Par Sankalp Phartyal et Nupur Anand

NEW DELHI (Reuters) – Les actions de Vodafone Idea sont tombées à leur plus bas niveau en plus d’un an, un jour après la démission de son président milliardaire non exécutif, alimentant les inquiétudes selon lesquelles le fournisseur de services sans fil indien pourrait ne pas survivre. .

La société doit environ 500 milliards de roupies (6,74 milliards de dollars) au cours des 10 prochaines années pour l’utilisation des ondes radio et les droits de licence. La Cour suprême de l’Inde n’a autorisé aucun recalcul de ces quotas.

En juin, Kumar Mangalam Birla, ancien président non exécutif de Vodafone Idea, dont la démission a été acceptée mercredi par le conseil d’administration de la société, a proposé de vendre la participation de 27 % d’Aditya Birla Group dans l’opérateur télécoms pour le maintenir à flot.

Vodafone Idea a été créée en 2018 en combinant les activités indiennes du groupe Vodafone et Idea Cellular, détenue majoritairement par Aditya Birla Group.

Dans sa lettre du 7 juin au gouvernement, Birla a suggéré des mesures pour sauver l’entreprise, notamment des précisions sur les frais dus par Vodafone Idea, un moratoire sur les paiements par ondes radio et un prix plancher pour les frais.

« Je tiens à souligner que sans le soutien actif immédiat du gouvernement sur ces trois questions, la situation financière de VIL (Vodafone India Ltd) conduira ses opérations à un point d’effondrement irrémédiable », a écrit Birla.

Le gouvernement n’a pas encore offert d’aide à l’entreprise. Le département indien des télécommunications n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

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Vodafone Idea a refusé le départ de Birla et les représentants du groupe Aditya Birla n’ont pas répondu à un e-mail de Reuters.

« C’est Birla qui exprime sa frustration face à la façon dont ses appels à l’aide ont été ignorés, disant qu’elle ne veut pas diriger la disparition d’une entreprise qu’elle a créée », a déclaré un ancien dirigeant de l’entreprise.

Les actions de Vodafone se sont redressées pour clôturer jeudi après avoir chuté à peine 24% plus tôt.

Avec environ 10 000 employés directs et des prêts bancaires de près de Rs 300 milliards, la sortie possible de Vodafone Idea enverrait des ondes de choc dans l’économie indienne.

« En cas de faillite de Vodafone, le plus grand perdant sera le gouvernement, car une grande partie de la dette lui est due. La balle est donc désormais dans leur camp », a déclaré un banquier senior d’une banque privée qui a prêté de l’argent à Vodafone Idea.

(1 $ = 74,1900 roupies indiennes)

(Informations de Sankalp Phartiyal à New Delhi et Nupur Anand à Mumbai ; Informations supplémentaires d’Anuron Kumar Mitra et Chris Thomas à Bengaluru ; Montage par Sriraj Kalluvila et Mike Harrison)