Écrit par Zane Evans, Service agricole étranger de l’USDA.


La collaboration internationale dans la recherche et le développement est la pierre angulaire du Service agricole extérieur (FAS). Un outil FAS de longue date pour faciliter la collaboration mondiale est le programme international de bourses Norman E. Borlaug en sciences et technologies agricoles (le programme de bourses Borlaug). Depuis 2004, le programme de bourses Borlaug a promu la productivité agricole, la sécurité alimentaire, le commerce et la croissance économique.

Le programme de bourses Borlaug offre 8 à 12 semaines de formation et d’opportunités de recherche collaborative aux scientifiques, chercheurs ou décideurs en début et en milieu de carrière des pays en développement et à revenu intermédiaire. Depuis la création du programme, le Département de l’agriculture des États-Unis (USDA) a parrainé près de 900 boursiers Borlaug de 69 pays par l’intermédiaire du Bureau des programmes mondiaux.

2022 marque le retour des boursiers Borlaug de 2020. La North Carolina State University (NCSU) accueille le Dr Kemal Melih Taskin de l’Université de Canakkale en Turquie. Le programme Borlaug travaille avec la Turquie depuis 2015 et a déjà parrainé d’autres boursiers turcs.

Il s’agit de la deuxième bourse FAS du Dr Taskin – il était boursier Cochran en 2019. Suite au succès de sa bourse Cochran, le Dr Taskin a travaillé pour fonder et animer un congrès étudiant, qui a réuni un événement mettant en vedette des responsables de FAS Post en Turquie en tant que conférenciers.

Pour la bourse Borlaug du Dr Taskin, il étudiera la génétique de l’apomixie, un système de reproduction asexuée par graines, utilisant une espèce de plante Boechera avec le Dr Hamid Ashrafi, professeur adjoint au Département des sciences horticoles, Faculté d’agriculture et des sciences de la vie. à l’Université d’État de Caroline du Nord. Drs. Taskin et Ashrafi sont soutenus au NCSU par le Dr Adrienne Tucker, directrice associée des programmes internationaux au NCSU College of Agriculture and Life Sciences. Le Dr Tucker a facilité la récente visite du Dr Taskin à Washington, DC pour lancer la partie américaine de ce programme et a visité les bureaux de l’USDA avec lui le 5 juillet.la.

Drs. Taskin et Ashrafi se sont rencontrés en Turquie pour une visite de voyage de pré-enquête en mars de cette année. C’est cette visite du site qui a donné aux deux l’occasion de commencer à développer leur partenariat et de planter les graines de leurs efforts de recherche. La visite de voyage préalable à l’enquête est complètement nouvelle dans le processus du programme. Les deux Drs. Taskin et Ashrafi attestent que la visite du site est extrêmement bénéfique et a permis d’accélérer leurs recherches, déjà entamées en Turquie. De plus, le Dr Ashrafi a apporté au Dr Taskin des fournitures de laboratoire qu’il lui a été difficile d’obtenir en Turquie. Lorsqu’il a rencontré à Washington, DC, l’administrateur adjoint Mark Slupek et la PDG Marianne McElroy, la visite préalable au programme de ce mentor a été saluée comme un ajout extrêmement bénéfique au processus du programme.

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La biotechnologie est au centre des travaux du Dr Taskin en Turquie et de ses recherches au NCSU. Il a expliqué à l’administrateur du FAS Daniel Whitley et à l’administrateur associé Brooke Jamison à quel point l’opinion publique turque sur la biotechnologie est au mieux sceptique, notamment en raison de la désinformation circulant sur les réseaux sociaux. L’administrateur Whitley a convenu que la lutte contre la désinformation est essentielle, en particulier en ce qui concerne la biotechnologie, en mettant l’accent sur la sensibilisation du public à sa recherche et à son développement.

