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Doha (AFP) – L’entraîneur marocain Walid Regragui a déclaré qu’il pensait qu’une équipe africaine remporterait la Coupe du monde dans les « 15 à 20 prochaines années » après que son équipe ait terminé quatrième au Qatar.

Les Lions de l’Atlas, qui sont devenus les premiers demi-finalistes de la Coupe du monde d’Afrique de l’histoire, ont perdu samedi le match pour la troisième place contre la Croatie, finaliste de 2018, 2-1, mais ont captivé l’imagination au Qatar.

La prochaine Coupe du monde en 2026, qui aura lieu aux États-Unis, au Canada et au Mexique, sera élargie à 48 équipes et l’Afrique aura au moins neuf places, contre cinq actuellement.

« Avec neuf participants, nous allons apprendre. Dans 15, 20 ans, je suis sûr qu’une équipe africaine gagnera la Coupe du monde parce que nous aurons appris », a déclaré Regragui.

« Nous avons une étape à franchir. Nous devons construire là-dessus, avec beaucoup de travail et de volonté. Cet ADN ne se construit pas seulement pour le Maroc, mais pour le continent. »

Le Maroc a terminé en tête d’un groupe qui comprenait la Croatie et la Belgique, troisième à la Coupe du monde 2018, avant d’éliminer l’Espagne et le Portugal pour atteindre les quarts de finale.

Leur course s’est terminée en demi-finale contre la France, championne en titre, mais Regragui a exhorté ses joueurs à sauvegarder leur performance historique en remportant la Coupe d’Afrique des Nations l’année prochaine.

« J’ai dit aux joueurs dans le vestiaire, si vous voulez entrer dans l’histoire, vous devez gagner la Coupe d’Afrique des Nations », a déclaré Regragui.

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« Nous devons dominer notre continent. »

Le Maroc n’a été couronné champion d’Afrique qu’une seule fois, en 1976, mais ses performances en Coupe du monde ont montré qu’il s’agit d’une équipe en pleine ascension sous Regragui, qui n’a été nommé qu’en août.

« Demain matin, nous ferons le bilan et nous nous rendrons tous compte que nous avons réalisé un exploit fantastique ici. Nous avons acquis beaucoup d’expérience en peu de temps », a déclaré Regragui.

« Nous sommes allés plus loin que prévu, mais ce n’est pas suffisant. Cela doit être un exemple pour l’avenir. J’espère que tout le monde (en Afrique) apprendra de l’expérience. »

« Nous avons un bel avenir devant nous et nous continuerons.

« Bien sûr, nous avons pour objectif de gagner la Coupe du monde un jour. Il y aura plus de pression sur nous à l’avenir et j’espère que davantage d’équipes africaines suivront notre exemple. »

« Nous avons montré que nous pouvions affronter les meilleures équipes. Ce sont vraiment de très petits détails qui déterminent ces matchs. »