Les avis de fumée et de chaleur touchent plus de 170 millions de personnes aux États-Unis.
  • Par Bernd Debusmann Jr.
  • BBC News, Washington D.C.

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Capture d’écran,

Les autorités de Washington DC ont exhorté les habitants à prendre des précautions en raison de la mauvaise qualité de l’air.

Plus de 170 millions d’Américains sont sous alerte à la chaleur ou à la qualité de l’air alors que la fumée des incendies de forêt et les températures torrides continuent de sévir aux États-Unis.

Les responsables de la santé ont jugé que la qualité de l’air dans une grande partie du Midwest et du Mid-Atlantic était “malsaine”.

Pendant ce temps, dans l’Ouest, des villes comme Las Vegas et Phoenix se préparent à des températures supérieures à 110 ° F (43 ° C) ce week-end.

Au moins une douzaine de personnes sont mortes de causes liées à la chaleur ces derniers jours.

La mauvaise qualité de l’air a été imputée à plus de 500 incendies de forêt actifs au Canada qui ont envoyé des panaches de fumée vers le sud, même si les conditions se sont légèrement améliorées dans certaines parties du Midwest.

Vendredi, la pire qualité de l’air du pays était attendue sur une vaste étendue de terre s’étendant du Michigan et de l’Ohio à la côte Est.

La pire qualité de l’air aux États-Unis vers 09h00 heure locale (14h00 BST) vendredi a été enregistrée à New York, suivie de Washington DC, Detroit et Chicago, selon IQAir.com.

L’Agence de protection de l’environnement a déclaré que l’air dans ces zones était “malsain pour les groupes sensibles”, qui comprennent les personnes âgées, les jeunes enfants et les travailleurs de plein air, ou “malsain”.

Les autorités ont déclaré un avis sur la qualité de l’air à l’échelle de l’État qui restera en vigueur jusqu’à vendredi. La gouverneure Kathy Hochul a exhorté les New-Yorkais à “prendre des précautions pour protéger leur santé”.

Dans la région de Washington DC, les problèmes de qualité de l’air ont entraîné l’annulation de dizaines d’événements en plein air et un avertissement des autorités sanitaires locales pour éviter les activités de plein air intenses et envisager de porter un masque à l’extérieur.

Au Canada, certaines parties des provinces de l’Ontario et du Québec sont les plus touchées par la fumée.

Dans les régions de Toronto, d’Ottawa et de Montréal, la mauvaise qualité de l’air devrait persister tout au long de la fin de semaine et les conditions commenceront à s’améliorer jusqu’à samedi.

Dans l’ouest des États-Unis, pendant ce temps, des millions de personnes au Nevada, en Arizona et en Californie peuvent s’attendre à des avertissements de chaleur excessive à partir de samedi, avec des températures à certains endroits qui devraient atteindre 43 ° C.

Au Texas, où les températures dépassent les 37°C depuis près de deux semaines, les températures ont commencé à baisser. Onze personnes seraient mortes de causes liées à la chaleur dans le comté de Webb de l’État, qui est centré sur la ville de Laredo le long de la frontière avec le Mexique.

“Bien que certains endroits du centre et de l’est du Texas puissent répondre aux critères d’avertissement, la prévalence de 105F [43C] les indices de chaleur seront beaucoup moins répandus et notre série étendue de veilles / avis de chaleur prendra fin », a déclaré le National Weather Service dans un bulletin.

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Le prévisionniste de la BBC Chris Fawkes discute des conditions météorologiques en Amérique du Nord

Les tempêtes attendues dans d’autres parties du sud devraient également faire baisser les températures samedi et dimanche.

Plus de 700 personnes meurent chaque année à cause de la chaleur, selon les statistiques du CDC, et 68 000 autres personnes sont envoyées aux urgences.

Les vagues de chaleur sont devenues plus fréquentes, intenses et durables en raison du changement climatique induit par l’homme, selon les scientifiques.

Certains ont averti que le changement climatique est également susceptible d’entraîner davantage d’incendies de forêt et d’avertissements de fumée.

Une étude de l’Université de Californie – Irvine publiée le 12 juin, par exemple, a révélé qu'”une augmentation des températures et de la sécheresse a été identifiée comme l’un des principaux moteurs” des incendies de forêt en été.