un rôle « d’impact » sur le banc.

Jantjies a ensuite rejoint la liste des personnes handicapées, permettant à Reinach de commencer trois matchs consécutifs et d’exceller dans chacun d’eux.

Béni ‘Buffle’ Nche

Une « bête », Tendai Mtawarira, a généralement commencé comme un pilier lâche de l’équipe Springbok pendant une décennie avant de prendre sa retraite après la dernière Coupe du monde.

Maintenant, un « bœuf » est en compétition avec le nouveau favori Steven Kitshoff pour le droit de porter le maillot vert et or numéro un.

‘Ox’ a joué dans le premier test contre les Lions jusqu’à ce qu’une blessure au cou l’oblige à abandonner, mais il est revenu pour la première victoire contre l’Argentine et a une fois de plus démontré ses prouesses en mêlée.

Prairie de Jaspe

Wiese a profité d’une blessure de Duane Vermeulen et a parié de devenir le huitième joueur de premier choix lorsque le joueur de 35 ans prendra sa retraite.

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Vermeulen se remet d’une opération à la cheville et sera probablement disponible pour le reste du Rugby Championship, mais il devrait être rassurant pour Nienaber qu’il ait un remplaçant aussi compétent.

Enclin aux pénalités à certains moments, Wiese était hyper sur les échanges serrés et lâches et semble avoir une longue carrière Springbok devant lui.