MONTPELLIER, France, 24 mars (Reuters) – Les Américains Alexa Knierim et Brandon Frazier ont mis en place jeudi un programme libre sans faute pour remporter le titre en couple aux championnats du monde de patinage artistique.

Le duo a terminé sixième aux Jeux olympiques du mois dernier, mais en l’absence des duos russe et chinois, Knierim et Fraizier étaient clairement favoris et ont livré.

Les patineurs russes ont été interdits de compétition suite à l’invasion de l’Ukraine par leur pays et la Chine a choisi de ne pas envoyer ses athlètes en France.

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Les champions olympiques Sui Wenjing et Han Cong ne participent pas à l’épreuve avec les paires représentant le Comité olympique russe qui ont remporté l’argent et le bronze aux Jeux de Pékin.

Knierim et Frazier ont marqué 221,09 points pour battre les Japonais Riku Miura et Ryuichi Kihara (199,55) et les Canadiens Vanessa James et Eric Radford (197,32).

Knierim et Frazier ont frappé la glace quelques minutes après que leur compatriote américain Ashley Cain-Gribble a été emporté sur une civière après être tombé la tête la première. Elle était consciente et assise lorsqu’elle a été retirée de la glace.

Les Ukrainiens Sofiia Holichenko et Artem Darenskyi se sont retirés du programme libre après avoir mis six jours pour rejoindre la France depuis Dnipro.

« Nous avons décidé avec notre entraîneur de nous retirer du patinage libre parce que maintenant nous sommes prêts à patiner », a déclaré Holichenko, 17 ans.

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Dans l’épreuve masculine, Shoma Uno a mené un trio japonais après le programme court, améliorant son record personnel pour marquer 109,63 et battant le médaillé d’argent olympique Yuma Kagiyama de près de quatre points. Kazuki Tomono a terminé troisième.

Le champion olympique de Pékin Nathan Chen des États-Unis et le double médaillé d’or olympique Yuzuru Hanyu ont sauté l’événement en raison d’une blessure.

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Écrit par Julien Pretot; Edité par Ed Osmond

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