Emirates Team New Zealand défendra la Coupe de l’America à Barcelone en 2024, une décision autrefois impensable qui, selon les Néo-Zélandais, est nécessaire à leur survie financière.

Le 37e match de la Coupe de l’America débutera début octobre 2024 en Méditerranée à l’issue d’épreuves de challenge qui détermineront l’adversaire de la Team New Zealand pour le plus ancien trophée du sport international.

La séparation de l’équipe néo-zélandaise d’avec sa ville natale d’Auckland, la ville des voiles, s’était accentuée depuis qu’elle avait défendu avec succès l’Auld Mug il y a un an dans le golfe d’Hauraki avec une victoire 7-3 contre l’équipe italienne Luna Rossa Prada Pirelli. Les Kiwis ont déclaré qu’il était peu probable que la prochaine course se déroule en Nouvelle-Zélande en raison de difficultés de financement, en partie à cause de l’impact significatif d’avoir à disputer la Coupe de l’America 2021 dans une bulle en raison de la pandémie.

Barcelone, ​​une ville cosmopolite du nord-est de l’Espagne qui a accueilli les Jeux olympiques d’été de 1992, a été choisie pour accueillir la première régate de voile à la suite d’un appel d’offres qui comprenait également le port de Malaga dans le sud de l’Espagne ; Cork, Irlande ; et Djeddah, Arabie Saoudite. Cork s’est retiré lundi, lorsque les autorités ont déclaré que l’infrastructure ne pourrait pas être achevée à temps.

Le directeur général de Team New Zealand, Grant Dalton, a déclaré que tous les sites respectaient le seuil financier requis par l’équipe de voile, qu’il a refusé de divulguer. Il a déclaré que Barcelone avait de nombreux autres facteurs en sa faveur, notamment la météo, un fuseau horaire favorable à la télévision et la capacité des monocoques frustrants à courir à quelques centaines de mètres de la plage. Jusqu’à présent, des équipes de Grande-Bretagne, d’Italie, de Suisse et des États-Unis ont lancé des défis.

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« C’est l’une des meilleures villes du monde », a déclaré Dalton mardi par téléphone depuis Barcelone. « Pour nous, c’est important car cela place instantanément la Coupe sur une scène différente, une scène beaucoup plus grande que jamais auparavant. Valence était fantastique, Auckland était incroyable, les Bermudes étaient super comme lieu de navigation, mais Barcelone n’est qu’une autre stratosphère.

Ce sera la troisième fois que l’America’s Cup se déroulera en Espagne et la troisième fois qu’elle aura lieu en Europe depuis que la goélette America a vaincu une flotte de navires britanniques au large de l’île de Wight le 22 août 1851 pour remporter le trophée d’argent. . connue sous le nom de Copa America. Les Copa América 2007 et 2010 ont eu lieu à Valence.

L’équipe néo-zélandaise a reçu un soutien financier important des contribuables néo-zélandais et des contribuables d’Auckland pour aider à financer ses opérations et fournir des infrastructures pour sa précédente défense de la Coupe en Nouvelle-Zélande.

Dalton a déclaré que même s’il y aura sans aucun doute une déception en Nouvelle-Zélande, « la survie financière de l’équipe néo-zélandaise a été la principale force qui a lancé le mouvement » pour prendre la course au large.

« Nous étions physiquement incapables de réunir le genre d’argent dont nous avions besoin pour le garder en Nouvelle-Zélande », a déclaré Dalton. « Je ne pouvais tout simplement pas le faire. Ils ne nous auraient pas remerciés, premièrement, de l’avoir perdu à la maison, et deuxièmement, d’avoir organisé un événement poubelle. »

Dalton a déclaré que les entités gouvernementales néo-zélandaises « ne sont même pas venues sur le banc » avec une offre financière. « Et nous ne les blâmons pas pour cela. Il y a d’autres priorités plus importantes dans le monde en ce moment pour le gouvernement néo-zélandais. »

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Interrogé sur le gouvernement et le public qui se sont ralliés aux Kiwis rudimentaires mais souvent sous-financés au fil des ans, Dalton a déclaré: « Les citoyens et le gouvernement néo-zélandais qui ont soutenu l’équipe de Nouvelle-Zélande alors que l’équipe de Nouvelle-Zélande s’éloignait en gémissant et ont été absolument projetés dans le l’eau et la fierté de l’équipe de voile du pays détruite ? Je ne pense pas. »

Gagner la Coupe de l’America donne au défenseur le droit de choisir le lieu et ce n’est pas la première fois qu’une offre est faite.

Après qu’Oracle Team USA ait défendu avec succès la Coupe de l’America dans la baie de San Francisco en 2013, elle a poursuivi la course et accepté l’offre du gouvernement des Bermudes de 77 millions de dollars en espèces et autres contributions. L’équipe néo-zélandaise négligée et sous-financée a stupéfié les doubles champions en titre en 2017 pour remporter la Coupe de l’America pour la deuxième fois et la ramener à Auckland. Le premier est survenu en 1995, lorsque l’équipe néo-zélandaise a balayé Dennis Conner en cinq courses contre San Diego.

Après avoir défendu avec succès la Coupe en 2000, les meilleurs marins de l’équipe néo-zélandaise ont été recrutés par la start-up suisse Alinghi, qui a remporté le trophée pour amener la compétition en Europe.

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