Clare Egan de Lake Placid, à droite, se dirige vers Deedra Irwin pour la dernière étape du relais 4×6 km féminin jeudi à la Coupe du monde BMW IBU à Nove Mesto, en République tchèque. (Photo fournie – approche nordique)

NOVE MESTO, République tchèque – Lors du dernier relais féminin de la saison de la Coupe du monde de biathlon, l’équipe des États-Unis a réalisé une performance pour tous les âges.

La sixième place de l’équipe dans le peloton des 21 équipes, jeudi, était sa meilleure depuis 1994 et à seulement 40,1 secondes du temps victorieux délivré par la Suède. Le temps du quatuor américain était également à seulement 12,3 secondes de la médaille de bronze. En comparaison, la performance de l’Amérique pour la médaille d’argent en 1994 à une Coupe du monde était de plus de 57 secondes en retard sur l’heure de la victoire.

Lake Placid est le principal centre d’entraînement hors saison de l’équipe américaine de biathlon.

Susan Dunklee de Barton, dans le Vermont, a ouvert la course de 4 × 6 kilomètres avec un tir rapide et net sur le ventre, n’ayant besoin que de 22,6 secondes et laissant la plage en tête, 1,8 seconde devant Irene Cadurisch de la Suisse. Dunklee a tenu la tête au tir debout, mais est retombé en cinquième position après avoir eu besoin de deux tours de rechange. Il a laissé Joanne Reid de Grand Junction, Colorado, en sixième position, à seulement 11,5 secondes de la première place.

Reid n’avait besoin que d’un tour de rechange à plat ventre et d’un debout, et a égalé la Suédoise Hanna Oeberg pas à pas dans le dernier tour pour maintenir l’équipe américaine en sixième position alors qu’elle dépassait Clare Egan, 41,7 secondes derrière.

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“Je voulais juste aller là-bas et avoir un dernier bon répit, conserver le coup de pouce que Susan m’a donné et le donner à Clare et Deeda.” Dit Reid. «Récemment, les relais sont passés de me rendre plus nerveux à moins nerveux, car je sais que mon équipe me soutient et ils me donnent une chance, pas une charge de stress. Heureux de s’accrocher à l’arrière des skis d’Hanna Oeberg dans le dernier tour. “

Egan, qui est originaire de Cape Elizabeth, dans le Maine, mais qui appelle maintenant Lake Placid sa maison toute l’année, a mené l’équipe dans le concours de médailles avec une ronde propre de couché, sortant de la deuxième place., À seulement 31,9 secondes du Leader norvégien. Il a gardé les espoirs de médailles vivants avec une seule place de rechange et a skié l’équipe des États-Unis à la deuxième place dans l’échange final avec Deedra Irwin de Pulaski, Wisconsin, à 6,6 secondes du leader suédois et à quelques secondes de l’Italie et de la Biélorussie.

“La course d’aujourd’hui a été formidable du début à la fin, c’est ce qu’il faut pour un top-6 de relais de Coupe du monde,” Dit Egan. «Il y a tellement de pièces … quatre athlètes en forme et concentrés, huit skis parfaitement préparés, 15 miles de ski rapide, 40 plans qui doivent être rapides et presque tous les plans, plus de nombreux entraîneurs et personnel de soutien travaillant dans les coulisses. C’était vraiment satisfaisant de faire un effort d’équipe total aujourd’hui. “

Irwin, qui participait à sa première saison complète à la Coupe du monde, a été spectaculaire dans la dernière ligne droite. Elle n’a utilisé qu’une seule pièce de rechange en position couchée et une debout, puis a couru pour une photo au but sur la ligne avec la Norvège et l’Italie. Marte Olsbu Roeiseland de Noway a été crédité pour la cinquième place, tandis qu’Irwin a devancé l’Italienne Michela Carrara pour la sixième place.

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“Je voulais juste que l’équipe soit fière.” dit Irwin, qui s’est effondré dans la neige à la fin après lui avoir donné tout ce qu’il avait. «J’ai cru pendant des années que cette équipe pouvait se classer parmi les six premiers, et je voulais en faire partie. L’équipe m’a offert un transfert incroyable et j’ai essayé de faire de mon mieux. Je suis content que tout se soit bien passé aujourd’hui. C’était vraiment une journée «Faites confiance au processus» et «Ne faites rien de spécial» pour moi. Étant si nouveau dans le sport, la pression m’est parfois exercée à la Coupe du monde, et j’ai beaucoup appris cette saison de mes coéquipiers et entraîneurs. Je vous suis reconnaissant de votre patience et je suis heureux d’avoir pu faire en sorte que ce dernier compte vraiment. “

L’équipe suédoise de Mona Brorsson, Hanna Oeberg, Linn Persson et Elvira Oeberg a remporté la médaille d’or avec un temps de victoire de 1 heure, 3 minutes, 26,6 secondes, en utilisant six tours de rechange. La Biélorussie, avec neuf pièces de rechange, a terminé deuxième, 1,2 seconde derrière. La France, avec un penalty et huit de rechange, a terminé troisième, 27,8 secondes derrière.

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