Deux des plus grandes banques turques ont cessé d’utiliser le système de paiement russe Mir après les avertissements de Washington sur le risque de violation des sanctions américaines contre Moscou.

Un porte-parole d’İşbank, un prêteur privé, a déclaré que la banque avait temporairement suspendu l’utilisation du réseau de paiement pendant qu’elle évaluait les nouvelles directives américaines.

DenizBank, un autre prêteur privé, a également suspendu les opérations de Mir en Turquie, gelant le système de paiement à la fin de la semaine dernière, a déclaré une personne proche du dossier.

Le mouvement vient après les avertissements, signalé pour la première fois dans le Financial Times la semaine dernière, que les responsables occidentaux prévoyaient d’augmenter la pression sur la Turquie au sujet d’un éventuel contournement des sanctions dans le pays et considéraient le système Mir comme une porte dérobée potentielle pour le financement illicite.

Des directives publiées plus tard par le Trésor américain ont averti que les banques en dehors des États-Unis concluant de nouveaux accords ou des accords élargis avec l’opérateur du réseau de paiement « risqueraient de soutenir les efforts de la Russie pour échapper aux sanctions américaines ».

İşbank et DenizBank font partie des cinq banques turques, avec les entreprises publiques VakıfBank, Ziraat Bank et Halkbank, qui sont membres du système de paiement Mir développé par la banque centrale russe comme alternative nationale à Visa et Mastercard.

Deux d’entre eux, DenizBank et Halkbank, propriété des Émirats arabes unis, ont signé pour Mir après que le président russe Vladimir Poutine a lancé son invasion à grande échelle de l’Ukraine en février.

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VakıfBank a déclaré avoir vu les rapports sur la décision d’İşbank de suspendre les opérations de Mir, mais a ajouté qu’il n’y avait pas de changements immédiats à ses politiques.

Halkbank et Ziraat Bank n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire envoyée après les heures de bureau.

Les responsables turcs ont insisté sur le fait que si leur pays n’a pas adhéré aux sanctions occidentales destinées à punir Poutine pour l’invasion, ils ne permettront pas à leur pays de devenir un centre de contournement des sanctions.

Mais Recep Tayyip Erdoğan, président de la Turquie, a alarmé les responsables américains et européens avec ses promesses d’approfondir la coopération économique avec Moscou.

Erdoğan, dont le pays est membre de l’Otan depuis 1952, a condamné l’invasion russe de son voisin et une société co-détenue par son gendre a fourni des drones armés aux forces armées ukrainiennes. Il a également agi en tant que médiateur, aidant à conclure un accord qui a vu plus de 3,6 millions de tonnes de céréales exportées des ports ukrainiens précédemment bloqués par l’armée russe.

Mais le président turc a également recherché des liens plus étroits avec la Russie, qui est un fournisseur crucial de gaz naturel pour son pays.

La semaine dernière, il a été photographié marchant bras dessus bras dessous avec Poutine lors d’une réunion de l’Organisation de coopération de Shanghai en Ouzbékistan. Il a déclaré que la Turquie chercherait à devenir membre du club dirigé par la Chine, une décision qui, en cas de succès, ferait de son pays le premier État membre de l’OTAN à rejoindre l’alliance.

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