Graphisme : Igor Lazarevic

La vie d’un coach est souvent définie par sa fugacité. Ceux qui dénoncent grincent des dents face aux pressions de l’insécurité de l’emploi et profitent d’une carrière en vivant dans des cartons de déménagement.

Don Clemons était la rare exception à cette règle. Il a changé de titre de poste 10 fois au total au cours de son remarquable mandat de 27 ans à la Detroit Lions de la NFL, servant sous neuf entraîneurs en chef différents et 14 coordonnateurs défensifs distincts avant sa retraite en 2012.

À une époque où les sports professionnels se concentrent de plus en plus sur les résultats à court terme, ce type de longévité est difficile à égaler.

« Ça n’arrivera plus jamais. Les choses bougent trop vite dans la NFL en ce moment », a déclaré Clemons, notant à quel point le paysage avait changé.

« Par exemple, lorsque j’ai commencé à entraîner, nous avions huit entraîneurs dans notre équipe. Aujourd’hui, certains corps techniques comptent plus de 24 ou 25 personnes. C’est vraiment très différent et survivre a été un peu plus facile parce que vous avez vraiment appris à connaître plus de gens dans la NFL. »

Il aurait peut-être été plus facile de s’enraciner lorsqu’un nouveau personnel d’entraîneurs devait durer au moins quatre ans, mais il faut une personne unique pour rester pendant près de trois décennies. Pour Clemons, les relations ont toujours été la clé d’une relation étroite. NFL fraternité. Qui sont vos amis, et parfois même qui sont leurs amis, peuvent déterminer votre cheminement de carrière.

« Ce qui est intéressant, c’est le fait que je n’ai jamais vraiment pensé à entraîner dans la NFL », se souvient Clemons. « J’ai toujours voulu être entraîneur à l’université et je voulais être entraîneur dans une grande école. »

le diplômé de Collège Mühlenberg avait déjà atteint cet objectif en 1985, travaillant sur état de l’arizona sous la direction de l’entraîneur-chef Darryl Rogers. Lorsque Rogers a été embauché par le les Lions, c’était logique de le suivre; après tout, il n’y avait aucune garantie d’emploi une fois diables du soleil ils ont subi leur transition en tant qu’entraîneurs.

Cette décision semble maintenant quelque peu ironique étant donné le nombre de mises à pied d’entraîneurs auxquelles Clemons a survécu dans le ville automobile, mais il a prouvé sa valeur sous chaque nouvelle administration en étant polyvalent. En tant qu’assistant défensif de l’équipe, il mettait en place la défense de l’équipe de scouts chaque semaine et aidait souvent également à l’offensive des scouts, imitant les plans de chacun. NFL club qui a traversé le les Lions‘ Piste.

« Vous pouvez étudier beaucoup d’équipes différentes et leur approche du jeu. Cela le rend tellement amusant », a expliqué Clemons.

« C’était vraiment une excellente éducation. Ce qui me manque le plus dans la NFL, c’est la capacité d’apprendre. Vous avez accès à toutes les équipes, à tous les matchs, à toutes les vidéos. C’est une excellente occasion d’en apprendre beaucoup sur le football. »

Détroit entraînement Suisse couteau militaire a trouvé un moyen approprié d’utiliser ces informations à bon escient depuis qu’elles sont sorties du NFL il y a une décennie. Au cours des dernières années, Clemons a été un incontournable sur la scène du football en Suisse. Comme la NFL, ce sont les relations qui l’ont amené là-bas.

Thun Tigers HC Stephan Pulver et Don Clemons (à droite) Photo : Manuel Moser

Le voyage a débuté lors d’un dîner organisé par d’anciens les LionsLe secondeur Scott Kowalkowski, dont l’oncle avait été entraîneur à Italie. Clemons était intrigué, ce qui a ensuite déclenché une conversation sur le sujet avec les Lions‘ Entraîneur de force et de conditionnement Bert Hill – puis entraîneur à Université Méthodiste du Sud.

Hill a présenté Clemons à son collègue du mustangs Carlos Barocio Léon, le mexicainancien entraîneur-chef né en Dracs de Badalona d’Espagne. équipe nationale suisse L’entraîneur Giorgio Volpi avait demandé de l’aide et Clemons a été guidé à travers cette série d’événements tortueux, se retrouvant soudainement à aider avec le programme national des moins de 19 ans du pays.

Il serait difficile de trouver un niveau de jeu plus radicalement différent du faste et du glamour d’un dimanche nflmais Clemons n’a pas trouvé l’ajustement difficile.

« De toute évidence, les athlètes sont différents et ces gars-là avaient moins de 19 ans, donc ils sont jeunes aussi. Vous réalisez immédiatement qu’ils ne seront pas le même type de joueurs de football, mais cela revient toujours aux fondamentaux », a-t-il déclaré. « Tant que les athlètes sont réceptifs à l’instruction, c’est la même chose. Entraîner un joueur de la NFL, c’est comme entraîner un joueur U-19 ou même maintenant que j’aide l’équipe U-16 de Thoune. »

n’a cessé de revenir à Suisse depuis lors, formation avec le Tigres de Thoune et faire une brève incursion de l’autre côté de la frontière pour aider les Gorilles de Varèse de Italie. Cependant, son projet le plus récent est une toute nouvelle entreprise.

