En février 1971, à bord du Apollo 14 Module de commande et de service Kitty Hawk, pilote du module de commande Stuart Roosa effectuait des «observations, expériences et recherches scientifiques» en orbite lunaire, tandis que ses coéquipiers, le commandant Alan Shepard et le pilote du module lunaire Edgar Mitchell, exploraient le De Mauro formation à la surface de la Lune.

Une déclaration de Histoire de la NASA, le 4 février, raconte qu’il y a 50 ans à bord de Kitty Hawk, sur l’équipe de voyage personnelle de Roosa, il y avait “un pot d’environ 400-500 graines de pin à encens, de gomme douce, de séquoia, de sapin Douglas et de sycomore”.

Lorsque la mission est revenue sur Terre, POT a déclaré, les graines ont germé et sont devenues ce qu’on appelle, “Arbres lunaires», Que l’on trouve aux États-Unis et dans le monde.

POT cite l’historien en chef par intérim de la NASA, Brian Odom, qui a déclaré dans son communiqué: “Les voyages historiques du programme Apollo concernaient une exploration audacieuse et une découverte scientifique incroyable.” Il a ajouté: «Apollo 14 incluait la plus large gamme d’expériences scientifiques jusqu’à ce point dans le programme, mais dans le cas des ‘arbres lunaires’ de Roosa, c’est ce que les astronautes ont emporté avec eux lors de leur voyage lunaire qui a laissé une marque si indélébile. . dans le paysage de la Terre “.

Selon le déclaration, était un effort conjoint de la NASA et du US Forest Service, avec un double objectif: dans le cadre d’une expérience «pour déterminer les effets de l’espace lointain sur les semences», et aussi pour aider à sensibiliser le service forestier et en particulier le les pompiers forestiers appelés parachutistes “, qui ont sauté des avions pour combattre les flammes.

READ  Découvrez la zeptoseconde, l'unité de temps la plus courte jamais mesurée

D’où venait l’idée?

Selon POTEd Cliff, chef du service forestier, a proposé le concept Moon Tree.

Cliff, qui savait que Roosa, dans les années 1950, avant de devenir aviateur militaire et astronaute, avait servi de sauteur de fumée, a contacté l’astronaute pour lui proposer l’idée. POT m’a dit.

Le responsable du projet était Stan Krugman, un généticien du Service forestier, qui a sélectionné les graines qui ont volé sur Apollo 14 en orbite lunaire. POT m’a dit.

Il y a eu un accident.

Au cours des processus de décontamination qui ont suivi la mission, le conteneur s’est cassé, mélangeant les graines et compromettant l’environnement de l’expérience, selon POT.

Bien que l’on craignait que les graines soient mortes, selon POT, “Ils ont été envoyés aux bureaux du Service forestier de Gulfport, Mississippi et Placerville, Californie, pour voir si certains pouvaient germer et devenir des jeunes arbres.” Environ 450 jeunes arbres ont été cultivés.

Où sont passés les jeunes arbres?

Histoire de la NASA a noté que les jeunes arbres de Moon Tree étaient “offerts aux écoles, aux universités, aux parcs et aux bureaux gouvernementaux, pour la plupart dans le cadre des célébrations du bicentenaire aux États-Unis de 1976”, et que les emplacements avaient été choisis, en partie, pour assurer la compatibilité des conditions climatiques avec l’arbre respectif espèce.

POT a cité le président de l’époque, Gerald Ford, qui a déclaré dans un télégramme aux cérémonies de plantation d’arbres lunaires du bicentenaire des États-Unis: «Cet arbre que les astronautes Stuart Roosa, Alan Shepard et Edgar Mitchell ont porté dans leur mission sur la Lune, est un symbole vivant de notre spectaculaire humain. et les réalisations scientifiques. C’est un hommage approprié à notre programme spatial national qui a fait ressortir le meilleur du patriotisme américain, du dévouement et de la détermination à réussir. “

READ  Un astéroïde qui traîne après Mars pourrait en fait être le jumeau volé de notre lune

Après des décennies de croissance, POT Il a noté que les arbres qui ont voyagé vers la Lune, qui ont été plantés à côté de leurs homologues cultivés sur Terre, ne montrent aucune différence par rapport à ceux qui n’ont jamais quitté la Terre.

  • Lire la suite: Il y a cinquante ans, Alan Shepard a tiré d’un piège de sable sans fin et nous venons de trouver sa balle

Où ont-ils été plantés?

Selon POT, «Un pin à encens a été planté à la Maison Blanche, et des arbres ont été plantés au Brésil, en Suisse, et présentés à l’empereur du Japon, entre autres. Des arbres ont également été plantés à Washington Square à Philadelphie, à Valley Forge, à l’International Forest of Friendship et dans diverses universités et centres de la NASA. ” Un sycomore lunaire pousse au Koch Girl Scout Camp à Cannelton, Indiana, ainsi qu’au Goddard Space Flight Center à Greenbelt, Maryland. Une liste des emplacements de Moon Tree peut être obtenue. trouvé ici.

Il existe une deuxième génération d’arbres.

POT a expliqué que “les arbres de deuxième génération, issus de graines de Moon Tree, sont parfois connus sous le nom d’arbres demi-lune et poussent également dans le monde entier”.

Un tel arbre en croissant peut être trouvé dans Centre de vol spatial Marshall de la NASA à Huntsville, Alabama, devant un bâtiment qui a joué un rôle clé dans le développement de la fusée Saturn V qui a lancé la mission Apollo 14, POT m’a dit.

POT Il avait ceci à dire: «Toutes les cultures qui poussent dans l’espace ont Apollo 14 à leurs racines. Cinq décennies après la mission qui a amené les graines sur la Lune, les arbres qui ont poussé à partir des graines sont des témoignages vivants et feuillus des premiers voyages de l’humanité sur la Lune, tandis que les cultures qui ont poussé dans l’espace depuis lors permettent la poursuite de l’exploration. du cosmos par l’humanité. “

READ  La nouvelle `` mini-lune '' qui sera capturée par la Terre pourrait bien être une jonque spatiale

LIRE LA SUITE: