L’enquête du ministère de la Justice visant à déterminer si l’ancien président Donald Trump a violé les lois interdisant la rétention non autorisée d’informations sur la défense nationale et l’entrave à la justice se serait concentrée sur un vétéran de la marine américaine.

Le vétéran est Walt Nauta, qui a servi de valet de chambre à la Maison Blanche de Trump et est resté à l’emploi de l’ancien président après la fin de son mandat.

Les procureurs et les enquêteurs fédéraux ont interrogé à plusieurs reprises Nauta, un ancien spécialiste culinaire de la Marine de 39 ans qui travaille actuellement pour le comité d’action politique Save America de Trump, selon plusieurs rapports.

Le natif de Guam se serait enrôlé dans la marine américaine en 2001 et, en 2009, avait été affecté comme spécialiste culinaire au Navy Mess à la Maison Blanche, une petite installation dirigée par la Marine réservée au personnel de la Maison Blanche.

Nauta est devenu l’un des valets de Trump peu de temps après le début de son mandat. Au cours des quatre années suivantes, il deviendrait l’un des assistants les plus anciens de l’ancien président.

Il aurait également été promu premier maître, le deuxième rang le plus élevé de la marine, à la fin de 2020, mais a pris sa retraite après deux décennies à la mi-2021.

Un ancien responsable de la Maison Blanche de Trump qui a parlé avec L’indépendant s’exprimant sous le couvert de l’anonymat par crainte de représailles, il a déclaré qu’une grande partie des journées de Nauta se passait dans un couloir à l’extérieur de la salle à manger privée du président. Le responsable allègue que Nauta s’attendait souvent à être convoqué par un bouton rouge que Trump gardait sur son bureau.

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Trump aimait apparemment montrer comment le bouton appellerait Nauta pour lui apporter un Coca light. Le marin enrôlé dans la Marine serait également sur appel pour tous les autres besoins de Trump, y compris le déplacement de boîtes de documents entre les pièces de l’aile ouest et la résidence de la Maison Blanche.

Un ancien collaborateur de la Maison Blanche qui s’est entretenu avec le Poste de Washington il a dit que M. Trump avait une grande confiance en M. Nauta et a déclaré que M. Trump « lui faisait entièrement confiance ».

Cette confiance semble avoir conduit Trump à inclure Nauta dans le groupe d’anciens assistants qui l’ont entouré dans sa post-présidence.

Kate Andersen Brower, ex Nouvelles Bloomberg journaliste qui a couvert la Maison Blanche de l’ère Obama et auteur du livre à succès La résidence : dans le monde privé de la Maison Blanche, en disantL’indépendant dans un e-mail que les autres responsabilités de Nauta incluraient d’aider Trump à s’habiller chaque matin et d’être disponible pour tout ce dont le président avait besoin pendant la journée.

«Un valet a une proximité incroyable avec le président et voit beaucoup. Plus encore que les majordomes qui travaillent aux deuxième et troisième étages et s’occupent de la première famille », a-t-il déclaré.

Dans son rôle au service de l’ancien président, Nauta a conservé la même proximité avec Trump.

Selon les archives de la Commission électorale fédérale, il fait partie de la liste de paie du PAC de Trump depuis août 2021.

Des sources proches de l’ancien président affirment qu’il a continué à servir Trump dans un rôle similaire à celui qu’il avait en tant que valet de la marine, y compris la responsabilité des boîtes de documents que Trump a emportées avec lui lorsqu’il a quitté la Maison Blanche.

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Nauta aurait été capturé sur des images de vidéosurveillance de boîtes de déménagement de la résidence Mar-a-Lago de Trump qui contiendraient des documents classifiés dans les jours qui ont suivi une réunion de juin 2022 entre des représentants de Trump et des enquêteurs fédéraux. Les enquêteurs demandaient la restitution de documents classifiés que l’ancien président aurait emportés avec lui lorsqu’il a quitté la Maison Blanche en janvier 2021.

Selon le Poste de Washington, une personne familière avec l’enquête a déclaré que les boîtes que Nauta déplaçait contenaient un mélange de documents classifiés et de coupures de presse.

La source susmentionnée proche de Trump a déclaré L’indépendant Nauta n’aurait déplacé aucune boîte dans la maison de l’ancien président sans que Trump ne le dise.

Les procureurs l’auraient interrogé sur les boîtes, que Trump aurait demandé de lui apporter depuis son entrepôt de Mar-a-Lago juste avant la réunion du 3 juin.

Selon le CourrierNauta a déclaré aux enquêteurs qu’il les avait déplacés de l’entrepôt au domicile de Trump à la demande de l’ancien président et les avait rendus après que Trump eut examiné leur contenu.

Lors de la réunion du 3 juin, les représentants de Trump ont fourni aux enquêteurs un affidavit selon lequel il ne restait plus de matériel classifié à Mar-a-Lago. Mais des documents judiciaires montrent que le FBI a développé des preuves du contraire dans les semaines qui ont suivi cette réunion, ce qui a conduit à la perquisition du 8 août dans la propriété de l’ancien président.