A la sortie, à l’issue d’une cérémonie qui aura duré deux heures et demie, les hôtesses distribuent un marqueur souvenir dans lequel apparaît, cheveux et barbe blancs, yeux doux et chemise à carreaux, le portrait de Michael Lonsdale sous-titré de sa date. de sa naissance, le 24 mai 1931, et de sa mort, le 21 septembre, dans son appartement de la place Vauban, d’où il n’était jamais parti, dans le septième arrondissement de Paris.

En dessous de l’image, une phrase écrite à l’encre bleu clair de Sainte-Thérèse-de l’Enfant Jésus, «sainte préférée» du défunt et que l’Église catholique célébrait ce même jeudi: «Je suis ravie d’être petite. car seuls les enfants et ceux qui leur ressemblent seront admis au banquet céleste. Au dos, un texte signé par l’acteur «avec affection», adressé à Dieu le Père, invité à rendre l’appartement témoin d’un homme qui n’a jamais caché sa foi. “Visitez, occupez, nettoyez chaque coin!” Faites sauter les charnières. “

Message du Pape François

Pour les obsèques du Vice-consul de Lahore au domicile de Marguerite Duras dans “India Song”, ou du Frère Luc dans “Des hommes et des dieux”, de Xavier Beauvois, rôle qui lui a valu le César du meilleur second rôle en 2011, l’archevêché n’a pas fait sauter les gonds du portail de l’église Saint-Roch, la paroisse des artistes. Mais pour ce fils infusé de foi, une occasion comme celle-ci ne vient pas tous les quatre matins d’un grand départ à l’au-delà. Par conséquent, nous avons fait livrer les grands organes de la liturgie eucharistique, dans une petite organisation – les invités ont reçu un billet pour la «messe d’adieu».

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Le cercueil de Michael Lonsdale arrive ce jeudi à Paris à l’église Saint-Roch. / AFP / Christophe Archambault

Mitre brillante et nuages ​​d’encens. Entrer et sortir par le “Stabat Mater” de Pergolèse. Des chansons plus enveloppantes les unes que les autres. Silhouettes à genoux. Chœurs et cordes en rouge et noir… Et lire un message que le pape François a envoyé au défunt en lui envoyant un de ses livres. «Recevez ma bénédiction apostolique, que la Sainte Vierge vous protège. Fraternellement, François ». La messe n’a pas encore été dite, mais en raison de la fréquentation, cette dédicace spéciale prend effet.

Les témoignages se succèdent dans un chapelet. Le cinéaste et documentariste Philippe Calderon, neveu et filleul de l’acteur, raconte les vacances de Noël: «Soit vous êtes arrivé en retard, soit vous êtes parti trop tôt avec de somptueux cadeaux. »Soirées avec Sacha Pitoëff, Laurent Terzieff ou Jeanne Moreau. Ou ces images de Michael allongé sur un canapé pour peindre.

“Dis qu’il était aussi un universaliste”

Le poète et haut fonctionnaire Jean Maheu, qui était le compagnon habituel – “83 ans d’amitié fraternelle” – évoque “un très beau garçon, très pur, à la morale irréprochable. Il n’a jamais menti, quel qu’en soit le prix.” Il dit aussi ” le narrateur est né avec humour, tout en finesse et diction singulière, séparant chaque mot sans affectation ni perte de sens. Ses derniers mots étaient mêlés de larmes. Chacun des éloges prononcés constitue les tributaires d’une tendre certitude. Lonsdale avait conservé la simplicité et la l’engouement de l’âme d’un enfant.

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Son agent, Olivier Loiseau, fait rire les gens étouffés par les masques, racontant que Michael ne pouvait supporter aucune autre prononciation de son prénom qu’en anglo-saxon: “Maïllkeul”. Il raconte comment un échange avec l’archevêque de Strasbourg a conduit à une erreur surréaliste: «Et je suis heureux de vous accueillir», s’est exclamé le prélat concerné. Maïllkeul Jackson! Quand nous avons retrouvé l’agent artistique sur les marches de l’église, il nous a offert cette prière un peu plus païenne: «Disons qu’il était aussi un universaliste, ouvert à la modernité. “

Cantique à la Vierge Marie

«Il avait un grand sens de l’humour», raconte Macha Méril, qui fait ses débuts au cinéma en 1960 avec Lonsdale dans «The Hot Hand» de Gérard Oury. Il ajoute qu’ils ont aimé se retrouver au Gruss Circus. Sur ce, Jean-Pierre Léaud émerge sans masque, assailli par des objectifs et des caméras. Visiblement ému, cheveux longs et peau de parchemin, le partenaire de Lonsdale dans “Stolen Kisses” sourit en retour, rappelant également un personnage simple et joyeux.

Cependant, nous avons cherché un monde de théâtre et de cinéma que nous espérions être plus fourni. Ce n’est pas le cas, et de loin. Catherine Salviat, Nicolas Vaude, François Marthouret, Macha Méril, alors… Et? Y? C’est tout. Avant que les restes ne soient installés dans le corbillard, sur le chemin du cimetière de Montmartre, un hymne à la Vierge Marie est chanté. Le ciel qui pleurait deux heures et demie plus tôt était habillé de bleu et de blanc. Une dame qui s’informe de ce climat plus souriant et de couleurs opportunes, est émerveillée par notre commentaire. «Auriez-vous pensé le contraire? »

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