«Je suis un peu jaloux», a déclaré l’administrateur Whitely au Dr Taskin au sujet du boursier qui était à la pointe de la recherche et du développement en biotechnologie. « Si nous voulons nourrir 10 milliards de personnes d’ici 2050, toute l’agriculture sera invitée à le faire, et la biotechnologie nous aidera à le faire. »

En plus de ses recherches et de son enseignement, le Dr Taskin est membre du comité d’évaluation des risques du ministère turc de l’agriculture. Joue un rôle dans la communication des évaluations des risques pour les importations agricoles potentielles. Le programme Borlaug aidera le Dr Taskin à faire progresser ses recherches et sa carrière grâce aux grandes opportunités de leadership qui se présentent après que les boursiers Borlaug aient terminé le programme.

Vous voulez apprendre des faits amusants sur le Dr Kemal Melih Taskin, boursier USDA Borlaug, et le Dr Adrienne Tucker, directrice adjointe des programmes internationaux du NCSU, comme leurs expériences préférées avec les plantes et la science formative? Lisez ces entretiens avec les Drs. Taskin et Tucker sur leur travail et d’autres faits intéressants sur leur vie.

Entretien avec le Dr Kemal Melih Taskin :

Q : Quelle est votre plante préférée et pourquoi ?

R : Ma plante préférée est l’olivier. l’olivier (Olea europaea, Oléacées) est connu comme le symbole traditionnel de la paix, de l’honneur et de la vertu depuis l’Antiquité. Le fruit de l’olivier contient des huiles et des composés phytochimiques qui ont une importance nutritionnelle, médicinale et cérémonielle.

Q : Quel est votre plat américain préféré ?

R : Les ailes de poulet et le pain de viande sont délicieux, mais j’ai hâte d’essayer d’autres plats américains.

Q : Qu’est-ce qui a suscité votre intérêt pour la biologie végétale ?

R : Travailler avec des plantes est très stimulant et passionnant. Les plantes sont essentielles à la vie sur terre. Ils peuvent fournir de l’oxygène et de la nourriture. Ils ont de très grands génomes et des métabolismes complexes, et je suis très curieux à leur sujet. J’aime poser mes questions dans une perspective de développement des plantes. Même le développement d’une minuscule feuille nécessite des actions coordonnées de facteurs de transcription, de gènes cibles et de petites molécules d’ARN. Tout cela est très excitant pour moi.

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Q : Quel a été un moment inspirant dans votre carrière/recherche ?

R : Après avoir terminé mon doctorat, j’ai participé à un atelier sur le développement des plantes organisé par l’Organisation européenne de biologie moléculaire. J’étais fasciné par la science qu’ils nous enseignaient. Je suis rentré chez moi plein de nouvelles idées et j’ai présenté mon deuxième projet et mon financement au Conseil turc de la recherche scientifique et de la recherche (TUBITAK). À cette époque, j’ai compris que l’on pouvait améliorer la science en lisant davantage et en communiquant avec d’autres scientifiques.

Q : En tant que boursier Borlaug, quels sont certains de vos objectifs / qu’espérez-vous accomplir grâce à ce programme ?

R : Ce programme me donnera de nouvelles collaborations avec des experts dans le domaine de la sélection végétale innovante. Ce programme me donnera également plus d’une plate-forme internationale où nous pourrons lancer nos idées. Je travaille à la fois sur la biologie moléculaire de l’apomixie et sur les voies métaboliques des plantes. Dans le programme, je voudrais déterminer la fonction des gènes candidats obtenus à partir d’apomictes naturels. Je pense que travailler avec un mentor américain est très important pour moi, car il y a de bien meilleures installations et des personnes plus spécialisées aux États-Unis.

Q : Comment votre participation au programme de bourses Borlaug profitera-t-elle à la productivité agricole, à la sécurité alimentaire, au commerce et/ou à la croissance économique de la Turquie ?

R : La biotechnologie végétale est peut-être l’un des domaines les plus importants de la croissance de la Turquie, car il s’agit en grande partie d’un pays agricole. L’utilisation de l’apomixie est très prometteuse pour une production agricole durable dans d’autres pays en développement ainsi qu’en Turquie.

