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Londres (AFP)

Ross Byrne est un puzzle de rugby. Lorsqu’il remplace Johnny Sexton par les poids lourds européens Leinster, il est sublime, mais il a du mal à faire sa marque en Irlande.

Le duo d’entraîneurs de Leinster, Leo Cullen et Stuart Lancaster, avait suffisamment confiance en le joueur de 26 ans pour lui donner un signe de tête devant Sexton lors de la dernière victoire en Pro14 contre Munster en mars.

Cela signifie qu’il n’y aura pas de sonnette d’alarme alors que le demi-ballon tire les ficelles tôt dans la demi-finale de la Coupe des champions dimanche contre l’équipe de France La Rochelle.

La performance assurée de Byrne quand il est arrivé après que Sexton ait subi un coup à la tête lors de la victoire de Leinster en quart de finale sur le champion en titre Exeter a confirmé qu’il pouvait gérer la pression sur l’extrémité supérieure du rugby en club.

«En ce qui concerne Ross à la tête de l’équipe quand il est arrivé, je pensais qu’il était excellent contre les Chiefs», a déclaré l’entraîneur adjoint du Leinster Robin McBryde cette semaine.

« Il a probablement un rythme un peu plus rapide dans son jeu que Johnny, pour être honnête.

« J’ai été très impressionné par la relation entre lui et l’appelant sur la ligne et la vitesse à laquelle ils peuvent travailler ensemble. Les lignes de communication sont si rapides. »

Byrne, qui fera sa 100e apparition avec les quatre fois champions d’Europe, a été un porte-bonheur pour l’équipe, qui a remporté les 11 matches de la compétition européenne dans laquelle il a débuté.

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En 23 matches européens au total, il n’a terminé du côté des perdants qu’une seule fois: les quarts de finale de la saison dernière contre les Saracens.

Sans surprise, Byrne a été présenté comme un possible successeur à long terme de Sexton au niveau des tests, mais il doit faire face à une bataille pour convaincre l’entraîneur-chef irlandais Andy Farrell qu’il est l’homme idéal pour le poste.

– «Coup de pied maintenant» –

Billy Burns d’Ulster a récemment été choisi pour remplacer Sexton, qui aura 36 ans en juillet.

Farrell admire le «dynamisme» de Burns et l’a choisi pour débuter contre la France dans leur match des Six Nations en février lorsque Sexton a été laissé de côté avec un autre coup à la tête.

L’ancien international irlandais Alan Quinlan a déclaré que Byrne, qui a été international à 13 reprises mais avec seulement deux départs à son actif, n’est pas le premier joueur à avoir du mal à combler le fossé entre le club et le pays.

« Byrne l’a fait (il a très bien joué pour Leinster contre Exeter) mais il doit le faire pour l’Irlande », a déclaré Quinlan au programme sportif Off The Ball en avril.

«C’est ainsi qu’il arrête de parler (de ses difficultés à l’international), vous savez. Je pense qu’il a montré à de nombreuses reprises qu’il avait assez de talent.

« Byrne a la qualité, mais il y a une différence (entre le rugby de club et le rugby international) pour quiconque peut prétendre qu’il devrait commencer pour l’Irlande quand Sexton n’est pas là. »

Quinlan a déclaré qu’un problème pour Byrne était le défi de s’adapter à différents styles de jeu.

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« Leinster joue très différemment », a déclaré Quinlan. «La façon dont Leinster joue semble donner à Byrne beaucoup de confiance et de confiance.

« Byrne peut ne pas avoir le même espace et le même temps au niveau international. » Il peut le faire? Bien sûr que vous pouvez, mais vous devez aller de l’avant et vraiment croire en vous. «