Leroy Creasy ’60, MS ’61, dont les recherches sur les bienfaits du raisin et du vin rouge pour la santé ont suscité des décennies d’intérêt public et d’enquête scientifique, est décédé le 15 juin à Aurora, New York. Il avait 84 ans.

Creasy, professeur émérite de pomologie dans ce qui est maintenant la section d’horticulture de l’École des sciences végétales intégratives du Collège de l’agriculture et des sciences de la vie, était surtout connu pour ses travaux sur le resvératrol, un composé naturel que l’on trouve le plus abondamment en rouge et violet. raisin. Au début des années 1990, Creasy a identifié le resvératrol dans le vin rouge et postulé que ce composé sain pour le cœur et anticancéreux pourrait expliquer le « paradoxe français »: pourquoi les populations méditerranéennes qui avaient des taux de tabagisme relativement élevés, des régimes riches en graisses et une consommation plus élevée de le vin souffre également moins de crises cardiaques et vit plus longtemps que les populations ayant des habitudes ostensiblement plus saines.

Le resvératrol est un type de métabolite secondaire, un composé créé par une plante pour éloigner les insectes ou combattre les maladies. Plus de 70 espèces de plantes produisent du resvératrol, notamment des cacahuètes, des fèves de cacao et des myrtilles, mais on le trouve en plus grande quantité dans la peau des raisins rouges et violets. Les raisins produisent du resvératrol en réponse à la pression de la maladie, en particulier de mouler – un ravageur commun des viticulteurs de New York – et Creasy a découvert que Raisins cultivés à New York ils étaient plus élevés dans ce composé bénéfique que les raisins cultivés dans des climats plus ensoleillés. D’autres recherches ont montré que la production de resvératrol peut également être déclenchée par le rayonnement UV.

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Les découvertes de Creasy ont attiré l’attention du public, y compris des reportages sur « 60 Minutes » et le New York Timesa dit Marvin Prits, professeur à l’École de Phytotechnique Intégrative, Section Horticulture. ils ont aussi dessiné controverse, comme certains responsables de la santé publique et d’autres chercheurs ont mis en garde contre les effets négatifs d’une consommation accrue d’alcool. Prouver ou réfuter un lien entre le vin rouge et la santé cardiaque être toujours difficileparce que ces études sont basées sur des observations corrélationnelles, a déclaré Pritts.

« Le resvératrol a attiré beaucoup d’attention dans la presse ; Le téléphone de Le sonnait beaucoup », a déclaré Pritts. « Le resvératrol est définitivement bénéfique pour la santé, mais on ne sait pas encore si le vin est bon pour la santé. »

Pourtant, les découvertes de Creasy ont stimulé la fortune des établissements vinicoles à travers le pays, en particulier à New York, alors que les gens recherchaient des vins rouges, a déclaré Glen Creasy ’88, fils de Leroy Creasy, viticulteur et copropriétaire de Pays des 2 Fontainesun vignoble et une cave dans le sud de la France.

« Son travail a suscité une certaine controverse, mais il a certainement également généré de nombreuses autres recherches sur les composants sains et moins sains du vin », a déclaré Glen Creasy, qui a travaillé pendant 19 ans comme professeur de viticulture en Nouvelle-Zélande avant de déménager. . en France. « Cela a eu un impact vraiment significatif, à la fois d’un point de vue scientifique et public. »

Leroy Creasy était membre et ancien président de la Phytochemical Society, de l’American Society for Horticultural Science et du Conseil consultatif scientifique de la California Table Grape Commission.

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Après avoir pris leur retraite de Cornell en 1998, Creasy et sa femme, Min ’60, ont acheté une ferme de 160 acres à Aurora, où ils cultivaient des raisins de table (raisins destinés à être consommés frais plutôt que transformés en confiture, jus ou vin) et publié ensemble. Creasy a continué à expérimenter dans son vignoble et a établi des procédures pour augmenter les niveaux de resvératrol dans ses raisins, a déclaré Glen Creasy. Père et fils ont également co-écrit deux éditions du livre, «Raisin”, un manuel de production agricole publié par le Centre pour l’agriculture internationale et les biosciences.

Leroy Creasy est né le 21 février 1938 et a grandi dans la banlieue de New York. Il a obtenu son doctorat. de l’Université de Californie à Davis, puis a passé un an en tant que membre de la National Science Foundation à l’Université de Cambridge, en Angleterre. Il a rejoint la faculté Cornell en 1965. Creasy laisse dans le deuil Min, sa femme depuis 62 ans; fils James ’86 et Glen; et quatre petits-enfants.

Krisy Gashler est écrivain au Collège d’agriculture et des sciences de la vie.