14 octobre 2020

– Un astronaute américain et deux cosmonautes russes se sont lancés vers la Station spatiale internationale juste avant et pour prolonger 20 ans d’une présence humaine continue en orbite terrestre.

Kate Rubins de la NASA, avec Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov de Roscosmos, a décollé du vaisseau spatial russe Soyouz MS-17 depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan mercredi 14 octobre. Leur lancement, au sommet d’une fusée Soyouz-2.1a, a commencé à 1 h 45 HAE (5 h 45 GMT; 10 h 45 heure locale du Kazakhstan).

Les trois coéquipiers doivent amarrer leur Soyouz au module Rassvet de la station à 4 h 52 HAE (8 h 52 GMT) après un rendez-vous sur deux orbites. Cette mission marque la première utilisation par l’équipage d’un plan de vol «ultra-rapide», qui verra le Soyouz arriver à la station spatiale dans les trois heures suivant son lancement, plutôt que de suivre une piste accélérée de six heures ou de deux jours.

“Ce rendez-vous sur deux orbites est modélisé depuis un certain temps déjà. Il a été testé avec Progress [cargo] «Nous arriverons à la gare beaucoup plus tôt que nous ne serons arrivés à Baïkonour en provenance de Moscou», a déclaré M. Ryzhikov lors d’une conférence de presse de pré-lancement mardi.


Le lancement de Rubins, Ryzhikov et Kud-Sverchkov a eu lieu deux semaines et demie avant le 20e anniversaire du premier équipage de la station spatiale en résidence sur le complexe orbital. L’équipage de l’Expédition 1, également composé d’un Américain et de deux Russes – William Shepard, Yuri Lonchakov et Sergei Krikalev – a commencé son séjour le 2 novembre 2000.

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“Le 20e anniversaire d’une présence humaine continue dans l’espace va être tout un événement et je pense que nous avons tous les trois hâte d’y être pendant cette période”, a déclaré Rubins. «Je pense que la Station spatiale internationale est l’une des réalisations techniques les plus incroyables de l’histoire de l’humanité et qu’elle occupe certainement une très bonne place dans le domaine des vols spatiaux. de la Terre persiste encore dans l’espace 20 ans plus tard. “

À bord de la station spatiale depuis avril, en attendant Rubins, Ryzhikov et Kud-Sverchkov, se trouvent le commandant de l’Expédition 63 Chris Cassidy de la NASA et les ingénieurs de vol de Roscosmos Anatoli Ivanishin et Ivan Vagner. Les six membres de l’équipage serviront ensemble pendant sept jours avant que Cassidy, Ivanishin et Vagner ne reviennent sur Terre sur Soyouz MS-16, laissant Rubins, Ryzhikov et Kud-Sverchkov pour commencer l’expédition 64.

L’expédition 64, sous le commandement de Ryzhikov, sera un complément de trois personnes jusqu’au lancement de la mission Crew-1 de SpaceX avec quatre astronautes. Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker de la NASA et l’astronaute Soichi Noguchi de la NASA et de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) devraient décoller d’un vaisseau spatial Dragon d’ici la mi-novembre, en attendant la résolution d’un problème de moteur qui a conduit à l’abandon d’un SpaceX lancement le 2 octobre.

Au cours de leur mission de six mois, Rubins, Ryzhikov et Kud-Sverchkov mèneront des centaines d’expériences scientifiques et de démonstrations technologiques dans un domaine varié de disciplines, notamment la biologie, la biotechnologie, les sciences physiques et les sciences de la Terre.

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“Nous prévoyons d’essayer des choses vraiment intéressantes comme la bio-impression de tissus et la croissance de cellules dans l’espace, et, bien sûr, de poursuivre nos travaux sur le séquençage de l’ADN”, a déclaré Rubins, qui est devenu en 2016 le premier astronaute à séquencer l’ADN dans l’espace.

Les trois résidents de la station superviseront également l’arrivée de plusieurs vaisseaux spatiaux de ravitaillement, y compris des véhicules Progress, la première des capsules de cargaison Dragon de deuxième génération de SpaceX et un vaisseau spatial Northrop Grumman Cygnus. Les trois peuvent également être sur la station pour le premier amarrage d’un vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner lors d’un test en vol orbital non équipé, qui est prévu pour début 2021.

Ryzhikov et Kud-Sverchkov devraient effectuer des sorties dans l’espace pour préparer le largage du compartiment d’amarrage des Pirs russes et l’ajout du module de laboratoire polyvalent Nauka («Science»). Le module Pirs a été ajouté pour la première fois à la station spatiale en 2001.

Pour Rubins, un microbiologiste qui a vécu sur la station spatiale pendant 115 jours en 2016, le lancement de mercredi a marqué une étape personnelle: son 42e anniversaire.

“J’ai l’impression que ce sera un anniversaire que je ne pourrai jamais battre. C’est assez drôle de se lancer dans l’espace le jour de ton anniversaire”, a déclaré Rubins dans une interview avec collectSPACE. Elle est maintenant la cinquième astronaute américaine à s’être lancée le jour de son anniversaire après Richard Truly sur STS-2 en 1981, Dale Gardner sur STS-51A en 1984, Kent Rominger sur STS-85 en 1997 et John Phillips sur Soyouz TMA-6 en 2005 .

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Ryzhikov, un pilote de l’armée de l’air russe de 46 ans, est également sur son deuxième vol spatial, après avoir servi avec Rubins sur Expedition 49 en 2016. Kud-Sverchkov, un ingénieur aérospatial de 37 ans, est sur sa première mission.

Soyouz MS-17 est le 63e vaisseau spatial russe Soyouz à lancer pour la Station spatiale internationale depuis 2000 et le 146e à voler depuis la première mission Soyouz en 1967. C’est le 100e vaisseau spatial à lancer un équipage vers la station spatiale, y compris le Soyouz MS-10 avortement en vol en 2018.