La sculpture de tenségrité unique que Landolf Rhode-Barbarigos, professeur assistant à la faculté d’ingénierie, a conçue avec un artiste français et un studio d’architecture suisse a récemment été dévoilée à Paris.



Ayant grandi en Grèce, Landolf Rhode-Barbarigos était entouré d’art.

Fils d’un peintre également formé en tant qu’ingénieur, le professeur adjoint d’ingénierie à l’Université de Miami a appris de sa mère que l’art n’est pas utilisé normalement. Il est tout simplement apprécié pour sa beauté.

Mais quand Rhode-Barbarigos a vu une œuvre d’art qui contenait des propriétés mathématiques, il a été intrigué. Il a d’abord eu un aperçu de ce que l’on appelle une structure de tenségrité alors qu’il était à l’université à l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne. Le système unique de câbles et de barres a piqué sa curiosité, alors Rhode-Barbarigos a continué à étudier la forme en tant qu’étudiant diplômé en ingénierie. Aujourd’hui, il fait partie d’une poignée d’artistes, d’ingénieurs, de scientifiques et de mathématiciens considérés comme des experts de la tenségrité dans le monde.

Rhode-Barbarigos

«La tenségrité est une structure composée de câbles et de barres précontraints, et c’est l’interaction des forces au sein de ces câbles et barres qui donne à la structure sa forme et définit son comportement», a déclaré Rhode-Barbarigos, qui a des désignations secondaires. Architecture et à la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Sciences. “C’est souvent un défi de trouver un ingénieur qui comprend le langage esthétique de la tenségrité.”

Cependant, au début d’avril, une structure de tenségrité de 24 pieds de haut et 10 pieds de large intitulée “Tencylinder” conçu par l’artiste Clément Vieille, avec Rhode-Barbarigos comme ingénieur et Filippo Broggini et Felix Stampfli comme architectes, il a été présenté à Genève, en Suisse, pour présenter une nouvelle ligne de montres Hermès. Conçue après un an de vidéoconférence pour finaliser la conception et la construction, Rhode-Barbarigos a déclaré que la structure avait été créée à l’origine pour le salon annuel de l’horlogerie suisse 2020. Mais en raison de la pandémie, le fabricant de luxe a reporté ses débuts d’un an. Il y a deux semaines, lorsque les amateurs de montres ont vu la nouvelle ligne Hermès lors d’un événement exclusif en personne, «Tencylinder» a été suspendu au centre du showroom.

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“C’est vraiment excitant de voir comment cela se déroule”, a déclaré Rhode-Barbarigos. «C’est unique d’avoir des projets qui combinent un défi d’ingénierie avec l’esthétique. C’est différent parce que je peux appliquer mes recherches à quelque chose de non conventionnel. Ce n’est pas une opportunité de tous les jours, et lorsque vous en construisez une, même petite, vous comprenez à quel point c’est difficile. Rien n’est stable jusqu’à ce que vous atteigniez un certain stade. Donc, ce que nous réalisons est très important et ça a l’air génial. “

Il projette maintenant de travailler avec Vieille et Broggini pour emmener “Tencylinder” en tournée afin que les musées d’art et les étudiants universitaires du monde entier puissent apprécier la structure et en apprendre davantage sur la tenségrité. C’est possible parce que “Tencylinder” est pliable et facilement transportable, une prouesse de conception qui, selon Rhode-Barbarigos, nécessitait une planification et une analyse supplémentaires.

«Du point de vue de l’ingénierie, cela ouvre la porte à davantage de structures qui pourraient utiliser les principes de tenségrité», a-t-il noté.

Ce n’était pas la première structure de tenségrité ou projet artistique de Rhode-Barbarigos. Il a passé une grande partie de ses études supérieures en ingénierie à comprendre le fonctionnement des structures de tenségrité. Son projet de thèse était un prototype de passerelle mobile qui utilise des concepts de tenségrité pour s’ouvrir et se fermer au besoin (vraisemblablement, lorsque de grands voiliers doivent passer en dessous). Il a également travaillé sur une structure suspendue de plus de 12000 stylos Bic qui a été montré dans une gare parisienne en 2017.

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En tant que membre de la faculté de l’Université, Rhode-Barbarigos a découvert les recherches du mathématicien espagnol Miguel de Guzmán Ozámiz, qui a démontré que toutes les structures de tenségrité sont basées sur les mêmes unités de base. Et une fois que vous avez formé la première cellule, le reste de la structure peut être une combinaison de la première. Rhode-Barbarigos a ensuite travaillé avec un collaborateur de Guzmán, David Orden, de l’Université d’Alcalá en Espagne et l’un de ses étudiants diplômés de l’UM pour développer la théorie et la rendre applicable aux ingénieurs, qui se concentrent sur le comportement structurel des structures de tenségrité. .

«De Guzmán est décédé [in 2004] et personne n’a vraiment suivi sa théorie, mais pour moi c’était le Saint Graal. Et personne ne l’avait utilisé auparavant », a-t-il déclaré, ajoutant que cette recherche l’avait aidé à analyser la stabilité de« Tencylinder ».

Les structures de tenségrité ont d’abord été créées par un sculpteur américain Kenneth Snelson à la fin des années 40. Bien que Snelson ait une formation en photographie et en peinture, il a passé son enfance à construire des modèles réduits de bateaux et d’avions. En tant qu’étudiant en art à l’université, Snelson a entendu une conférence invitée sur la géométrie par l’architecte Buckminster Fuller, qui a parlé de l’équilibre de la tension et de la compression dans les structures, et le jeune peintre a été inspiré. Peu de temps après, Snelson, qui avait toujours été intéressé par l’interaction de la science, de l’ingénierie et de l’art, a commencé à explorer le rôle de ces forces dans la création de sculptures à partir de câbles et de barres suspendus. Lorsque Snelson a montré sa première sculpture à Fuller, l’architecte a inventé le terme «tenségrité» pour décrire la structure. Plus tard, Fuller a développé le dôme géodésique en utilisant ses théories sur la compression et la tension qui ont été confirmées par les premières pièces de Snelson. Celles-ci ont également attiré l’attention des experts dans les domaines des mathématiques, des sciences et de l’ingénierie.

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Snelson a ensuite créé des structures de tenségrité qui sont présentées dans les musées et comme sculptures d’extérieur à Denver, New York, Washington, DC, et même au Japon et aux Pays-Bas. Il est décédé en 2016; Mais selon Rhode-Barbarigos, les scientifiques de la NASA continuent d’utiliser leurs idées pour construire des modules d’exploration planétaire qui doivent se replier pendant le transport.

“[A tensegrity sculpture] Cela peut ressembler à une série de tiges flottantes qui semblent chaotiques, mais elles sont là parce que les forces sont en équilibre », a déclaré Rhode-Barbarigos. “Donc ce n’est pas chaotique ou aléatoire, c’est en fait bien défini.”