L’entraîneur d’Everton, Rafael Benitez, a révélé vendredi que le défenseur français Lucas Digne lui avait dit qu’il souhaitait quitter le club de Premier League.

L’arrière latéral n’a pas joué depuis la défaite du derby du Merseyside à domicile contre Liverpool le 1er décembre après un affrontement avec l’Espagnol au sujet de la tactique et de son rôle dans l’équipe.

Le joueur de 28 ans est revenu dans l’équipe en tant que remplaçant inutilisé lors de la défaite du week-end dernier à domicile contre Brighton, mais semble avoir joué son dernier match pour le club.

Everton, classé 15e de la Premier League, se rendra samedi pour affronter le championnat Hull City au troisième tour de la FA Cup.

Benítez a déclaré lors de sa conférence de presse d’avant-match : « Je pense que c’était très clair. Je veux poser une question à chaque fan ou ancien joueur. Que diriez-vous à un joueur qui ne veut pas être là ?

« C’est simple. J’ai eu quelques conversations avec lui, il m’a dit ce qu’il en pensait.

« Qu’espérez-vous faire quand un joueur va (dit) à l’entraîneur qu’il ne veut pas être ici ?

Interrogé sur les raisons pour lesquelles la relation avec Digne avait été rompue, Benítez a suggéré que l’arrière gauche avait fait passer ses intérêts avant ceux d’Everton.

« Nous sommes des professionnels », a-t-il déclaré. « Nous sommes payés beaucoup d’argent pour faire notre travail et que quelqu’un soit heureux ou non, c’est à vous de faire votre travail. »

« Peut-être que les statistiques et les priorités ont changé et que les gens se sentent en avance sur d’autres choses », a-t-il ajouté.

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« Une équipe qui a terminé dixième et quelqu’un se soucie de ses statistiques, ça ne change rien pour moi.

« Nous devons réfléchir à ce que nous voulons faire dans notre avenir. Voulons-nous essayer d’améliorer ou simplement gérer les egos et laisser l’équipe derrière en fonction des egos ? «