Appelé à ratifier une révision constitutionnelle censée établir un “Nouvelle République”, Les Algériens ont massivement boycotté un référendum dimanche 1er novembre, tenu en l’absence de son initiateur, le président Abdelmadjid Tebboune, hospitalisé en Allemagne. Le taux de participation final était de 23,7%, a annoncé Mohamed Charfi, président de l’Autorité électorale nationale indépendante (ANIE), tard dans la nuit, un niveau record pour une élection importante.

Cette abstention record, seul véritable enjeu du vote boycotté par l’opposition, constitue un revers douloureux, voire humiliant, pour un régime confronté depuis février 2019 à un soulèvement populaire sans précédent, le «Hirak». Par comparaison, lors des élections présidentielles de décembre 2019, le taux de participation a atteint 39,93%, le taux le plus bas de toutes les élections présidentielles pluralistes de l’histoire algérienne, faisant d’Abdelmadjid Tebboune président. mal choisi et donc en quête de légitimité.

Dimanche, seuls 5,5 millions d’électeurs se sont rendus sur les 23,5 millions inscrits. Les 900 000 électeurs de la diaspora ne sont pas comptés, mais le taux de participation à l’étranger tombe à un seul chiffre, selon l’ANIE. Les résultats officiels devraient être annoncés lundi vers 10 heures, mais la victoire du «oui» ne fait pas de doute puisque la campagne électorale, qui a laissé la population largement indifférente, a été unilatérale. Les opposants n’étaient pas autorisés à tenir des réunions publiques. Les partisans du “Hirak” ont appelé au boycott, tandis que les islamistes ont appelé à un vote “non”.

“Changement de façade”

A Alger, les électeurs étaient rares. “J’ai voté Oui pour mes enfants et petits-enfants. J’ai fait mon devoir pendant la guerre pour libérer mon pays et je le fais maintenant pour la stabilité. “raconte Mohamed Miloud Laaroussi, 86 ans, un vétéran, le dernier à voter au centre Pasteur, au cœur de la capitale. En raison de la pandémie, l’accès aux bureaux était limité à deux ou trois personnes à la fois et l’utilisation d’un masque était obligatoire.

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«Le peuple algérien sera à nouveau au rendez-vous avec l’histoire pour opérer le changement attendu, dimanche 1er novembre, en vue d’instituer une nouvelle ère capable de réaliser les aspirations de notre peuple à un État fort, moderne et démocratique», Abdelmadjid Tebboune s’était attendu dans un message diffusé samedi par l’agence officielle APS. La date du référendum n’a pas été choisie par hasard: le 1er novembre marque l’anniversaire du début de la guerre d’indépendance contre la puissance coloniale française (1954-1962).

Largement absent de l’enquête, Abdelmadjid Tebboune, 74 ans, est hospitalisé depuis mercredi en Allemagne pour “Revues approfondies” après l’annonce de cas suspects de coronavirus dans son entourage. Votre condition serait “Stable et pas inquiétant”selon la présidence, qui n’a publié aucune nouvelle depuis jeudi. Sa femme a voté pour lui par procuration dans une école d’Alger.

Les médias sociaux ont signalé des incidents – des marches nocturnes, des affrontements avec la police, des urnes et des bulletins de vote détruits – en Kabylie. De nombreux bureaux de vote n’ont pas ouvert dans cette région traditionnellement rebelle, selon les médias locaux. Les arrestations ont eu lieu à Alger et à Tizi Ouzou, selon le Comité national pour la libération des détenus (CNLD).

Abdelmadjid Tebboune a fait la révision de la Constitution, la énième depuis son indépendance en 1962, son projet phare et a d’abord contacté les manifestants de la “Bienheureux Hirak populaire authentique”. Mais le “Hirakistes” rejeté “En substance et en forme” une initiative perçue comme un “Changement de façade”, appelant au boycott du référendum. Ils demandent depuis février 2019 un changement profond “système” en place depuis l’indépendance. En vain jusqu’à présent, même si le mouvement a poussé Abdelaziz Bouteflika à démissionner en avril 2019 après vingt ans de règne.

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En fait, la nouvelle Constitution soulève une série de droits et libertés mais n’offre pas de changements politiques importants: elle maintient l’essence d’un régime «ultra-présidentialiste». “C’est pour la démocratie que nous défendons, pas pour un autre régime présidentiel arabe “explique Ghalem, un enseignant de 40 ans à Sidi Bel Abbès (nord-ouest). L’élection s’est déroulée dans un climat de répression “implacable” Destiné aux militants du “Hirak”, aux opposants politiques, aux journalistes et aux internautes, selon des défenseurs des droits humains. Selon le CNLD, environ 90 personnes sont actuellement derrière les barreaux, la plupart pour des publications sur Facebook.