Il est maintenant clair que nous nous dirigeons vers une autre vague de COVID. Pour la quatrième semaine consécutive, l’enquête sur les infections à domicile de l’Office des statistiques nationales a montré une augmentation des cas.

Selon les données, environ 1,7 million de personnes au Royaume-Uni aurait été testé positif au COVID la semaine dernièrepar rapport aux 1,3 million estimés la semaine précédente.

Il s’agit du total le plus élevé depuis fin juillet, mais toujours inférieur aux 3,8 millions d’infections hebdomadaires observées au plus fort de la vague estivale début juillet.

À l’exception de l’Écosse, où il n’y a pas d’augmentation claire des cas, les tendances sont similaires dans toutes les autres régions du Royaume-Uni. Mais alors qu’ils augmentent, l’augmentation actuelle des cas n’est pas aussi forte que nous l’avons vu avec d’autres vagues d’infection récentes.

Même si les cas augmentent un peu plus lentement qu’auparavant, c’est qui est infecté qui est le plus pertinent pour le NHS. Un signe potentiellement bon est que les cas chez les enfants du secondaire en Angleterre semblent avoir atteint un sommet.

Plus inquiétant est que les infections augmentent le plus rapidement dans le groupe d’âge le plus âgé et donc le plus vulnérable.
La chose à retenir, bien sûr, c’est que les personnes âgées au Royaume-Uni sont très bien vaccinées, près de 94% des plus de 80 ans en Angleterre ont reçu au moins trois doses de vaccins. Jusqu’à présent, plus de la moitié ont accepté l’offre d’une dose de rappel cet automne. A partir d’aujourd’hui, toute personne de plus de 50 ans est invitée à réserver une piqûre de rappel.

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Commentant les chiffres, Mary Ramsay, directrice des vaccinations à l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), a déclaré: « Je pense que c’est à prévoir. »

« C’est la première année que les gens vont se mélanger normalement, donc j’espère qu’il y aura plus d’infections.

« De toute évidence, la grande différence est que la plupart des gens ont été vaccinés. Et certainement le groupe d’âge le plus âgé est très, très vacciné, il devrait donc protéger contre les formes plus graves de la maladie. »

Qu’est-ce qui se cache derrière l’augmentation actuelle des cas? Il s’agit probablement d’une combinaison de facteurs. L’immunité de la campagne de rappel du printemps diminue et les températures plus fraîches signifient que plus de gens se mélangent à l’intérieur.

Il existe également un certain nombre de nouvelles variantes liées à Omicron qui évoluent en réponse à nos vaccins. Le tableau ci-dessous est basé sur les séquences génétiques de virus prélevés sur des personnes testées positives.

Toutes les variantes présentées sont des formes d’Omicron. BA.1 (en bleu) a provoqué la vague originale d’Omicron vers Noël, son descendant, BA.2 (en beige) a provoqué une autre vague en mars, avant que BA.5 (en marron) n’apparaisse en juillet et ne provoque une vague correspondante.

Ce qui est intéressant maintenant, ce sont les trois parents de BA.5 (en bas à droite) qui augmentent rapidement et pourraient être en passe de devenir dominants en contournant la protection immunitaire que nous avons obtenue des vaccinations ou infections précédentes. tout comme vos ancêtres l’ont fait tout au long de l’année.

Mais ce qui est significatif, du moins pour le moment, c’est que la vague actuelle n’est pas entraînée par une nouvelle variante.

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Et comme pour toutes choses COVID-19[feminine], le passé n’est pas nécessairement un bon prédicteur de l’avenir. Les rappels désormais proposés aux populations sont la première utilisation de vaccins « bivalents ». Ceux-ci incluent à la fois la souche COVID originale et un vaccin spécifique d’Omicron. On espère que ces crevaisons pourront être mieux combinées pour lutter contre les variantes liées à Omicron qui émergent.

En ce qui concerne les variantes émergentes, « nous surveillons cela de près », déclare Mary Ramsay de l’UKHSA, « mais ce n’est probablement pas la principale raison de ce que nous voyons en ce moment. La raison principale est probablement simplement le fait que nous allons revenir à la normale et mélanger davantage.