L’équipe de hockey féminin du Canada ne jouera plus de matchs avant les Jeux olympiques d’hiver et entrera dans une bulle pour s’assurer que les joueuses pourront embarquer dans un avion pour Pékin dans moins d’un mois.

Les femmes ne se sont pas encore réunies en équipe complète depuis que COVID-19 a infiltré leurs rangs en décembre.

« J’ai environ la moitié de notre groupe de retour avec nous et l’autre moitié se joindra à nous sous peu », a déclaré à La Presse Canadienne la directrice des opérations hockey de Hockey Canada, Gina Kingsbury.

« Tout le monde va très bien. Nous sommes tous doublement vaccinés.

L’alignement de hockey féminin olympique du Canada n’a pas encore été nommé. Le Canada ouvre le tour préliminaire le 2 février contre la Suisse deux jours avant la cérémonie d’ouverture à Pékin.

Les trois autres matchs de la Canada Rivalry Series contre les États-Unis qui ont été annulés (deux étaient prévus cette semaine en Alberta) et le match de la semaine prochaine contre une équipe masculine de l’Alberta Youth Hockey League ne seront pas joués.

Toute personne voyageant à Pékin pour les Jeux olympiques doit être testée négative à deux tests avant le départ. Si l’un des tests est positif, la Chine dit de ne pas embarquer dans l’avion.

« Nous sommes actuellement dans une fenêtre temporelle critique menant à Pékin, nous devons donc être très prudents », a déclaré Kingsbury.

« Nous voulons jouer autant que possible, mais comme la fenêtre de 14 jours avant de se rendre à Pékin est une période tellement critique et dangereuse, cela ne vaut pas la peine de prendre le risque de jouer à des jeux et d’amener des étrangers dans notre environnement. » . . « 

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Les 26 femmes restantes dans la centralisation doivent être réduites à 23 avant la date limite du 19 janvier pour que Hockey Canada nomme son équipe au Comité olympique canadien.

« Nous sommes sûrs de faire cette annonce avant cette date », a déclaré Kingsbury.

‘Regarder notre groupe bouillonner’

Les États-Unis, qui ont battu le Canada 3-2 lors d’une fusillade pour l’or olympique en 2018, ont dévoilé leur alignement de Pékin lors de la NHL Winter Classic de samedi à Minneapolis avec des joueurs disponibles à Target Field pour l’annonce.

Les Canadiens seront kidnappés lorsqu’ils se retrouveront à Calgary.

« Nous essayons de nous assurer que notre groupe est aussi uni que possible ici pour aller de l’avant, avoir tout le monde sur place et nous protéger autant que possible afin que tout le monde soit éligible pour aller en Chine et participer aux Jeux. » dit Kingsbury.

« Nous cherchons à faire bouillonner notre groupe, quelque chose de similaire à ce que nous avons fait avant les championnats du monde. Nous serons vraiment limités à l’hôtel, à la piste et c’est tout et nous veillerons à éviter toute personne en dehors de notre groupe et même d’être très prudents les uns avec les autres ainsi que les autres dans notre groupe.

« La pièce sur glace, nous ne pouvons pas éviter cela. Nous devons nous entraîner en équipe, nous devons concourir en équipe. »

Canadá y EE. UU. Jugaron seis de los nueve juegos de la Serie Rivalry, y Canadá ganó los dos últimos en tiempo extra el 15 de diciembre y el 17 de diciembre en St. Louis para un récord de 4-1-1 en la série.

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Les Canadiennes ont volé sur des vols charters vers des matchs aux États-Unis pour éviter de se mêler au public des compagnies aériennes commerciales, a déclaré Kingsbury, mais le virus s’est toujours immiscé dans leur équipement.

Évaluations pour déterminer la liste olympique

Les matchs restants du 20 décembre au Minnesota, du 3 janvier à Edmonton et du 6 janvier à Red Deer ont été annulés. La liste olympique devait être nommée le 22 décembre, mais cela a également été retardé lorsque les femmes sont parties en vacances.

Les gardiennes Ann-Renee Desbiens, Emerance Maschmeyer et Kristen Campbell ont déjà été nommées dans l’équipe, laissant trois patineuses à 23 ans.

Vingt-neuf sont arrivés à Calgary en juillet pour commencer la centralisation olympique. Le Canada a battu les Américains en prolongation pour remporter l’or aux championnats du monde le 31 août à Calgary.

Les Canadiennes ont disputé 22 matchs combinés en centralisation, dont cinq contre des équipes masculines junior A et cinq contre les meilleurs hommes de moins de 17 ans du Canada au Capital City Challenge de novembre à Ottawa.

Kingsbury, l’entraîneur-chef Troy Ryan et leur personnel d’entraîneurs extrairont les données de ces matchs pour prendre des décisions personnelles et définir la stratégie olympique.

« Nous avons joué de nombreux matchs, nous avons fait un excellent travail en évaluant notre équipe ici au cours de la première moitié de notre saison », a déclaré Kingsbury.

« Autant ces matchs (annulés) auraient été formidables, cela aurait été un réglage fin et cela aurait été un petit ajout ici en seconde période.

« Je pense que les entraînements que nous allons voir avec notre groupe maintenant seront probablement ce dont nous avons besoin à la fin. Nous nous assurerons de tirer le meilleur parti de chaque jour et d’être prêts à concourir à Pékin. »

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