Les bâtiments au Royaume-Uni “agissent comme des serres” et doivent s’adapter immédiatement car le pays fait face à des températures extrêmes si le réchauffement climatique atteint 2°C, ont averti les chercheurs.

Mais les mesures ne devraient pas inclure la climatisation, qui pourrait conduire à un “cercle vicieux” de consommation d’énergie élevée pour que les gens se sentent plus frais à l’intérieur et le monde extérieur plus chaud.

Des recherches menées à l’Université d’Oxford ont révélé que, parmi les pays de plus de cinq millions d’habitants en 2020, la Suisse et le Royaume-Uni verraient leur demande relative de personnes ayant besoin de se rafraîchir augmenter de 30 %, car ils feraient face à un plus grand nombre de jours avec des températures extrêmement élevées.

D’autres pays du « Nord global », tels que la Norvège (28 %), la Finlande (28 %) et le Canada (24 %), figuraient également dans les 10 premières augmentations, tandis que huit de ces 10 pays étaient situés en Europe.

Les découvertes surviennent alors qu’une grande partie du sud de l’Europe a fait face à des températures étouffantes ces derniers jours, provoquées par la vague de chaleur de Cerberus.

Le Dr Radhika Khosla, professeure associée et responsable du programme Oxford Martin sur l’avenir de la réfrigération, a déclaré : «[The findings] ils sont très significatifs. Parce qu’il s’agit d’un changement relatif, cela indique que la préparation de ces pays à pouvoir réagir est actuellement très faible.

“Cela a d’énormes implications pour la santé publique et tous les objectifs de développement durable, y compris les moyens de subsistance, les infrastructures, l’éducation, la pauvreté, l’alimentation et la nutrition.”

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Le rapport conclut qu’il existe désormais un “besoin d’adaptation immédiat, localisé et sans précédent”, car de petites augmentations du réchauffement climatique continuent d’être enregistrées.

L’énergie nécessaire au refroidissement en 2050 devrait être équivalente à la capacité électrique combinée des États-Unis, de l’Union européenne et du Japon en 2016, indique le rapport, les climatiseurs contribuant largement à cette production.

Le Dr Khosla a déclaré: «Sans interventions adéquates pour promouvoir un refroidissement durable, nous assisterons probablement à une forte augmentation de l’utilisation de systèmes à forte intensité énergétique tels que la climatisation.

“Cela pourrait encore augmenter les émissions et nous enfermer dans un cercle vicieux de combustion de combustibles fossiles pour nous faire sentir plus frais et rendre le monde extérieur plus chaud.”

Il a déclaré que les solutions à ces demandes devraient être envisagées à différents niveaux, ajoutant: “Au niveau politique, il est vraiment important de réfléchir au niveau national aux solutions politiques en termes de résilience et d’adaptation, de stratégies net zéro et de la stratégie de chaleur. et Bâtiments et comment le refroidissement durable peut trouver sa place dans ces documents de haut niveau.

« Au niveau urbain, il s’agit de réfléchir au type de mesures à mettre. À l’heure actuelle, l’environnement bâti au Royaume-Uni est conçu pour garder la chaleur à l’intérieur et non à l’extérieur, et le parc immobilier du Royaume-Uni est l’un des plus anciens au monde.

Le Dr Khosla a déclaré que l’ombrage naturel ou artificiel, la ventilation améliorée et la peinture réfléchissante représentent des adaptations alternatives aux climatiseurs.

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Le Dr Jesús Lizana, co-auteur principal du rapport, a déclaré : « Si nous adaptons l’environnement bâti dans lequel nous vivons, nous n’aurons pas besoin d’augmenter la climatisation.

“Mais pour le moment, dans des pays comme le Royaume-Uni, nos bâtiments agissent comme des serres : il n’y a pas de protection solaire extérieure sur les bâtiments, les fenêtres sont fermées, il n’y a pas de ventilation naturelle ni de ventilateurs de plafond. Nos bâtiments sont exclusivement préparés pour les saisons froides ».

L’étude a utilisé 2 100 simulations climatiques mondiales pour la température moyenne selon trois scénarios de réchauffement climatique : historique (2006-2016), 1,5 °C et 2 °C au-dessus des niveaux préindustriels.

Les membres des Nations Unies ont signé l’Accord de Paris en 2015, un traité international dont l’objectif est de limiter la hausse de la température mondiale à 1,5°C, mais le rapport indique que cet objectif est « de plus en plus hors de portée ».

Interrogé sur l’objectif de réchauffement climatique de l’Accord de Paris, le Dr Khosla a déclaré : « Je pense que l’aspiration à rester dans la limite de 1,5 °C semble assez improbable. Il ne semble pas que nous ayons une voie crédible.”