Les ligue européenne de football a introduit une nouvelle franchise basée sur Zurichla Gardes Helvètes, il commencera à jouer en 2023. Le co-directeur sportif Matt Hammer et JC Williams connaissaient Clemons depuis leurs propres passages avec l’équipe nationale, l’amenant comme consultant le mois dernier.

« Mon travail consiste essentiellement à fournir des idées à ces gars et à les aider de toutes les manières possibles », a-t-il expliqué.

Cela a été une autre nouvelle expérience d’apprentissage, depuis le gardes recommencer complètement à zéro. Clemons et ses vastes connaissances professionnelles sont la caisse de résonance alors que l’équipe met en place des installations, organise des combinaisons et recherche un entraîneur-chef.

Sur ce front, le gardes ils sont proches d’une décision, mais celui qui termine le plus haut aura accès à un personnel chargé. Les critiques élogieuses de Clemons sur son expérience dans Suisse et la qualité du football en L’Europe  ont suscité l’intérêt d’un certain nombre de vieux amis, dont plusieurs se sont déjà engagés à venir à Zurich.

« J’ai suscité l’intérêt de beaucoup de mes anciens copains entraîneurs. Espérons que notre personnel en Suisse cette année avec les Guards, nous aurons cinq ou six anciens entraîneurs de la NFL embauchés », a plaisanté Clemons, notant que le personnel s’associera à une équipe d’entraîneurs locaux qui pourront apprendre d’eux et apporter des connaissances. aux clubs locaux.

«C’est notre objectif, redonner à la Suisse.»

Quant à lui, Clemons ne s’engagera pas à être sur la touche avec le ELFE la franchise.

« Je ne sais pas quel rôle j’aurai dans le club. J’imagine que j’aurai un rôle à jouer, mais j’ai toujours dit que s’ils ont besoin de quelqu’un pour s’entraîner, je peux le faire. Si vous avez besoin de quelqu’un pour le personnel, je peux le faire. S’ils ont juste besoin que je m’écarte, je m’en vais », a-t-il déclaré. « Je veux dire, je n’ai pas vraiment besoin de faire quoi que ce soit. Je peux retourner à Thoune et y être parfaitement heureux aussi. »

L’entraîneur de 68 ans apprécie son statut de semi-retraité, aidant sur les projets qu’il souhaite sans trop de pression supplémentaire. En repensant à sa carrière, il y a très peu de choses qu’il changerait.

« La seule chose que je regrette probablement, c’est de ne pas avoir reçu l’autographe de Barry Sanders », a plaisanté Clemons. « De toutes les fois où j’étais avec lui, je n’ai jamais eu son autographe. »

Sanders, l’ex légendaire les LionsLe porteur de ballon considéré par certains comme le plus grand de tous les temps, il a passé toute sa carrière de dix ans à affronter les défenses de l’équipe de scoutisme Clemons tous les jours à l’entraînement. Grâce à sa profonde compréhension du plan de l’autre équipe, l’entraîneur vétéran savait souvent instantanément quand un adversaire était en difficulté le jour du match.

RB Barry Sanders, membre du Temple de la renommée des Lions de Détroit

Les membre du temple de la renommée il a fait une impression indélébile sur tous ceux qui ont vu son style de jeu unique, et Clemons se souvient très bien d’une conversation qu’il a eue avec Sanders dans les gradins avant l’entraînement.

« J’ai dit, comment fais-tu quand tu cours ? Que vois-tu? Et il a dit : ‘Je ne sais pas comment l’expliquer. Je ne peux pas nécessairement vous dire ce que je vois, mais je sais où tout le monde se trouve sur le terrain », a expliqué Clemons. « C’était son explication et il y a réfléchi une minute avant de dire quoi que ce soit. Je me souviens m’être dit, eh bien, c’est comme ça qu’il court. Je veux dire, il est partout sur le terrain, c’est comme s’il avait un radar. »

Sanders était au-dessus des autres en ce qui concerne son attitude et son professionnalisme, mais Clemons se souvient avec émotion de tous ses NFL vivre. Malgré tous ses défauts, le coaching NFL joueurs n’a jamais été un combat.

« Beaucoup de gens demandent, était-ce difficile d’entraîner des athlètes professionnels ? Et je dis non, c’est en fait très gratifiant parce qu’ils veulent juste être bons », a déclaré Clemons. «Ils accepteront tout type de formation tant que vous êtes honnête avec eux et ils s’amélioreront. Ils sont contents de vous tant que vous pouvez les aider et ce n’est pas difficile de le faire quand vous avez des gens vraiment motivés. »

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