L’économie chinoise a progressé à son rythme le plus rapide jamais enregistré au premier trimestre, dans un virage serré par rapport à sa contraction historique causée par l’épidémie de coronavirus.

La deuxième plus grande économie du monde a progressé de 18,3% entre janvier et mars, tirée par une expansion spectaculaire dans des secteurs tels que la production industrielle et la vente au détail.

La Chine était la seule grande économie à croître en 2020, soutenue par une activité industrielle et des exportations meilleures que prévu alors que le virus frappait les marchés du monde entier.

Alors que la maladie est apparue pour la première fois dans le centre de la Chine à la fin de 2019, le pays a également été le plus rapide à se rétablir après que les autorités ont imposé des mesures de contrôle strictes et que les consommateurs sont restés chez eux.

« L’économie nationale a bien démarré », a déclaré vendredi aux journalistes le porte-parole du bureau national des statistiques Liu Aihua.

Bien que le chiffre du PIB soit légèrement inférieur aux prévisions de certains économistes, il a tout de même marqué le rythme le plus rapide depuis le début des records il y a trois décennies.

Le fort rebond était en partie dû à « des facteurs inégalés tels que le faible chiffre de base de l’année dernière et l’augmentation des jours de travail en raison du maintien du personnel pendant la nouvelle année lunaire », a déclaré Liu.

Mais il a ajouté que la croissance trimestrielle avait « montré une reprise régulière ».

Une forte croissance a été observée dans tous les secteurs. En mars, la production industrielle du pays a augmenté de 14,1% d’une année sur l’autre, portant la croissance du premier trimestre à 24,5%, selon les données officielles. Les ventes au détail ont augmenté de 33,9% au cours des trois mois.

Liu, cependant, a averti que la scène internationale contenait encore « de grandes incertitudes ».

En mars, le taux de chômage urbain a légèrement reculé à 5,3%, un chiffre que les analystes surveillent de près, la consommation chinoise remontant derrière celle de ses secteurs industriels.

« La reprise reste inégale, la consommation privée étant à la traîne en raison de la hausse du chômage », a déclaré Qu Hongbin, économiste en chef de HSBC Chine, dans un récent rapport.

Il a ajouté que lorsque la base de comparaison faible pour la croissance d’une année sur l’autre a été supprimée, compte tenu de la propagation du virus au cours de la même période, la croissance sous-jacente du PIB sera probablement inférieure aux niveaux pré-pandémique de 6%.

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