Les premiers cas de Covid-19 ont été identifiés dans le camp de base de l’Everest, renouvelant la polémique sur la décision de Népal pour ouvrir la plus haute montagne du monde aux grimpeurs.

Avec l’accès du côté chinois de l’Everest fermé aux grimpeurs extérieurs et certains opérateurs d’expédition du côté népalais augmentant les prix, la décision népalaise au milieu d’une pandémie mondiale a fait l’objet d’un examen minutieux.

On pensait à l’origine que l’alpiniste norvégien Erlend Ness souffrait d’un œdème pulmonaire. – une condition associée au mal de l’altitude – et a été évacué par hélicoptère vers Katmandou, où il a été testé positif pour Covid.

« Mon diagnostic est Covid-19 », a déclaré Ness. « Je vais bien maintenant … L’hôpital s’occupe de (moi). »

Ness a été évacué des pistes par hélicoptère et emmené dans un hôpital de Katmandou après avoir passé du temps au camp de base de l’Everest. Le radiodiffuseur norvégien NRK a rapporté qu’un Sherpa de son parti a également été testé positif.

«J’espère vraiment qu’aucun des autres ne sera infecté… haut dans les montagnes. Il est impossible d’évacuer les personnes avec un hélicoptère lorsqu’elles sont au-dessus de 8 000 mètres », a déclaré Ness à la chaîne norvégienne NRK.

« La respiration est déjà difficile à haute altitude, donc toute épidémie de maladie chez les grimpeurs présente des risques sanitaires urgents. »

Ness a ajouté qu’il avait été testé négatif avant de quitter la Norvège et en quarantaine à Katmandou et s’était rendu rapidement au camp de base pour éviter le risque de contracter un coronavirus sur le chemin de la montagne.

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« Le plan était d’arriver rapidement au sommet des montagnes pour s’assurer que nous ne serions pas infectés … Je n’ai pas eu de chance et j’aurais pu faire plus pour moi en matière de précautions sanitaires », a ajouté Ness.

Alors que certaines entreprises d’escalade commerciales occidentales avaient annulé leurs itinéraires pour cette année en raison de problèmes de coronavirus, d’autres entreprises, y compris certaines basées à Katmandou, ont poursuivi leurs projets pour la saison.

Alors que le Népal insiste pour que les alpinistes en visite soient mis en quarantaine avant de se rendre au camp de base de l’Everest, certains observateurs se sont inquiétés du caractère vague de la réglementation, d’autant plus que les symptômes de Covid-19 peuvent facilement être confondus avec le mal. craintes dues à l’impact d’une infection au sommet de la montagne.

Plus tôt cette semaine, Alan Arnette, qui raconte les efforts de l’Everest sur son blog, a écrit sur l’activité accrue au camp de base.

«Le camp de base de l’Everest se remplit rapidement. Les Sherpas sont occupés à établir et à stocker les camps 1 et 2. Jusqu’à présent, des cordes fixes ont été placées dans la bande jaune à environ 24 000 pieds. Comme indiqué ci-dessus, il y a peu de randonneurs ce printemps, donc les salons de thé et les sentiers semblent vides pour ceux à qui j’ai parlé. « 

La nouvelle des premiers cas de coronavirus a été rapportée pour la première fois par le magazine Outside plus tôt cette semaine, qui a interviewé Sangeeta Poudel, bénévole de l’Himalayan Rescue Association.

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«Bien sûr, nous sommes inquiets… ce serait un comme un tremblement de terre situation », a déclaré Poudel.

Dawa Steven Sherpa d’Asian Trekking a déclaré que tout le monde au camp de base était concerné. Le Népal a délivré 377 permis cette année pour escalader la montagne, le nombre final devant dépasser les 381 délivrés en 2019.