Plus de deux douzaines de membres d’équipage sont portés disparus sur un navire qui s’est divisé en deux après avoir été frappé par une tempête tropicale.

Les travailleurs ont été contraints d’abandonner le navire industriel qui coulait après que le typhon Chaba a déclenché des conditions dangereuses dans la mer de Chine méridionale, entravant les efforts de sauvetage.

Des images aériennes dramatiques ont montré des personnes hissées dans un hélicoptère par des équipes d’urgence, au moins trois des 30 membres d’équipage ayant été mis en sécurité vers 17h30 heure locale samedi (vers 10h30 GMT).

La catastrophe s’est produite à environ 300 km (186 milles) au sud de Hong Kong.

Le typhon Chaba, le premier de l’année à frapper Porcelaineil apportera des précipitations record et un risque élevé de catastrophe dans des provinces telles que le Guangdong, situé à environ 137 km (85 miles) de Hong Kong.

Le service de vol de Hong Kong, qui a envoyé six avions, a déclaré que les membres d’équipage luttaient contre les difficultés de la tempête.

Chaba, le nom thaïlandais de la fleur d’hibiscus, a touché terre dans l’ouest du Guangdong samedi après-midi, heure locale, a indiqué le Centre météorologique national.

Bien que la force de la tempête ait maintenant diminué, des averses « extrêmement fortes » devraient apporter jusqu’à 24 pouces (600 mm) de pluie dans certaines régions.

« La vapeur d’eau abondante de la mousson conduira à des averses intenses et à d’énormes précipitations accumulées d’une nature extrême », a déclaré Gao Shuanzhu, prévisionniste en chef du NMC.

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Le navire a coulé après s’être brisé en deux. Photo : AP

Les autorités de Hong Kong ont levé l’alerte au typhon jeudi, tout comme Le président chinois Xi Jinping est arrivé dans la ville pour marquer le 25e anniversaire de sa passation de la Grande-Bretagne à la Chine.

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Le Musée du Palais, qui devait ouvrir samedi dans le cadre des célébrations marquant le 25e anniversaire de la passation de Hong Kong à la domination chinoise, est resté fermé.

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Les conditions déloyales ont également contraint les entreprises à fermer et causé des problèmes dans les réseaux de transports publics.

Des conditions météorologiques extrêmes, y compris des inondations exceptionnellement fortes, ont été prévues en Chine jusqu’en août, le changement climatique étant en partie responsable.