Les cas de coronavirus en Alaska sont à un niveau record, comme en témoignent plusieurs indicateurs d’alerte.

Maintenant, les responsables locaux et étatiques, y compris le gouverneur Mike Dunleavy, disent qu’ils surveillent de près pour voir ce que le COVID-19 fera ensuite, en particulier lorsqu’il s’agit de personnes qui tombent suffisamment malades pour nécessiter une hospitalisation.

Lundi, l’Alaska a signalé 194 nouveaux cas de résidents, établissant un nouveau record quotidien. La dernière fois que l’État a constaté que de nombreux cas en une journée, c’était à la fin juillet, un pic blâmé en partie sur les retards de déclaration. Lundi a marqué le 12e jour consécutif, le nombre de nouveaux cas quotidiens a dépassé 100 – la plus longue séquence de ce type depuis le début de la pandémie.

Mais ce pic estival de cas en juillet s’est stabilisé, a déclaré l’épidémiologiste du département de la santé d’Anchorage Janet Johnston dans une interview lundi.

Ce n’est pas ce qui se passe actuellement.

«La semaine dernière, nous avions l’impression que nous allions comme nous étions en juillet, et les courbes étaient assez parallèles», a déclaré Johnston. «Mais maintenant, nous continuons à monter. Et il semble qu’une grande partie du problème est que les gens ont relâché leur vigilance sur des choses comme le port de masques et le maintien à distance à un moment où nous nous déplaçons à l’intérieur. “

Quinze des nouveaux cas de lundi ont été signalés au pôle Nord, la ville au sud-est de Fairbanks avec plus de 200 cas confirmés depuis mars, où le maire de la ville a mis en quarantaine chez lui à l’étage supérieur de sa maison dans l’après-midi.

Le maire Mike Welsh a déclaré que sa femme avait été testée positive pour le coronavirus vendredi. Elle a isolé sur le sol en dessous.

Welsh a déclaré qu’il venait de raccrocher le téléphone avec le Dr Anne Zink, le médecin-chef de l’État, qui «enverra une équipe ici demain» pour traiter les cas en augmentation rapide dans sa région. Sa préoccupation la plus pressante pour le moment: s’assurer que le principal bureau de vote du Pôle Nord soit nettoyé en profondeur avant les élections locales de mardi.

«Je pense que nous sommes tous en train de trébucher à travers cela», dit-il.

Les cas augmentent le plus rapidement à Anchorage, à Fairbanks et au nord-ouest de l’Alaska, mais la communauté est répartie dans tout l’État, selon les responsables.

À Anchorage, le nombre toujours élevé de cas a retardé la réouverture des écoles pour l’apprentissage en personne et a conduit à des restrictions prolongées de capacité dans les bars et restaurants. Dans tout l’État, la hausse des cas a déclenché des fermetures d’écoles et des fermetures de villages.

Le taux de positivité des tests de l’État à partir de lundi a également dépassé 4% pour la première fois depuis le début de la pandémie en mars. Les responsables de la santé publique ont déclaré que si ce nombre dépasse 5%, cela peut indiquer une transmission communautaire élevée et pas assez de tests.

«Nous sommes préoccupés par le fait qu’il y ait beaucoup de virus dans l’État en ce moment», a déclaré le médecin en chef de l’État, le Dr Anne Zink, dans une interview la semaine dernière. «Ce n’est pas ici que j’aimerais entrer en automne et en hiver pour être totalement honnête.»

Taux de positivité

Fonctionnaires municipaux à Anchorage la semaine dernière décrit grappes régulières de cas dans les centres de vie assistée où certains des plus vulnérables de l’État peuvent être infectés par du personnel qui attrape le virus en dehors du travail. Cette semaine, Johnston a souligné que cela modifiait le comportement de la communauté – et la saison changeante – et non ces épidémies plus importantes qui sont à l’origine de la propagation.

«Ce qui est le plus souvent mentionné (dans les rapports de suivi des contacts), ce sont les activités avec les familles et les amis», a-t-elle déclaré.

«Les jours raccourcissent, il fait plus frais et il y a plus de mélange à l’intérieur», a-t-elle ajouté. «Et j’ai l’impression que c’est ce qu’est le gros pilote.»

Fairbanks a les taux de cas les plus élevés de l’État à 25,5 pour 100 000 et la positivité de test la plus élevée à 10%, selon les prestataires de soins de santé locaux.

Une école de Fairbanks qui a intégré un groupe de 40 élèves ayant des besoins élevés pour un apprentissage en personne à la mi-septembre a fermé pour tous les cours sauf en ligne lundi après que cinq personnes de Ladd Elementary aient été testées positives pour le COVID-19 au cours des deux dernières semaines, selon Yumi McCulloch, porte-parole du district scolaire de Fairbanks North Star Borough.

Les modèles d’État, qui prédisaient brièvement une baisse du nombre de cas à l’automne, prévoient maintenant une augmentation des niveaux d’infection plus élevés que ce que nous avons vu jusqu’à présent au fil du mois.

Mais il existe d’autres indicateurs qui montrent que l’Alaska se compare favorablement à de nombreux autres pays en ce qui concerne le degré de maladie que nous contractons avec ce virus, peut-être parce qu’il y a plus de jeunes ici. Jusqu’à présent, disent les responsables, ce sont les personnes dans la vingtaine et la trentaine qui augmentent le nombre de nouveaux cas. En général, ils ont tendance à résister au virus avec moins de complications que les personnes âgées ou celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents.

