La neuvième franchise de la Première ligue canadienne débutera le printemps prochain à Langley, en Colombie-Britannique

La ligue a annoncé en novembre que la prochaine équipe serait de la région de Vancouver. Mercredi, la banlieue de Langley et Willoughby Community Park ont ​​été révélées comme le siège de la franchise en expansion.

« Nous sommes ravis d’accueillir le canton de Langley et la région métropolitaine de Vancouver dans la famille CPL », a déclaré le vice-président exécutif de CPL, Glen Johnson.

« La popularité et l’enthousiasme qui entourent le soccer au Canada n’ont jamais été aussi grands. Avoir un club canadien professionnel jouant au parc communautaire de Willoughby sera un facteur clé dans le développement des talents canadiens dans la région. Cela ouvrira également la porte à de nombreuses opportunités nouvelles et passionnantes pour la communauté passionnée de soccer de la région.

Langley, un canton d’environ 145 000 habitants, est situé à environ 45 kilomètres au sud-est de Vancouver.

La franchise de la région de Vancouver est la première addition au CPL depuis l’arrivée d’Ottawa Athletic en 2020.

La nouvelle équipe appartient à SixFive Sports & Entertainment LP, un fonds d’investissement canadien dont les administrateurs sont impliqués dans la propriété du champion CPL Pacific FC, qui joue à Langford sur l’île de Vancouver.

SixFive Sports est un fonds mondial de football qui « recherche des investissements dans des marchés à forte croissance, des clubs européens sous-gérés et des opportunités en difficulté ou en reprise ».

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Les commandités de SixFive sont d’anciens internationaux canadiens Rob Friend et Josh Simpson, l’entrepreneur en investissement Dean Shillington et Starlight Investments, une société privée d’investissement immobilier et de gestion d’actifs basée à Toronto.

Le nom SixFive vient de la hauteur de Friend et Shillington.

Shillington est président de Knightsbridge Capital Group et propriétaire de Caffe Artigiano, qui possède des succursales en Colombie-Britannique et en Alberta.

Simpson a remporté 43 sélections pour le Canada, tandis que Friend en a remporté 32.

Simpson a joué dans son club de football pour l’Angleterre Millwall, le FC Kaiserlautern en Allemagne, le Manisaspor en Turquie et le BSC Young Boys en Suisse. Il a pris sa retraite en 2015 suite à une jambe gravement cassée.

Repêché à l’origine par le Chicago Fire en 2003, Friend a choisi d’aller en Europe et a joué en Norvège pour Moss FK et Molde FK et aux Pays-Bas avec SC Heerenveen et Heracles Almelo. Il entreprend ensuite une étape réussie en Allemagne, avec le Borussia Moenchengladbach, le Hertha Berlin, l’Eintracht Francfort et le TSV 1860 Munchen.

Il a rejoint le Los Angeles Galaxy en janvier 2014, mais a pris sa retraite plus tard cette année-là, à l’âge de 33 ans, après avoir raté plus de cinq mois d’action en raison de problèmes liés à une commotion cérébrale.

Friend est également co-fondateur et partenaire du DRG Investment Group avec Simpson.

Simpson est également co-fondateur et partenaire de Von Schwanau Invest AG, un groupe international d’investissement immobilier basé en Suisse.

Les équipes actuelles de la LPC sont HFX Wanderers FC, (Halifax) Atletico Ottawa, York United FC (Toronto), Forge FC (Hamilton), Valor FC (Winnipeg), Cavalry FC (Calgary), FC Edmonton et Pacific FC.

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La ligue a déjà accordé des «droits exclusifs» à une franchise d’expansion à une entreprise qui envisage de démarrer une franchise à Saskatoon. L’ancien commissaire David Clanachan s’emploie à implanter une franchise dans la région de Windsor.