Les applications importantes de ce projet comprennent : 1) la création de nouvelles espèces de cultures apomictiques, qui peuvent toutes être des hybrides, élargissant ainsi la portée de la technologie hybride ; 2) préserver le maintien d’une hétérozygotie extrême ; 3) Permettre la propagation par les semences des espèces cultivées qui sont actuellement multipliées par voie végétative ; 4) Éviter les pertes de récoltes dues à des échecs de pollinisation/fertilisation ; et 5) permettre la propagation de semences hybrides directement auprès des agriculteurs. Pour ces raisons, je crois que cette recherche fournira des informations précieuses sur la compréhension de l’apomixie, qui profiteront aux scientifiques et aux agriculteurs de différents pays.

Entretien avec le Dr Adrienne Tucker :

Q : Quelle est votre plante préférée et pourquoi ?

R : En tant qu’horticulteur, je suis attiré par les plantes paysagères. Réunion ginkgo biloba être un spécimen fascinant en raison de sa structure ramifiée intéressante et de la forme unique de ses feuilles. Combinez cela avec le fait qu’il s’agit de l’une des plus anciennes espèces d’arbres vivants; Je dois dire que c’est une de mes plantes préférées.

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Q : Quel a été un moment inspirant dans votre carrière/recherche ?

R : Vivre à l’étranger dans la France rurale pendant deux ans a transformé ma carrière. J’ai su alors que je voulais m’impliquer d’une manière ou d’une autre dans les relations internationales. Après m’être assimilée à la culture et avoir inscrit mes enfants à l’école, j’ai beaucoup appris sur les normes culturelles, les approches agricoles locales et les spécialités culinaires.

Q : Quels ont été les plus grands succès du programme Borlaug au NCSU ?

R : Nous avons eu de merveilleux boursiers et mentors Borlaug. Beaucoup ont maintenu leurs collaborations de recherche au-delà du programme Borlaug et ont recherché des opportunités de financement supplémentaires, comme un boursier, Ahlam Hamim, qui est retourné à la North Carolina State University (NCSU) en tant que boursier Fulbright. De plus, nous avons développé un accord avec l’Université de Cuenca pour recevoir des étudiants stagiaires de recherche de l’Équateur, suite à la bourse Borlaug du Dr María Cazar. Ces réussites contribuent à internationaliser davantage le Collège d’agriculture et des sciences de la vie (CALS) et le NCSU, tout en reliant l’agriculture de la Caroline du Nord à travers le monde.

Q : Quelle a été l’une de vos expériences les plus enrichissantes à l’étranger ?

R : J’ai voyagé en Espagne pour rencontrer des étudiants du CALS qui faisaient de la recherche internationale. Ce fut une expérience vraiment enrichissante de les voir s’épanouir dans un pays qui leur était étranger. Ils ont passé deux mois à contribuer à la recherche en cours et à vivre de manière autonome, afin de se développer professionnellement et personnellement en apprenant de nouvelles techniques de recherche et en apprenant à vivre par eux-mêmes. C’était gratifiant d’entendre votre enthousiasme pour la recherche et votre maison loin de chez vous.

Q : Qu’est-ce que vous et le NCSU espérez accomplir en accueillant le Dr Taskin et d’autres boursiers Borlaug ?

R: Avec tous les programmes Borlaug que nous hébergeons au NCSU, nous espérons offrir une expérience complète aux boursiers et offrir de nombreuses opportunités. Cela permet au boursier de se connecter et d’interagir avec des chercheurs du NCSU et du North Carolina Agribusiness and Biotechnology Network pour acquérir des compétences en communication scientifique et en leadership.

Q : En tant que personne qui a travaillé avec des boursiers et mentors Borlaug, quel conseil partageriez-vous avec tous les boursiers Borlaug actuels et entrants et/ou anciens élèves du programme ?

R: Vous faites partie du NCSU lorsque vous participez à votre bourse et même lorsque vous retournez dans votre établissement d’origine. Les liens que vous établissez seront toujours là et nous sommes toujours là pour soutenir votre programme et votre réussite.