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Harare (AFP) – Le Zimbabwe a commencé à récupérer les terres inutilisées des agriculteurs noirs qui ont bénéficié des réformes agraires controversées il y a deux décennies, a déclaré mercredi le ministre de l’Agriculture, Anxious Masuka.

Les personnes dont les terres agricoles ne sont pas utilisées et celles qui possèdent plusieurs fermes perdront des terres, a-t-il déclaré.

La terre sera donnée aux agriculteurs potentiels sur une liste d’attente des cycles précédents de réforme agraire, a-t-il déclaré.

« Le Zimbabwe a un espace géographique limité », a déclaré Masuka.

« Nous avons alloué 99% des terres, et les terres que j’attribue actuellement à ceux qui sont sur la liste d’attente sont des terres que je prends aux Noirs et que je les attribue aux Noirs. »

Le gouvernement ne ramènera pas les fermes productives, a-t-il ajouté.

« Nous laisserons une famille avec une ferme », a déclaré Masuka.

S’exprimant lors de l’ouverture des ventes aux enchères annuelles de tabac, Masuka a déclaré que certains embargos avaient déjà eu lieu, mais n’a donné aucun détail.

L’ancien président Robert Mugabe a lancé des réformes agraires en 2000, expulsant de force les fermiers blancs et donnant leurs terres aux Noirs.

Le programme était censé réparer les héritages du colonialisme britannique, mais dans la pratique, de nombreux proches alliés de Mugabe se sont retrouvés avec plusieurs fermes.

Mais de nombreux nouveaux agriculteurs avaient peu de connaissances, de formation ou de soutien, et de vastes étendues de terres ont été laissées à l’abandon.

Autrefois connu comme un grenier à blé, le Zimbabwe souffre désormais de pénuries alimentaires chroniques, tandis qu’un quart de million d’agriculteurs sont sur une liste d’attente pour des terres.

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Le député de Masuka, Vangelis Haritatos, a déclaré à l’AFP que le gouvernement avait également autorisé d’anciens agriculteurs commerciaux blancs à retourner dans certaines fermes par le biais de coentreprises.

« Nous n’avons pas de critère fixe en tant que gouvernement », a-t-il déclaré. « Ce que nous voulons, c’est la justice pour tous. »

« Nous devons amener notre pays à l’autosuffisance alimentaire et nutritionnelle », a déclaré Haritatos.

Selon le Famine Early Warning Systems Network, quelque 10 millions des près de 15 millions d’habitants du Zimbabwe risquent de souffrir de la faim en septembre après une mauvaise saison des pluies.

Le pays dépend depuis longtemps des donateurs pour l’approvisionnement alimentaire de base.