Rugby Union – Internationaux de juin – Nouvelle-Zélande contre la France – Stade Westpac, Wellington, Nouvelle-Zélande – 16 juin 2018 – Sam Cane de Nouvelle-Zélande s’exécute avec le ballon. REUTERS / Ross Setford / Photo d’archive

13 octobre (Reuters) – La Nouvelle-Zélande n’a pas l’intention de sous-estimer les Eagles des États-Unis lorsque les deux équipes se rencontreront lors d’un match test la semaine prochaine à Washington, a déclaré mercredi le capitaine Sam Cane.

L’affrontement du 23 octobre, conçu pour accroître l’intérêt pour le sport chez les Américains, marque le début d’une série de cinq événements en semaines consécutives pour les All Blacks avec le Pays de Galles, l’Italie, l’Irlande et la France comme autres adversaires.

Cane a déclaré que la Nouvelle-Zélande, qui n’a pas joué aux États-Unis depuis 2016, est déterminée à montrer pourquoi elle est l’une des équipes les plus dominantes du sport mondial.

« L’une des choses à propos de jouer pour les All Blacks est que vous devez jouer chaque semaine », a déclaré Cane aux journalistes lors d’une vidéoconférence.

« Il y a des attentes de nous-mêmes et du public, et le gars au maillot noir exige que vous vous produisiez chaque semaine parce qu’il a une histoire si riche de performances si bonnes. »

La séquence de 10 victoires consécutives des All Blacks s’est terminée lors de leur dernier match lorsqu’ils ont perdu contre l’Afrique du Sud lors du dernier match du Rugby Championship.

Cane a déclaré que la défaite avait rendu les Néo-Zélandais triples champions du monde encore plus déterminés à rester concentrés avant le match contre les Eagles.

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« Dès que vous laissez votre esprit dériver ailleurs, vous ne ferez pas le travail requis le week-end », a déclaré Cane.

« Je sais que l’équipe a eu une semaine de congé, il y aura trois semaines entre les matchs et dans le dernier, nous venons d’une défaite contre l’Afrique du Sud, donc il y aura beaucoup de motivation pour sortir et vraiment bien jouer. »

Le capitaine américain Bryce Campbell a déclaré que les All Blacks jouent avec intensité et vitesse comme aucune autre équipe.

« En tant qu’équipe, nous voulons simplement faire de notre mieux et il n’y a pas de meilleure opportunité de le faire que contre certains des meilleurs joueurs du monde et, franchement, l’une des meilleures équipes du monde », a déclaré Campbell.

« Nous sommes vraiment ravis de rendre nos fans fiers, et ce que vous voyez sur le tableau de bord est une chose, mais nous voulons mettre en place une performance dont nous pouvons être fiers et qui aide le jeu à grandir. »

Le test au domicile de l’équipe de football de la National Football League Washington est annoncé comme la Coupe 1874, qui fait référence au premier compte de rugby organisé joué aux États-Unis.

Reportage de Frank Pingue à Toronto, édité par Ed Osmond

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