S’exprimant avant leurs débuts en Coupe du monde contre le Cameroun jeudi, le patron de la Suisse, Murat Yakin, a déclaré que l’équipe nationale actuelle était la meilleure de l’histoire du pays.

Les Suisses n’ont pas atteint les quarts de finale depuis qu’ils ont accueilli le tournoi en 1954, mais après être sortis invaincus des qualifications, Yakin a exhorté son équipe à tirer le meilleur parti de ce qu’il considère comme une opportunité sans précédent.

«Je pense que nous sommes la meilleure équipe suisse qui ait jamais existé; Nous avons des joueurs fantastiques qui jouent à l’étranger et je suis convaincu que nous aurons la meilleure Coupe du monde de notre histoire », a déclaré Yakin.

« Je pense que nous avons une excellente équipe avec un excellent esprit d’équipe qui s’est construit au cours des dernières années. Dans le football, nous nous sommes beaucoup améliorés et maintenant nous voulons entrer dans l’histoire ».

Les espoirs de la Suisse ont été renforcés par la forme du capitaine Granit Xhaka, qui a rejoint l’équipe après avoir aidé Arsenal au sommet de la Premier League à la mi-saison.

Mais alors que Xhaka a admis que ses expériences avec son club ont alimenté les préparatifs du tournoi, il ne laissera pas le succès avec les Gunners le dissuader de ce qu’il espère être plus de gloire sur la scène internationale.

« Je pense que mon club a connu une excellente saison, mais je dis toujours que l’équipe nationale est quelque chose de différent », a déclaré Xhaka. « Bien sûr, j’ai une grande confiance en moi et je vais essayer de la transmettre à mes coéquipiers. »

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La Suisse affrontera une équipe camerounaise qui n’a pas réussi à marquer un point lors de l’une de ses deux dernières apparitions en finale, des campagnes qui ont souvent été en proie à des luttes intestines ou à des différends sur les récompenses financières.

Ils sont dirigés par l’ancien défenseur de Liverpool et de West Ham, Rigobert Song, qui a disputé quatre finales et détient le record indésirable d’être le plus jeune joueur à être expulsé et le premier à être expulsé dans deux finales différentes.

Song pense que les problèmes hors terrain qui ont entaché les tentatives des Lions indomptables de recréer leur course magique vers les quarts de finale de 1990 ont été résolus, donnant à son équipe l’espoir de recréer d’anciennes gloires.

« Nous sommes très heureux qu’après toutes les erreurs que nous avons commises dans le passé, nous n’ayons pas eu de problèmes ou de différends concernant les salaires ou l’argent, et les choses se sont inversées », a déclaré Song.

« Ce sont des périodes différentes de notre histoire, des moments où nous n’étions pas grands et où il y avait des problèmes d’organisation dans les coulisses, mais j’ai l’impression que nous sommes à un niveau très différent maintenant.

« En tant qu’entraîneur, je ressens la même chose que lorsque j’étais joueur, mais je ne suis pas sur le terrain, donc je dois transmettre ces émotions aux joueurs pour avoir la même énergie, la même détermination et les mêmes objectifs pour profiter de nos opportunités.

« Bien sûr, nous pouvons toujours regarder en arrière et regarder l’histoire, mais maintenant nous sommes en bonne position pour montrer de quoi nous sommes capables dans ce tournoi. »

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