Si le conseil d’administration de JD Sports voulait que son choix de PDG marque une rupture définitive avec le passé récent, alors Régis Schultz semble être un choix idéal.

Le Français a dirigé une variété d’opérations de vente au détail dans plusieurs pays et contraste fortement avec Peter Cowgill, le Franco-Lancastrien qui a passé la majeure partie de sa carrière à faire passer JD d’une entreprise britannique relativement petite à une puissance de vente au détail.

« Peter a fait un travail incroyable », a déclaré Andrew Higginson, un ancien président de Wm Morrison qui a été nommé au même poste chez JD en juillet. « Son héritage est que l’entreprise se négocie très fortement. Mais il manque d’infrastructure de gouvernance et doit être modernisé.

« Le défi est de rendre l’entreprise plus professionnelle sans étouffer le style d’entreprise qui nous a si bien servi », a-t-il ajouté.

Des désaccords sur la gouvernance et le calendrier de division du rôle de PDG en une structure de PDG plus conventionnelle ont conduit à l’éviction de Cowgill lors d’un coup d’État en mai.

La nomination de Schultz, qui doit commencer en septembre et prévoit de déménager dans la région de Manchester où JD est basé, complète un examen rapide de la meilleure équipe.

« C’est une bonne et positive nomination pour JD », a déclaré Sir Ian Cheshire, qui a travaillé avec Schultz au sein du conglomérat de bricolage anglo-français Kingfisher au début des années 2000. « Il vient avec un cerveau très pointu et une longue feuille de route. »

Une autre personne qui travaillait à ses côtés chez Kingfisher a déclaré qu’il faisait les choses avec plus d’urgence que d’autres cadres supérieurs qui étaient plus susceptibles de délibérer longuement sur les grandes décisions.

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« Il était assez courant pour eux de passer du temps à mâcher la graisse, à passer par toutes les permutations, à impliquer tout le monde », a déclaré la personne. « Régis était plus proche de l’approche anglo-saxonne, c’était beaucoup plus pratique. »

Schultz est né en Alsace, à la frontière franco-allemande. Sa première expérience dans le commerce de détail a été de travailler dans le magasin de sa mère à Colmar, mais la grande passion de sa jeunesse n’était pas la mode mais le tennis ; à un moment donné, il faisait partie des 20 meilleurs joueurs amateurs de France.

Cela a apporté une bourse d’athlétisme aux États-Unis, mais pas une carrière professionnelle, contrairement à Bert Hoyt, non exécutif de JD, qui a joué sur le circuit ATP à la fin des années 1970 et au début des années 1980.

Son premier poste de direction après un MBA à l’école de commerce d’élite de l’Université Paris Dauphine était au conglomérat de boissons Pernod-Ricard, mais c’est au cours d’un passage de huit ans dans divers rôles chez Kingfisher qu’il a pris de l’importance. .

Il est rentré en France en 2008, mais est revenu au Royaume-Uni en 2013 en tant que PDG de Darty, une entreprise de matériel électrique cotée à Londres alors qu’elle réalisait l’essentiel de ses ventes en France. Ses trois années là-bas sont sa seule expérience à la tête d’une société cotée en bourse, se terminant par son acquisition par le distributeur français Fnac.

« Il est arrivé dans l’entreprise alors qu’il n’était pas très en forme », raconte une personne qui travaillait avec lui à l’époque, le décrivant comme « exigeant et assez direct » mais efficace.

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« Il a essayé d’apporter un esprit beaucoup plus entrepreneurial à Darty », a ajouté la personne, y compris une meilleure intégration des opérations physiques et numériques, qui figureront également en bonne place sur la liste des priorités de JD.

Bien que les ventes numériques de JD aient fortement augmenté pendant la pandémie, à l’instar de nombreux autres détaillants, son offre de commerce électronique n’est pas considérée comme à la hauteur de ses pairs uniquement en ligne ou des principaux opérateurs de « bricks and clicks » comme Next.

L’un des principaux défis auxquels Schultz sera confronté chez JD est de s’adapter à une culture d’entreprise façonnée par le bourreau de travail notoire Cowgill, qui, selon plusieurs personnes, avait plus de 20 subordonnés directs.

« Cela aurait été une question délicate pour celui qui a accepté le poste », a déclaré un collègue de Schultz de l’époque de Kingfisher.

Mais Higginson a déclaré que Schultz avait un « ego bas » et semblait avoir les compétences personnelles et l’intelligence émotionnelle pour garder les « faiseurs de pluie » de l’entreprise, dont beaucoup qu’il a déjà rencontrés, motivés et au courant.

Schultz possède une vaste expérience de travail pour le capital-investissement. Il était PDG du détaillant de meubles français BUT lorsqu’il appartenait à OpCapita et Goldman Sachs et dirigeait la chaîne de supermarchés de luxe Monoprix pour le magnat franco-algérien Jean-Charles Naouri.

Il rejoint JD après trois ans au sein du conglomérat éponyme d’Abdulla Al-Futtaim à Dubaï, qui détient les droits de franchise pour des marques comme Ikea et Marks and Spencer au Moyen-Orient et dans certaines parties de l’Asie.

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Cela pourrait l’aider à se réconcilier avec l’actionnaire majoritaire de JD, Pentland. Le groupe, contrôlé par la famille milliardaire Rubin, a soutenu Cowgill presque jusqu’au bout.

Pentland a déclaré qu’il appréciait sa nomination « et la vaste expérience mondiale qu’il apporte à la table », ajoutant qu’avec Andy Higginson, il « établit le leadership et la gouvernance nécessaires pour aider JD à entrer dans son prochain chapitre ».