Les entreprises opérant dans des ports francs lancés dans le cadre du programme de nivellement post-Brexit de Boris Johnson ne tireront pas pleinement parti des nouvelles zones d’efficacité fiscale si elles exportent vers certains pays, a admis le gouvernement.

Des responsables ont déclaré que les accords commerciaux post-Brexit avec 23 pays, dont le Canada, la Norvège et la Suisse, comprenaient des clauses interdisant aux fabricants des zones de type freeport d’utiliser les allégements fiscaux qu’ils autorisent.

Considérés comme un élément central du plan du gouvernement visant à rééquilibrer l’économie régionale déséquilibrée de la Grande-Bretagne, les ports francs sont des zones désignées pour des incitations liées aux douanes, à la fiscalité, à la planification, à la régénération et aux infrastructures, dans le but de stimuler le commerce mondial et l’économie locale environnante.

Cependant, le gouvernement a admis que les entreprises opérant dans les ports francs devront payer des droits de douane lors de l’exportation de produits finis vers l’un des 23 pays où le Royaume-Uni a conclu un accord commercial post-Brexit, contrairement aux entreprises opérant ailleurs.

En effet, les accords commerciaux, négociés alors que la Grande-Bretagne s’apprêtait à quitter l’UE plus tôt cette année, comportent des clauses d’interdiction qui empêchent les exportateurs qui ont bénéficié de l’exonération de droits de bénéficier également des taux tarifaires. Accords préférentiels établis dans les accords commerciaux.

Bien qu’il s’applique aux pays qui représentent 35,6 milliards de livres sterling de commerce britannique, le problème ne s’applique pas à l’accord commercial Royaume-Uni-UE.

Emily Thornberry, la secrétaire au commerce parallèle, a déclaré que le gouvernement aurait pu supprimer les dispositions, mais ne l’a pas fait.

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Dans des commentaires adressés à la secrétaire au Commerce international, Liz Truss, il a déclaré: «C’est une erreur catastrophique d’un ministre pris au piège dans son silo et, par conséquent, des fabricants de villes et de régions de notre pays qui ont réussi à l’état du port franc court le risque de perdre l’accès aux marchés clés.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré qu’il n’y avait « aucune erreur » dans les accords commerciaux. «Il n’est pas rare que les accords de libre-échange contiennent ces dispositions. Les entreprises ne seront pas exclues des marchés avec lesquels nous avons négocié des accords de libre-échange. « 

Déclarant que les entreprises bénéficieraient toujours des ports francs, le porte-parole a ajouté: «Lorsque ces dispositions sont appliquées, les entreprises peuvent choisir de bénéficier du remboursement des droits de douane ou des taux préférentiels dans le cadre de l’accord de libre-échange, à condition de satisfaire au critère des règles d’origine en vertu de cet accord. accord, en fonction de ce qui leur convient le mieux. « 

Les ports francs ont constitué un élément clé de la campagne électorale des conservateurs dans le nord-est, où le maire conservateur de Tees Valley, Ben Houchen, a défendu des plans pour une zone dans la région.

Sept autres sites en Angleterre sont également destinés aux ports francs: London Gateway; Région de la ville de Liverpool; Humber; Felixstowe; Southampton; Plymouth; et l’aéroport d’East Midlands.