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Et jusqu’à présent, le taux de mortalité de l’Alaska est toujours le plus bas du pays, selon Centres de Contrôle des Maladies Les données. Le nombre de personnes suffisamment atteintes du COVID-19 pour nécessiter une hospitalisation n’a pas beaucoup bougé depuis des semaines et a en fait légèrement diminué ces derniers jours.

Lundi, 37 patients atteints de COVID-19 étaient hospitalisés dans tout l’État, dont 11 dans des lits de soins intensifs à Anchorage, où les patients les plus malades de l’État ont tendance à se retrouver, selon les données de l’Alaska State Hospital and Nursing Home Association.

De manière générale, les chiffres d’hospitalisation des patients atteints de coronavirus sont restés constants au cours des 30 à 60 derniers jours, selon le président-directeur général de l’association, Jared Kosin.

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Administrateurs de soins de santé inquiet cet été, alors que le nombre de cas en augmentation similaire a fait craindre une crise dans les hôpitaux de l’État alors que les patients atteints de COVID-19 occupaient un espace limité en USI.

Cela ne s’est jamais produit, a déclaré Kosin. Mais il peut y avoir une ou deux semaines pour qu’une personne qui contracte le virus finisse par avoir besoin de soins hospitaliers, il est donc difficile de dire ce que le pic actuel des cas apportera.

«La propagation communautaire est toujours préoccupante», a-t-il déclaré. «Nous tenons le coup et nous sommes intacts et capables de gérer ce qui s’en vient… mais c’est un indicateur retardé et personne ne sait ce que demain apportera.»

Lundi après-midi, un porte-parole de Dunleavy a envoyé par courrier électronique une déclaration en réponse aux questions d’Anchorage Daily News sur la question de savoir si l’augmentation du nombre de cas pourrait provoquer des changements dans les mandats actuels qui incluent des tests ou une mise en quarantaine pour la plupart des voyageurs et une exigence de masque dans les bâtiments de l’État mais pas dans tout l’État. Le gouverneur a déclaré qu’en général, il voulait que les communautés dictent leurs propres politiques COVID-19.

Maintenant, Dunleavy et les responsables de la santé de l’État «surveillent de près le nombre de cas et sont en contact quotidien avec les responsables de l’hôpital au sujet de la capacité hospitalière de l’Alaska», indique le communiqué. «Alors que le nombre de cas positifs augmente, cela a été anticipé par le gouverneur et les experts en santé publique de l’Alaska. Il est également important de reconnaître que pour 100 lits d’hôpitaux occupés, seuls 2 à 4 lits sont utilisés par un patient atteint du COVID-19. »

Le gouverneur surveille les dénombrements et évalue les protocoles existants et apportera des changements à «l’approche de l’État pour gérer le COVID-19 si cela est justifié», indique le communiqué.

Le maire d’Anchorage Ethan Berkowitz la semaine dernière a dit il voulait renforcer l’application des précautions en cas de pandémie et a demandé aux entreprises «de faire ce qu’il fallait» afin d’éviter davantage de restrictions. Berkowitz a déclaré qu’il «recherchait des options» pour réduire les cas afin de permettre l’école en personne, mais qu’il voulait s’assurer qu’ils étaient efficaces et acceptés par la communauté.

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“Portez ce fichu masque, si je peux citer Chris Wallace”, a déclaré Berkowitz.

La semaine dernière, les responsables municipaux de la santé ont également exprimé leur inquiétude quant au fait que les hôpitaux de la ville pourraient manquer de lits aux soins intensifs d’ici la fin du mois ou au début de novembre si le nombre de cas en cours augmente se traduisant par des personnes plus gravement malades.

Les cas augmentent en Europe et dans d’autres États américains, en particulier dans le Midwest, a déclaré Zink. Les surtensions dans d’autres endroits sont suivies de surtensions similaires en Alaska.

L’autre nombre qui augmente est le taux r0 ou «r-rien» qui indique à quel point le COVID-19 est contagieux actuellement, selon Tom Hennessy, épidémiologiste des maladies infectieuses et membre du corps professoral affilié à l’Université d’Alaska Anchorage. Cela soulève des inquiétudes en raison des risques plus élevés d’infection, car les Alaskiens qui ont passé les longues journées d’été à l’extérieur sont forcés à l’intérieur alors que la saison de la grippe met plus de pression sur les cliniques et les hôpitaux.

«Alors que nous étions en quelque sorte dans l’impasse pendant environ deux mois, nous sommes maintenant tombés dans une transmission à risque plus élevé, à la fois du point de vue de l’augmentation du nombre de cas actifs et du risque accru de transmission de ces cas à d’autres personnes», Hennessy a déclaré dans une interview la semaine dernière. «Et c’est un cadre très inquiétant, étant donné tout ce dont nous venons de parler – les gens qui se déplacent à l’intérieur, la saison du rhume et de la grippe, l’amplification potentielle de cet effet. Tout cela est très préoccupant et indique une épidémie d’automne qui pourrait être très dangereuse pour l’Alaska.

Johnston a déclaré que la réduction du nombre de cas à Anchorage continuera d’être rendue plus difficile par l’arrivée d’un temps plus frais et de journées plus courtes, ce qui rend la socialisation à l’extérieur plus difficile et exige plus de créativité.

La meilleure chose que les gens peuvent faire est de porter un masque et de garder une distance de six pieds chaque fois qu’ils sont près de quelqu’un qui n’est pas dans leur foyer immédiat, a-t-elle déclaré. «Nous sommes là depuis un moment et nous devons trouver des moyens de nous protéger et de protéger notre santé mentale.»

Les journalistes Morgan Krakow et Emily Goodykoontz ont contribué à cette histoire.