Les banquiers de Goldman Sachs qui ont travaillé sur une série d’accords de bonus lucratifs au centre du scandale 1MDB ont obtenu le « statut de héros » à la banque, selon le témoignage d’un ancien partenaire qui a plaidé coupable dans le cadre de l’affaire.

Tim Leissner a estimé que Goldman avait gagné environ 700 millions de dollars grâce aux accords obligataires 1MDB, soit environ 100 millions de dollars de plus que le chiffre précédemment donné par les procureurs. La somme était « sans précédent » et « célébrée par Goldman Sachs en tant que telle », a-t-il déclaré mercredi au jury du tribunal fédéral de Brooklyn, alors qu’il se concentrait sur la culture de la banque pour expliquer ses actions.

Les banquiers qui ont travaillé sur les transactions obligataires 1MDB ont reçu un « statut de héros » au sein de la banque, a déclaré Leissner, et leur travail a été « présenté au plus haut niveau de Goldman Sachs à plusieurs reprises ». Goldman a refusé de commenter.

Le témoignage de Leissner, qui a plaidé coupable à des accusations de complot en vue de blanchir de l’argent et de violer les lois sur la corruption transnationale dans le cadre de la fraude 1MDB, survient au cours de la première semaine du procès de l’ancien banquier de Goldman Roger Ng.

Les autorités américaines ont accusé Ng de complot en vue de soudoyer des fonctionnaires et de blanchir des milliards de dollars du fonds d’investissement public malaisien. Il a plaidé non coupable.

Leissner était considéré comme un banquier vedette chez Goldman et a rapidement gravi les échelons, rejoignant le groupe d’élite des partenaires en 2006 et devenant président de l’Asie du Sud-Est à la suite des transactions 1MDB.

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Leissner, qui était l’ancien patron de Ng à un moment donné, a décrit Ng comme un « meilleur ami » et a travaillé avec lui sur les accords 1MDB. Leissner a conclu un accord de coopération avec le gouvernement américain dans l’espoir de recevoir une peine plus clémente.

« Ma cupidité et mon ambition ont pris le dessus », a déclaré Leissner, à propos de son rôle dans un stratagème qui, selon le ministère de la Justice, a fraudé 1MDB de 4,5 milliards de dollars. « Je le regrette profondément aujourd’hui. »

Marc Agnifilo, l’avocat de Ng, dans sa déclaration liminaire plus tôt cette semaine, a déclaré qu’en faisant de Leissner son témoin vedette, le gouvernement « donnait. . . un laissez-passer » à un individu « totalement immoral » qui a fini par travailler pour Jho Low, le financier malaisien accusé d’avoir orchestré la fraude 1MDB. Low reste en liberté et clame son innocence.

Leissner a décrit un environnement à haute pression chez Goldman dans lequel les banquiers qui perdaient des affaires devaient formellement expliquer pourquoi à la direction. « Il était ancré en nous qu’il était inacceptable de perdre des affaires », a-t-il déclaré.

« Il semblait important » d’établir une relation avec quelqu’un comme Low, qui semblait avoir des liens avec le gouvernement malaisien et des entités au Moyen-Orient susceptibles de stimuler les activités de la banque, a ajouté Leissner.

Leissner a déclaré avoir participé à une réunion à Londres en 2012 avec Ng, Low et d’autres au cours de laquelle le financier malaisien a répertorié des personnes, y compris des responsables gouvernementaux en Malaisie et à Abu Dhabi, qui ont dû être « servis » avec des pots-de-vin pour laisser partir les obligations 1MDB. avant.

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Low a dit à Ng et Leissner qu’ils seraient également indemnisés, a déclaré Leissner. L’ancien partenaire a déclaré que même si la récompense monétaire l’attirait, il était « uniquement » concentré sur la conclusion des accords. « Je voulais être un héros chez Goldman Sachs », a déclaré Leissner.

Leissner a déclaré que le pouvoir de décision de Low chez 1MDB avait été refusé à Goldman de peur que les accords ne soient annulés.

Leissner a déclaré que lui et sa famille avaient reçu entre 50 et 60 millions de dollars de fonds détournés de 1MDB, dont il avait donné 44 millions de dollars aux États-Unis dans le cadre de leur accord de coopération. Leissner a également déclaré qu’il avait transféré 35 millions de dollars de fonds 1MDB à Ng d’une société écran qu’il contrôlait, à la demande de Low.

Agnifilo a déclaré plus tôt cette semaine que Ng et Leissner « n’étaient pas des partenaires dans le crime » et que Ng n’avait « rien à voir » avec le paiement.

Goldman a déclaré que « certains membres de l’ancien gouvernement malaisien et de 1MDB » lui avaient menti. Il a payé un montant record de 2,9 milliards de dollars dans le cadre d’un accord mondial en 2020. Sa filiale malaisienne a plaidé coupable à une accusation de corruption. La banque a également conclu un règlement pouvant atteindre 3,9 milliards de dollars avec la Malaisie pour les pertes que le pays d’Asie du Sud-Est a subies à la suite du scandale.

Les trois émissions d’obligations 1MDB sur lesquelles Goldman a travaillé ont levé environ 6,5 milliards de dollars. Sur ce montant, le ministère de la Justice allègue que Low, Ng et d’autres ont détourné plus de 2,7 milliards de dollars.

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Le premier témoin du gouvernement dans le procès de Ng, Andy Tai, un directeur général de Goldman qui a travaillé avec Leissner et Ng sur les transactions obligataires 1MDB, a décrit Leissner comme le plus « insistant » de la paire « en termes de ton. . .[and in] Parler aux personnes. »

Ng et Leissner figuraient sur des listes d’invités pour de somptueuses soirées de célébrités organisées par Low, selon le témoignage d’Alex Cohen, directeur financier de Strategic Group, qui a organisé des événements somptueux pour le financier malaisien.

Les listes d’invités pour ces événements comprenaient les célébrités Pharrell Williams, Kim Kardashian et Leonardo DiCaprio, bien que Cohen n’ait pas été en mesure de confirmer si les personnes figurant sur les listes d’invités ont réellement assisté aux fêtes, dont certaines ont coûté plus de 3 millions de dollars.

Le procès, qui a été retardé en raison de la pandémie de covid-19, a renouvelé l’attention sur un scandale mondial et intercontinental, les responsables américains le qualifiant de « kleptocratie à son pire ». S’il est reconnu coupable, Ng risque jusqu’à 30 ans de prison. Leissner, 52 ans, risque jusqu’à 25 ans de prison lorsqu’il sera condamné.

Reportage supplémentaire de Joshua Franklin à New York