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Washington (AFP)- Il y a 7 400 ans déjà, les chiens sibériens avaient évolué pour devenir beaucoup plus petits que les loups, ce qui les rendait plus dépendants des humains pour se nourrir, y compris des mammifères marins et des poissons piégés sous la glace, selon une nouvelle étude publiée vendredi.

Robert Losey de l’Université de l’Alberta, qui a dirigé la recherche publiée dans Science Advances, a déclaré que les résultats ont aidé à expliquer la croissance précoce de la population de chiens alors que les gens les mettaient au travail pour la chasse, l’élevage et le traîneau. .

« Les changements alimentaires à long terme chez les chiens ont vraiment été simplifiés à l’extrême », a-t-il déclaré à l’AFP, expliquant que les travaux précédents s’étaient concentrés sur seulement deux idées principales pour expliquer comment les chiens ont changé d’être des loups, un processus qui a commencé il y a environ 40 000 ans.

Le premier d’entre eux était que des loups plus amicaux se sont approchés des camps humains pendant la période glaciaire pour la viande, finissant par s’isoler de leurs homologues sauvages, puis se sont élevés intentionnellement dans des chiens.

La seconde était que certains chiens ont développé une meilleure capacité à digérer les amidons après la révolution agricole, c’est pourquoi certaines races de chiens modernes ont plus de copies du gène AMY2B qui crée l’amylase pancréatique.

Pour étudier plus en profondeur le régime alimentaire des chiens anciens, Losey et ses collègues ont analysé les restes d’environ 200 chiens anciens des 11 000 dernières années et un nombre similaire d’anciens loups.

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« Nous avons dû aller dans des collections dans toute la Sibérie, analyser ces os, prélever des échantillons de collagène et analyser les protéines dans les laboratoires », a-t-il déclaré.

Sur la base des restes, l’équipe a fait des estimations statistiques de la taille des corps.

Ils ont également utilisé une technique appelée analyse des isotopes stables pour générer des estimations alimentaires.

Ils ont découvert que les chiens d’il y a 7 000 à 8 000 ans « étaient déjà assez petits, ce qui signifie qu’ils ne pouvaient tout simplement pas faire les choses que la plupart des loups faisaient », a déclaré Losey.

Cela, à son tour, a conduit à une plus grande dépendance à l’égard des humains pour la nourriture et à une dépendance à l’égard des petites proies et des charognards, plutôt que des proies plus grosses que les loups chassent.

« Nous voyons que les chiens ont des régimes marins, ce qui signifie qu’ils mangent du poisson, des crustacés, des phoques et des lions de mer, qu’ils ne peuvent pas facilement se procurer eux-mêmes », a-t-il déclaré.

On a découvert que des chiens anciens mangeaient du poisson « dans les régions de Sibérie où les lacs et les rivières gèlent pendant sept à huit mois de l’année ».

Les loups de l’époque et d’aujourd’hui chassaient en meute et se nourrissaient principalement de diverses espèces de cerfs.

Avantages et défis

Ces nouveaux régimes ont apporté aux chiens à la fois des avantages et des défis.

« Bénéfique parce qu’ils pouvaient accéder aux choses des humains, et souvent ce sont des aliments faciles, mais ils sont venus avec les coûts de toutes ces nouvelles maladies et problèmes, comme le manque de nutrition », a déclaré Losey.

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Bien que les nouvelles bactéries et parasites auxquels ils ont été exposés aient pu aider certains à s’adapter, certaines populations de chiens n’ont peut-être pas survécu.

La plupart des premiers chiens des Amériques sont morts, pour des raisons obscures, et ont été remplacés par des chiens européens, bien que la colonisation ne soit pas à blâmer.

Les chiens qui ont survécu ont acquis des microbiomes intestinaux plus diversifiés, ce qui les a aidés à digérer davantage de glucides associés à la vie avec les humains.