L’enfance s’est aggravée au Royaume-Uni, une majorité d’adultes estimant que l’avenir des enfants a été gâché par la pandémie de covid, la baisse des niveaux de santé mentale et les difficultés financières, selon une enquête.

Plus de la moitié des parents et près des deux tiers des grands-parents pensent que la vie est plus difficile et stressante maintenant qu’elle ne l’était lorsqu’ils étaient enfants, citant des problèmes d’argent, les prix des maisons, la crise climatique et l’anxiété émotionnelle liée à l’école et les médias sociaux, selon la charité. agir pour Enfants.

Bien que les enfants en général soient plus susceptibles d’avoir une attitude positive, un tiers pensent que leurs parents ont eu une meilleure enfance que la leur. Beaucoup citent des préoccupations croissantes concernant la santé mentale, le stress scolaire et les finances familiales, et ceux issus de milieux plus pauvres sont beaucoup plus susceptibles d’être pessimistes.

Alors que 38% des enfants de ménages à faible revenu (jusqu’à 20 000 £ par an) étaient plus susceptibles de dire que leur enfance était pire, ce chiffre est tombé à 26% des enfants de ménages ayant un revenu de 70 000 £ ou plus. De même, 64 % des parents les plus pauvres pensaient que la vie de leurs enfants était pire, contre 48 % des ménages les plus riches.

Près de la moitié des enfants de ménages à faible revenu s’inquiètent des finances familiales, par exemple, contre 14 % des enfants de familles plus aisées. Les enfants des familles les plus pauvres sont beaucoup moins confiants qu’ils obtiendront le travail qu’ils souhaitent et deux fois plus susceptibles de croire qu’ils n’iront pas à l’université.

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« Nous traversons tous l’expérience de la pandémie et de la crise du coût de la vie, mais les difficultés sont ressenties beaucoup plus intensément si vous êtes à faible revenu », a déclaré Imran Hussain, directeur des politiques et des campagnes chez Action for Children. .

Bien que tous les enfants soient préoccupés par la crise climatique, ceux issus de milieux plus aisés étaient plus susceptibles d’être concernés. Plus de la moitié des enfants issus de familles aisées (56%) l’ont souligné, contre 29% issus de familles à faible revenu.

La maladie mentale continue d’être enregistrée comme une préoccupation majeure pour les enfants, 42 % d’entre eux estimant que leur propre santé mentale était un problème, contre 29 % lorsque la question a été posée dans le précédent Action for Children Enquête sur la petite enfance en 2019.

La reconnaissance par les adultes de la santé mentale des enfants en tant que problème s’est également accélérée, selon l’enquête. En 2019, 17 % des parents et 9 % des grands-parents ont identifié la santé mentale comme une préoccupation. En 2021, ce chiffre était passé à 45 % des parents et 30 % des grands-parents.

Hussain a déclaré: «Malgré la pire crise du coût de la vie depuis le début des enregistrements, une aide limitée aux familles en difficulté au cours de la semaine dernière déclaration de printemps c’était très décevant. Nos recherches montrent à quel point les enfants s’inquiètent des « problèmes d’adultes », ceux des ménages les plus pauvres étant ceux qui s’inquiètent le plus des finances de leur famille. »

Il a ajouté: «Il est de la responsabilité fondamentale de tout gouvernement de veiller à ce que chaque génération d’enfants ait une enfance meilleure et un avenir meilleur que la précédente, mais jour après jour, notre personnel de première ligne soutient les familles confrontées à la prise de décisions quant à savoir si ou de ne pas allumer le feu ou de mettre de la nourriture sur la table ».

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L’enquête auprès de 5 000 jeunes, parents et grands-parents a été réalisée entre décembre et janvier.

Le ministère de l’Éducation a été contacté pour commentaires.